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¿Podría Turquía acabar con el programa F-35 de Estados Unidos?

Por: Michael Peck

National Interest

El presidente turco, Tayyip Erdogan, advirtió recientemente que el programa multinacional F-35, del cual Turquía es miembro, fracasaría si Turquía fuera excluida. Turquía se enfrenta a sanciones, incluida la eliminación del programa F-35 si continúa comprando el sistema de misiles antiaéreos S-400 de Rusia, lo que ha aumentado los temores de Washington de que los secretos del F-35 podrían filtrarse a Rusia. EE. UU. dejó de enviar equipos a Turquía para la compra planificada de ese país de 100 F-35, mientras que los dos primeros cazas entregados oficialmente a Turquía aún se encuentran en los Estados Unidos.

Por su parte, Ankara está convencida de que tiene derecho a comprar tanto cazas sigilosos estadounidenses como misiles antiaéreos rusos, a pesar del hecho de que el S-400 es una de las armas rusas más probables para usarse contra el F-35. ”Seguramente no íbamos a permanecer en silencio porque nuestro derecho a la defensa propia no se tiene en cuenta e intenta golpearnos donde nos duele”, dijo Erdogan en una feria comercial de la defensa turca. ”Este es el tipo de proceso que está detrás del acuerdo S-400 que alcanzamos con Rusia”.

“Hoy en día, estamos siendo sujetos a una injusticia similar, o más bien a una imposición, en los F-35 … Déjenme ser francos: un proyecto F-35 del que Turquía está excluida está obligado a colapsar por completo”.

¿Qué tan creíble es la advertencia de Erdogan? “Si la cadena de suministro de Turquía se interrumpiera hoy, se produciría una interrupción en la producción de aeronaves, lo que retrasaría la entrega de 50 a 75 F-35, y tomaría aproximadamente de 18 a 24 meses recuperar las piezas y recuperarse”, dijo el ex Secretario de Defensa James Mattis advirtió al Congreso el año pasado.

Ni el fabricante de F-35 Lockheed Martin ni la oficina del programa F-35 del Pentágono respondieron a las preguntas de The National Interest.

Sin embargo, el sitio de las páginas F-35 de Lockheed Martin enumera ocho compañías turcas que fabrican componentes F-35. Quizás más significativo, dos compañías están listadas como proveedores únicos de partes para el programa. “Actualmente, Ayesas es el único proveedor de origen para dos componentes principales del F-35: la unidad de interfaz remota de misiles y la pantalla panorámica de la cabina”, según Lockheed Martin. Kale Aero apoya a la firma canadiense Heroux Devtek “como el único proveedor de origen para las tres variantes de los conjuntos de bloqueo del tren de aterrizaje hasta el bloqueo”.

“Además, la industria turca tendrá un importante papel de participación industrial que respalda a Lockheed Martin y Pratt and Whitney para el sostenimiento de los cazas F-35 y la producción y mantenimiento del motor F135”, dijo Lockheed Martin. “Turquía recibió la aprobación para construir sus propios motores F135 y también fue seleccionada para tener la primera capacidad de revisión del depósito del motor regional europeo F135”.

El Pentágono dice que ya está buscando nuevos proveedores en caso de que los fabricantes turcos no estén disponibles. Richard Aboulafia, analista de aviación de Teal Group, con sede en EE. UU., dice que los proveedores turcos podrían ser reemplazados con bastante facilidad. “Fuente única significa que mientras el país esté en el programa, podrán construir ese componente en particular sin temor a desplazarse”, dijo Aboulafia a The National Interest. “Pero si Turquía es expulsada, simplemente se convierte en una cuestión de qué tan rápido se pueden replicar esos roles, y realmente no hay nada terriblemente complejo o insustituible en la lista de componentes turcos”.

“Esperemos que no llegue a eso”, agregó Aboulafia. “Después de todo, Turquía es un aliado importante, y no estoy seguro de cómo se podría deshacer el daño de todo esto”.

En cuanto al impacto en Turquía, la analista de defensa turca Arda Mevlütoğlu cree que las sanciones de EE. UU. al programa F-35 serían “devastadoras”. “Turquía aún depende de muchas áreas, como los subsistemas, componentes y tecnologías, de EE. UU. y Europa”, dijo Mevlütoğlu a The National Interest. “Las relaciones de Turquía con muchos países europeos son problemáticas y es seguro asumir que muchos, si no todos, los contratistas europeos no querrán que se los vea haciendo negocios con una Turquía sancionada. Según las cifras oficiales, más del 90 por ciento de las importaciones de la industria aeroespacial y de defensa de Turquía son de Estados Unidos y Europa”.

¿Qué hay de reemplazar el F-35 con cazas rusos? “Muchos círculos en Turquía abogan por ir por Su-57 o Su-35”, dijo Mevlütoğlu. “Rusia también presentó un modelo a escala de Su-35 durante la exhibición de defensa IDEF 2019 en Estambul hace dos semanas, un posible indicio de que Rusia está lanzando este modelo a Turquía”.

Pero el Su-57, a pesar del hecho de que su variante de exportación está autorizada para promoción, no está completamente listo como producto. Personalmente, me parece poco probable que Turquía opte por cazas de combate rusos en lugar de F-35. Esto creará una enorme carga para el presupuesto en términos de infraestructura, logística, capacitación, armas, etc., por no hablar de la importante transformación obligatoria de doctrinas, estrategias y tácticas”.

De hecho, es difícil ver a un ganador, aparte de Rusia, en caso de que Turquía sea expulsada del programa F-35. Ese sería un cliente menos para sufragar el costo de un caza ya costoso, y podría causar preocupación entre los futuros clientes que usan equipos rusos o chinos. Para Turquía, significa el abandono de un proyecto que le ha costado más de mil millones de dólares, la pérdida de la oportunidad de operar uno de los cazas más sofisticados del mundo y una nube sobre la relación entre Estados Unidos y Turquía y los futuros acuerdos sobre armas.

Vía National Interest

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