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Vehículo de combate anfibio: la próxima súper arma de la Infantería de Estados Unidos

Por: Kris Osborn

The National Interest

Los actuales ejercicios ofensivos y defensivos del Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos con su Vehículo de Combate Anfibio (ACV) emergente están destinados a refinar los sistemas de armas del nuevo vehículo y la capacidad de supervivencia, mientras se alinea el vehículo moderno con la estrategia evolutiva de guerra anfibia del servicio.

Los ejercicios de combate incluyen disparar armas vivas a los objetivos desde el vehículo, al mismo tiempo que se prueba la capacidad del vehículo de combate anfibio para resistir el fuego enemigo. Para evaluar la capacidad de supervivencia, los miembros del Cuerpo de infantería en vivo atacarán al ACV con armas enemigas hasta que los ataques logren la “destrucción total”, para preparar el vehículo para misiones de ataques terrestres anfibios de largo alcance y alta intensidad.

El Cuerpo se está preparando para desplegar sus nuevos Vehículos de Combate Anfibios construidos por BAE para 2021. El nuevo vehículo de combate anfibio de ataque a tierra está destinado a expandir masivamente la duración de la misión, el potencial de ataque y la red de sensores para ataques anfibios mucho más allá de lo que el AAV (vehículo de asalto anfibio) actual puede lograr.

El nuevo vehículo, actualmente bajo un Acuerdo de Producción Inicial de Baja Velocidad de la Marina con BAE Systems para entregar 30 vehículos, está diseñado para nadar desde el barco a la costa y ofrece armas avanzadas, nuevos sensores y posibilidades de ataque terrestre “más profundos, más fuertes”. Como parte de este énfasis estratégico y táctico, el nuevo ACV se construye con una nueva tecnología de supervivencia, como una estación de armas de precisión, casco en forma de V y capacidad de «nadar» que le permite operar dentro de los «litorales y más allá», dicen los oficiales del Cuerpo.

Un nuevo conjunto de armas y sensores de vehículos anfibios se demostró recientemente en un evento de fuego en vivo en Arizona, llamado la Conferencia de Usuarios Bushmaster. En la conferencia, el ACV disparó una pistola Bushmaster Chain construida por Northrop armada con un cañón de 40 mm para refinar aún más la integración de la torreta de la pistola para el vehículo.

Estamos mirando a un demostrador de prueba para analizar la integración de la torreta y observar cómo se refuerza la superestructura de la torreta en el diseño de la base”, dijo John Swift, director de Guerra de Anfibios, a Warrior Maven en una entrevista. Durante el evento de fuego real, el vehículo disparó una pistola de cadena de 40 mm de Bushmaster a un rango de objetivos enemigos. “Los objetivos fueron infantería desmontada”.

La nueva configuración del vehículo está alineada con una estrategia emergente de asalto anfibio de la Armada y la Infantería de Marina que, entre otras cosas, ve una posible necesidad de «dispersión«, una mayor penetración en las defensas terrestres después de que se toma una cabeza de playa inicial. Para habilitar esto en parte, el nuevo vehículo también es más rápido; utiliza agua de mar para enfriar el motor y permitirle transportar hasta 200 galones de combustible, suficiente para una misión de 365 millas. Mientras que el nuevo ACV puede viajar aproximadamente 13 millas a través del agua, a unos seis nudos, desde el barco a la costa, puede alcanzar velocidades de 60 mph en tierra firme por cientos de millas tierra adentro. Si se producen incursiones anfibias en escenarios estrechos y más dispersos, las fuerzas de aterrizaje posiblemente tendrán que participar en más combates terrestres sin un gran número de fuerzas cercanas. Es probable que dependan más del soporte aéreo, los incendios de largo alcance y la «red» de inteligencia de otros nodos ISR, naves de comando y control o elementos de la fuerza para encontrar y explotar las áreas de aterrizaje más ventajosas para la fuerza atacante. El ataque terrestre de vehículos anfibios más profundos está destinado a aprovechar una coordinación más integrada con el apoyo de tropas con base en los buques; esta integración ayudará al nuevo ACV a lograr su objetivo de lograr operaciones de ataque terrestre más profundas, más letales y de supervivencia.

Curiosamente, este énfasis en la coordinación mar-tierra, fundamental para el cambio estratégico moderno del Cuerpo, se prefiguró en un ensayo de 1996 titulado “Incendios de superficie naval y la batalla terrestre”, de FA Journal, escrito por Kelly Blosser del Departamento de Análisis de Guerra el Centro de Guerra de Superficie Naval, Dahlgren, Virginia.

“Se están desarrollando sistemas de armas para proporcionar a los combatientes de la superficie una capacidad muy ampliada para colocar las municiones de manera rápida y precisa en y alrededor del campo de batalla ampliado del futuro”, afirma el ensayo.

Los métodos de ingeniería utilizados para el nuevo ACV son paralelos a este énfasis estratégico. A diferencia de los AAV con seguimiento vigente, los nuevos ACV son vehículos de 8×8 ruedas, no solo diseñados para una mayor velocidad, sino también para mejorar la maniobrabilidad y la capacidad de supervivencia en tierra. Al eliminar la necesidad de barras de torsión, un vehículo con ruedas como el ACV puede construir un casco en forma de V para mayor protección, velocidad y durabilidad en el combate, dicen los desarrolladores de BAE Systems.

El General de División David Coffman, director de Guerra Naval Expedicionaria, dijo en enero en el Simposio de la Asociación Naval de Superficie que el servicio ha estado refinando la estrategia de ataque anfibio para aprovechar el apoyo aéreo de 5ta generación. Este énfasis está destinado, por diseño, a lanzar asaltos más dispersos, desagregados y, sin embargo, “conectados en red” que a veces conectan el ACV con embarcaciones no tripuladas más pequeñas para realizar misiones de reconocimiento, contramina y ataque.

Por ejemplo, los F-35 traen una nueva generación de conectividad de sensor aire-tierra que no es posible en el momento del ensayo de Blosser. En el momento de su ensayo, Blosser cita algunos desafíos de sensores, redes y comunicaciones que ya no son factores limitantes debido a avances técnicos sustanciales desde que se escribió el ensayo. En el momento del ensayo, las radios VHF y SINCGARS tenían problemas para alcanzar el horizonte visual, escribe Blosser. No solo las radios modernas, las computadoras y las conexiones satelitales han evolucionado más en las últimas décadas, sino que el ACV ahora tiene el poder de incorporar interferencias para una suite de radio compleja.

El nuevo vehículo pesa 30 toneladas y tiene un panel de instrumentos del conductor digitalizado. Los nuevos ACV existentes están armados con ametralladoras de calibre .50 y están diseñados con una torreta no tripulada que puede integrar un cañón de 30 mm o 40 mm, si el Cuerpo lo solicita. También hace uso de un motor más fuerte de 700 hp, en comparación con el motor de 400 CV de AAV.

Los ACV emergentes se lanzarán desde anfibios de gran cubierta, llamados LHA, y Muelles de transporte anfibios, llamados LPD. Con uno de los próximos anfibios de la clase LHA América que traen de vuelta la cubierta del pozo, el Cuerpo planea enfatizar los vehículos de combate lanzados desde el agua a tierra en los próximos años. Al mismo tiempo, los líderes de la Marina enfatizan que los dos primeros anfibios de clase América, LHA 6 y 7, se construyen con un énfasis en la aviación para, entre otras cosas, capitalizar el F-35B y otros elementos clave de ataques anfibios lanzados desde el aire.

El nuevo ACV de BAE también está diseñado para alinearse con el cambio estratégico y conceptual del Cuerpo hacia un mayor enfoque de «basamiento en el mar». Según esta estrategia emergente, los buques multiusos más pequeños serán fortificados con anfibios más grandes que operan como entidades soberanas a distancias más seguras. Coffman dijo que estos barcos operarán como “puertos marítimos, hospitales, almacenes logísticos y bases marítimas para las fuerzas de maniobra”.

Vía The National Interest

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