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Presunto colaborador de Hamas deportado de EE. UU. a Israel pero nunca desembarcó

Abdelhaleem Ashqar / Foto: Brian Kersey / AP

Abdelhalim Ashkar, un hombre que afirma tener miedo de ser torturado por las autoridades de Israel, regresó a Estados Unidos después de que un juez ordenó a las autoridades de inmigración que cancelaran su deportación y lo devolvieran de Israel antes de abandonar el avión.

Abdelhalim Ashkar cumplió recientemente 11 años de cárcel por negarse a testificar ante un gran jurado que investigaba al grupo terrorista palestino Hamas. En 2005, huyó para sustituir a Yasser Arafat como presidente de la Autoridad Palestina mientras estaba bajo arresto domiciliario en su casa de Alejandría, en espera de juicio. Terminó cuarto en la clasificación de siete escaños.

Según documentos de la corte y entrevistas, las autoridades estadounidenses arrestaron a Ashkar el martes y lo deportaron rápidamente en un vuelo charter después de engañarlo de tener que reportarse a las autoridades de inmigración para obtener documentos.

Sin embargo, para el jueves, Ashkar, de 60 años, había regresado a Estados Unidos. Ahora está en prisión en Bowling Green, Virginia, mientras que su caso está a la espera de una rápida decisión por parte de la cuarta Corte de Apelaciones en Richmond.

El cambio ocurrió después de una audiencia en la corte federal el martes por la noche, durante la cual un juez preguntó por un vuelo de Ashkar en medio del vuelo.

Finalmente, el avión aterrizó en Israel, donde, según las autoridades estadounidenses, estaba previsto tomar medidas para transferirlo a las autoridades palestinas.

Pero las deportaciones a territorio palestino deben llevarse a cabo a través de Israel, dijo Patrick Taurel, abogado de inmigración de Ashkar. Para que Israel pueda interceptar e interrogar a Ashkar antes de entregarlo a los palestinos, o los palestinos puedan simplemente entregarlo a los israelíes, dijo Taurel.

Ashkar, que nació en Judea y Samaria y llegó a Estados Unidos con una visa temporal para estudiar en la Universidad de Mississippi en 1989, tiene un temor “bien fundado” de ser torturado por Israel, dijo Taurel. Ashkar dijo que fue arrestado y golpeado por investigadores israelíes en la década de 1980 después de protestar por la presencia judía en Judea y Samaria.

Después de la audiencia, el Juez de Distrito de los Estados Unidos TS Ellis III emitió una sentencia en la que básicamente declaró que no tenía autoridad para interferir en el proceso de deportación. Sin embargo, declaró que le preocupaba que la legislación sobre inmigración y aduanas no garantizara la correcta ejecución de la expulsión. La orden de expulsión de Ashkar dice que será deportado a Jordania, por lo que Ellis prohibió a las autoridades de inmigración entregar a Ashkar a las autoridades israelíes de cualquier manera.

Al hacerlo, declaró en una nota al pie de la página que su decisión “no debe interpretarse en el sentido de que está de acuerdo con la afirmación del demandante (Ashkar), de que había sido torturado por funcionarios israelíes en el pasado y que tenía miedo genuino de ser torturado”.

Funcionarios del ICE emitieron una declaración el sábado en la que afirmaban que el departamento había cumplido plenamente con la orden de Ellis. La declaración afirmaba que los funcionarios devolvieron a Ashkar a Estados Unidos el jueves porque “se les prohibía la deportación si Ashkar era entregado a las autoridades israelíes”.

La Oficina del Fiscal General de Estados Unidos para el Distrito Este de Virginia, que defiende las acciones del gobierno en los tribunales, rechazó los comentarios el sábado.

Taurel dijo que las autoridades no podían deportar a Ashkar a Jordania porque los jordanos no lo aceptaron. De hecho, Taurel dijo que uno de los procedimientos de Ashkar mostró que la entonces secretaria del Ministerio de Seguridad Nacional, Kirstgen Nielsen, había planteado la cuestión directamente a sus homólogos jordanos sin éxito.

Taurel expresó su decepción por la forma en que se llevó a cabo la deportación. Dijo que los oficiales del ICE a menudo llevan a cabo deportaciones sin previo aviso cuando la gente se registra regularmente en los servicios de inmigración. Pero dijo que era la primera vez que un cliente era deportado después de recibir garantías claras de que esto no sucedería.

La familia Ashkar dijo que lo acompañaron a la oficina de inmigración en Fairfax el martes cuando fue deportado. Su esposa, Asmaa, dijo que los oficiales le aseguraron que todo estaba bien, incluso cuando lo esposaron. Dijo que esperó cuatro horas a que el agente se fuera y dijo que su esposo había sido deportado y que se iba a Israel.

“Es como una película. Es increíble”, dijo.

Después de cumplir su condena, Ashkar pasó otros 18 meses en detención de inmigrantes mientras se buscaba una manera de expulsarlo del país. Finalmente fue puesto en libertad en diciembre, después de que sus abogados solicitaron con éxito su liberación. Estuvo libre durante cinco meses, dijo Asmaa: “No le gustaba salir de casa. Sólo quería quedarse en casa con nosotros”.

El hijo de Ashkar, Ahmad Mohammed, comparó la deportación de su padre con el secuestro. Dijo que su familia pudo hablar con él por teléfono después de que lo trajeron a los Estados Unidos.

“Está aguantando”, dijo. “Piensa más en nosotros que en sí mismo”.

Hamás emitió una declaración el jueves condenando la deportación y responsabilizando a Estados Unidos por su trato.

La declaración decía que Ashkar “es un icono nacional conocido por su sentido de nacionalismo y lealtad a su pueblo”.

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