Tras la retirada de EE.UU, las potencias rivales intentan posicionarse en el Este de Siria

La repentina decisión de Trump de retirar 2.000 tropas significa que múltiples conflictos podrían desarrollarse en el territorio que se está abandonando.

Delil Souleiman / AFP

BEIRUT (AP) – La retirada planificada de tropas de Estados Unidos abre un vacío en el norte y este de Siria, y los conflictos y rivalidades entre todas las potencias en el Medio Oriente están convergiendo para llenarlo.

La repentina decisión estadounidense de retirar sus 2.000 soldados ha obligado a reevaluar las antiguas alianzas y asociaciones. El Gobierno sirio, los kurdos, Rusia, Irán, Israel y Turquía han participado en los casi ocho años de guerra del país, cada uno de ellos de alguna manera, luchando en su propia guerra por sus propias razones dentro de Siria. Ahora, todos esos conflictos se desarrollan en el territorio que los estadounidenses abandonan, creando nuevas tensiones, un caos potencial y un derramamiento de sangre.

Para tranquilizar a los aliados nerviosos, Washington envió el domingo al asesor de seguridad nacional, John Bolton, a Israel, para que lo siga el secretario de Estado Mike Pompeo, quien planea una gira de ocho países por aliados árabes la próxima semana.

Aquí está una mirada a lo que está en juego:

El territorio

El área en juego representa alrededor de un tercio de Siria, formando un triángulo áspero. Al norte está la frontera con Turquía, al este la frontera con Irak, y el tercer lado es el río Éufrates. Este fue el corazón del punto de apoyo del grupo del Estado Islámico en Siria hasta que Estados Unidos se asoció con una milicia kurda, creando una fuerza de unos 60.000 combatientes, incluidos algunos árabes sirios y asirios cristianos, que se la arrebataron a los militantes.

El territorio es de importancia estratégica. Para el Gobierno sirio del presidente Bashar Assad y sus aliados Rusia e Irán, recuperarlo significa restablecer la soberanía. El territorio fue una vez el origen del trigo y la cebada de Siria, sus represas generaron electricidad y albergan algunos de los recursos petroleros más ricos de Siria. Sin él, Assad tendrá más dificultades con la reconstrucción y la operación a largo plazo. Por las mismas razones, ha sido una fuente de ingresos para la milicia kurda.

Los combatientes árabes sirios, respaldados por Turquía, saquean las tiendas después de tomar el control de la ciudad siria noroccidental de Afrin de las Unidades de Protección del Pueblo Kurdo (YPG) el 18 de marzo de 2018. (AFP PHOTO / BULENT KILIC)
Los combatientes árabes sirios, respaldados por Turquía, saquean las tiendas después de tomar el control de la ciudad siria noroccidental de Afrin de las Unidades de Protección del Pueblo Kurdo (YPG) el 18 de marzo de 2018. (AFP PHOTO / BULENT KILIC)

 

Para los kurdos, su control dio peso a su meta de autonomía largamente buscada. Para los Estados Unidos, la presencia de tropas aseguró la influencia estadounidense. Turquía ve la autonomía kurda en su frontera como una amenaza existencial y ha prometido evitar esto, acusando a los Estados Unidos de empoderar a la milicia que Ankara dice que está vinculada a los insurgentes kurdos en Turquía.

Assad y Rusia

Sin los estadounidenses, la puerta se abre para que Assad y sus partidarios rusos se muden.

“El único obstáculo que impidió a Assad obtener el control del este fue la presencia de los Estados Unidos y la cobertura que brindó a la (milicia kurda). Sin eso… simplemente no hay un desafío real que impida que el régimen restablezca el control sobre esas áreas”, dijo Ayham Kamel, del grupo Eurasia.

Abandonados por los Estados Unidos, los combatientes kurdos se ven obligados a avanzar hacia Rusia y Assad para protegerse contra su enemigo más temido, Turquía. Su fuerza, armada y equipada por la coalición liderada por Estados Unidos, es poco probable que desaparezca. En su lugar, está buscando un acuerdo con Assad para continuar operando a medida que el Gobierno extiende el control sobre el territorio.

En este archivo del 4 de noviembre de 2018, las fuerzas estadounidenses patrullan la ciudad kurda de Al-Darbasiyah en el noreste de Siria. (Delil Souleiman / AFP)
En este archivo del 4 de noviembre de 2018, las fuerzas estadounidenses patrullan la ciudad kurda de Al-Darbasiyah en el noreste de Siria. (Delil Souleiman / AFP)

 

Los funcionarios sirios se jactan de que la retirada es una derrota para Estados Unidos. Controlar el este ayudaría a sellar la victoria de Assad en la guerra civil. El movimiento estadounidense también acelera la tendencia de los Estados árabes a normalizar las relaciones con Assad, a quienes rechazaron durante años. Los Emiratos Árabes Unidos, un aliado cercano de Estados Unidos y Arabia Saudita, reabrieron recientemente su embajada en Damasco.

Turquía contra los kurdos, Rusia y Assad

El ejército de Turquía, junto con unos 15.000 combatientes rebeldes aliados sirios, está listo para lanzar una ofensiva en el este para romper el control kurdo sobre la frontera.

Pero una ofensiva corre el riesgo de crear fricciones con Rusia. En particular, podría arruinar un acuerdo de alto el fuego que los dos alcanzaron en Idlib, la provincia noroccidental en manos de rebeldes y militantes islámicos en los que Turquía tiene influencia, lo que permite un ataque del Gobierno sirio a la provincia. Funcionarios rusos y turcos han estado manteniendo conversaciones, tratando de evitar tensiones.

“Una operación turca masiva no está en el interés de Rusia. Desestabiliza la situación, corre el riesgo de socavar los acuerdos de Idlib y las conversaciones sobre la reconstrucción. Además, si Turquía decide capturar todas las áreas kurdas, inevitablemente se enfrentará con Rusia e Irán”, dijo Yury Barmin, analista de Rusia.

Turquía está igualmente preocupada por la perspectiva del control del Gobierno sirio sobre el este. En el pasado, Damasco ha utilizado a la milicia kurda como palanca contra Ankara y podría volver a hacerlo. Durante casi 20 años, Siria fue el anfitrión del principal líder kurdo hasta que fue capturado en 1998, ahora encarcelado en Turquía.

Irán e Israel

Un Gobierno sirio que se mude al este significa la expansión de Irán también. Ampliará dramáticamente el corredor terrestre donde Irán goza de rienda suelta para sus combatientes aliados, armas y suministros en todo Irak y Siria al Líbano. Ya, las milicias respaldadas por Irán han ampliado el control sobre las áreas cercanas a la frontera de Siria con Irak y cruzan libremente de un lado a otro.

Eso ha alarmado a Israel. El resultado probable será un aumento de los ataques aéreos israelíes contra presuntos objetivos vinculados a Irán en Siria.

Estados Unidos, Turquía y el Estado Islámico

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, rechazó la idea de que Estados Unidos necesita influencia en el conflicto y dijo que Siria no era más que “arena y muerte”. Afirma que la misión de Estados Unidos allí, para luchar contra ISIS, se ha completado en gran medida. Pero el ISIS todavía tiene pequeños territorios y los oficiales de la coalición liderados por Estados Unidos advierten que podría volver a surgir.

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, habla durante una conferencia de prensa conjunta con el presidente de Irán en el complejo presidencial turco en Ankara el 20 de diciembre de 2018. (Adem ALTAN / AFP)
El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, habla durante una conferencia de prensa conjunta con el presidente de Irán en el complejo presidencial turco en Ankara el 20 de diciembre de 2018. (Adem ALTAN / AFP)

También ha habido un creciente malestar entre las tribus árabes en el este, descontentos por la administración dirigida por los kurdos. Es probable que ellos también sean una fuente de tensión y puedan ser aprovechados por los diferentes jugadores para sus propias ventajas.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, le dijo a Trump que sus fuerzas podrían asumir el control de la lucha contra ISIS. En dos ofensivas anteriores, las fuerzas turcas y sus aliados sirios recuperaron el territorio en el noroeste de ISIS y los combatientes kurdos. Pero su historial de abusos, el desplazamiento forzado de los kurdos y la anarquía aumentan la preocupación sobre si pueden ejercer la autoridad en el Este.

“La fuerza que Erdogan tiene para ofrecer a Trump para reemplazar a la (milicia kurda) en el este de Siria no es lo suficientemente grande, lo suficientemente legítimo localmente y, francamente, no es lo suficientemente vetable, para los estándares del ejército de los Estados Unidos”, dijo Nick Heras, un experto en Siria que trabaja en el Centro para una Nueva Seguridad Americana.

Vía The Times of Israel
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