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A pesar del fallido aterrizaje lunar, SpaceIL recibirá premio de $ 1 millón

Yoav Weiss

Si bien el intento de SpaceIL de aterrizar la nave espacial Bereshit en la Luna el jueves por la noche terminó en decepción, la organización sin fines de lucro recibirá el “Premio Moonshot” de $ 1 millón de la Fundación XPRIZE por sus logros.

Fundada en 1995, XPRIZE, con sede en California, diseña competiciones globales para incentivar el desarrollo de avances tecnológicos que aceleran a la humanidad hacia un futuro mejor.

El Premio Moonshot se estableció el mes pasado para reconocer a los equipos que demuestran el logro de una hazaña tecnológica “moonshot” fuera de los parámetros o el calendario de la competencia XPRIZE, incluidos los $ 30 millones de Google Lunar XPRIZE que llevó al establecimiento de SpaceIL.

La misión de SpaceIL no solo tocó a la Luna, sino que también tocó las vidas y los corazones de un mundo entero que estaba observando”, dijo el fundador y presidente ejecutivo de XPRIZE, Peter Diamandis.

“El legado que tendrá SpaceIL sobre el futuro de la industria espacial es significativo. La capacidad de este equipo para construir un módulo de aterrizaje lunar por $ 100 millones y menos de 50 ingenieros es notable, un gran paso adelante hacia la exploración espacial asequible y accesible. Felicitaciones a Morris Kahn, su principal benefactor, y todo el equipo de SpaceIL por todos sus logros, estamos muy orgullosos”.

XPRIZE dijo que la exitosa entrada de Bereshit en la órbita lunar y el intento de aterrizar en la superficie lunar, la primera de una entidad de financiación privada, marcó “una nueva era en la exploración espacial”.

Millones de personas alrededor del mundo sintonizaron en vivo el jueves para ver a la nave espacial, un ambicioso proyecto desarrollado por SpaceIL junto con las Industrias Aeroespaciales de Israel, descender al Mar de la Serenidad en la Luna cuando el Estado de Israel buscaba convertirse en el cuarto miembro de un prestigioso club de naciones que completaron la formidable tarea de aterrizar una nave espacial en la superficie lunar.

SpaceIL perdió el contacto con la nave solo unos minutos antes de que se completara el histórico aterrizaje, una hazaña que anteriormente solo lograron los Estados Unidos, Rusia (entonces la URSS) y China, después de una épica de siete semanas y 6.5 millones de kilómetros de viaje desde que Bereshit despegó de Cabo Cañaveral, Florida, a bordo de un cohete SpaceX el 22 de febrero.

Una vez en posición de descender, la maniobra de aterrizaje, dividida en dos fases de velocidad horizontal decreciente y luego de velocidad vertical, comenzó, pero no pudo aterrizar después de que se perdió el contacto con el motor principal de la nave, lo que provocó una pérdida de altitud y el posterior aterrizaje forzoso.

Según las evaluaciones iniciales, una de las unidades de medición inercial (IMU) de la nave espacial falló durante el procedimiento de aterrizaje. Ahora comenzará una investigación completa para comprender las causas del accidente.

“Como prueba de la pasión y la persistencia del equipo, presentamos este premio Moonshot de un millón de dólares al equipo de SpaceIL en nuestra Cumbre anual de Visionistas en octubre de 2019, con la esperanza de que utilicen estos fondos como capital semilla para su alcance educativo o Bereshit 2.0, un segundo intento de cumplir la misión”, dijo el Director Ejecutivo de XPRIZE, Anousheh Ansari.

“Estamos muy orgullosos y humildes de haber servido como catalizador para esta misión, no solo para fomentar la exploración espacial privada, sino para aumentar el acceso a la educación, las oportunidades de carrera y los modelos a seguir en este campo, algo que está muy en línea con Los valores de la Fundación XPRIZE”.

Los futuros Premios Moonshot, según la fundación, se considerarán en otros dominios, reconociendo tanto las tomas de la Luna literales como las figurativas.

La motivación para inspirar a las generaciones más jóvenes para que realicen estudios científicos, la versión de Israel del “Efecto Apolo”, se ha mantenido constante desde que SpaceIL fue cofundada hace ocho años por Yehonatan Weintraub, Yariv Bash y Kfir Damari.

Hablando con los periodistas después del aterrizaje fallido, Weintraub no habló de decepción sino de la importancia de la educación.

“Quiero recurrir a los niños que podrían estar mirando. Sí, no llegamos a la luna en una sola pieza, pero la ingeniería y las ciencias son difíciles”, dijo.

A veces no funciona la primera, segunda, tercera o incluso la cuarta vez, pero eventualmente funcionará. Quiero animarte a que continúes estudiando ingeniería y ciencias, porque un día podrás alcanzar la luna, las estrellas y más allá”.

Vía Jerusalem Post

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