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Buzz Aldrin al equipo de Bereshit después del accidente lunar: “Nunca pierdan la esperanza”

AP / Susan Walsh

El ex astronauta y segundo hombre en la luna, Buzz Aldrin, tuiteó el jueves sus condolencias al equipo detrás de la nave espacial Bereshit que se estrelló en la superficie de la luna durante su intento de aterrizaje el jueves por la noche, diciendo que el proyecto fue “inspirador”.

¡Condolencias a la sonda Beresheet @TeamSpaceIL por lo que casi fue! ¡¡¡Las comunicaciones se perdieron con la nave espacial a solo 150 metros (!!!) sobre la superficie, y no pudo detener el aterrizaje. Nunca pierdas la esperanza: ¡tu arduo trabajo, el trabajo en equipo y la innovación son inspiradores para todos!”, escribió en Twitter Aldrin, quien fue miembro de la misión Apollo 11 a la luna en 1969.

Israel todavía podría reclamar el título de séptimo país en realizar una órbita lunar, y el séptimo país para alcanzar la superficie lunar, aunque desafortunadamente no en una sola pieza.

Por lo que podemos ver, estábamos muy cerca de la Luna”, dijo el director de control de operaciones Alex Friedman a los ingenieros en la sala de control de SpaceIL en Yehud, al este de Tel Aviv, después de que la comunicación con la nave se interrumpiera. “Estamos en la luna, pero no en la forma en que queríamos estar”.

En este martes, 24 de febrero de 2015, foto de archivo, Buzz Aldrin, ex astronauta de la NASA y piloto de Apolo 11, se prepara para declarar en el Capitolio de Washington, ante la subcomisión del Senado de Espacio, Ciencia y Competitividad, en una audiencia sobre objetivos de exploración humana y Competitividad del espacio comercial. (AP / Susan Walsh)
En este martes, 24 de febrero de 2015, foto de archivo, Buzz Aldrin, ex astronauta de la NASA y piloto de Apolo 11, se prepara para declarar en el Capitolio de Washington, ante la subcomisión del Senado de Espacio, Ciencia y Competitividad, en una audiencia sobre objetivos de exploración humana y Competitividad del espacio comercial. (AP / Susan Walsh)

 

El proyecto se lanzó como la entrada de Israel en el desafío Google LunarX para que los grupos no gubernamentales puedan aterrizar una nave espacial en la Luna. Google terminó el concurso en 2018 sin ganadores, pero el equipo israelí decidió continuar sus esfuerzos en privado.

LunarX anunció el viernes que otorgaría al equipo israelí un XPrize de $ 1 millón en honor a sus logros.

Estamos extraordinariamente orgullosos de haber llegado hasta aquí”, dijo Peter Diamandis, fundador de XPrize.

El jefe de la NASA, Jim Bridenstine, dijo que lamentaba que la misión no hubiera tenido éxito, pero dijo que “no tenía dudas de que Israel y SpaceIL continuarán explorando y espero celebrar sus futuros logros”.

El presidente Reuven Rivlin recibió a docenas de jóvenes en su residencia oficial, una de varias celebraciones programadas en todo el país.

Estamos llenos de admiración por la gente maravillosa que trajo la nave a la Luna”, dijo Rivlin. “Es cierto, no como esperábamos, pero tendremos éxito eventualmente”.

El presidente Reuven Rivlin habla a la multitud después de que la nave espacial Bereshit intentara aterrizar en la luna, Jerusalem, 11 de abril de 2018 (Hadas Parush / Flash90)
El presidente Reuven Rivlin habla a la multitud después de que la nave espacial Bereshit intentara aterrizar en la luna, Jerusalem, 11 de abril de 2018 (Hadas Parush / Flash90)

La nave inició con éxito la secuencia de aterrizaje, pero a unos pocos kilómetros sobre la superficie de la luna, el motor principal falló, lo que significa que la nave no pudo frenar adecuadamente a tiempo para amortiguar su aterrizaje.

Escriba esto: en tres años obtendremos otra nave espacial en la Luna, y esta aterrizará en una sola pieza”, dijo el Primer Ministro Benjamin Netanyahu.

Si al principio no tienes éxito, inténtalo de nuevo. Lo intentaremos de nuevo, y la próxima vez lo intentaremos más suavemente”.

Phil Larson, de la Universidad de Colorado, quien fue un asesor espacial en la Casa Blanca de Obama, dijo que el esfuerzo israelí subraya que “el espacio sigue siendo extremadamente difícil, y arrojar objetos hechos por el hombre en otros mundos es un gran desafío”.

Pero, agregó, “Si bien no pudo aterrizar con éxito, en general fue un proyecto innovador e innovador”.

Bereshit en exhibición antes de su lanzamiento, 17 de diciembre de 2018. (Ariel Schalit / AP)

La nave espacial tenía un presupuesto de $ 100 millones (NIS 370 millones), una fracción del costo de los vehículos lanzados a la Luna por las principales potencias de Estados Unidos, Rusia y China en el pasado. Fue una empresa conjunta entre las empresas privadas SpaceIL y las Industrias Aeroespaciales de Israel, financiada casi en su totalidad por donaciones privadas de conocidos filántropos judíos, entre ellos el multimillonario sudafricano Morris Kahn, Miriam y Sheldon Adelson, Lynn Schusterman y otros.

“El espacio es difícil”, dijo Ehud Hayun, ingeniero de sistemas espaciales de las Industrias Aeroespaciales de Israel. “No estoy triste, estoy decepcionado, pero estoy muy orgulloso de lo que hemos logrado”. Tuvimos mucho éxito en el camino, hasta el duro aterrizaje. Sabíamos que era una misión arriesgada y el riesgo que corríamos para construirla de manera barata y rápida. Pero lo intentamos”.

La última foto que Bereshit envió de aterrizaje antes de estrellarse contra la superficie de la luna. (Youtube captura de pantalla)
La última foto que Bereshit envió de aterrizaje antes de estrellarse contra la superficie de la Luna. (Youtube captura de pantalla)

El cofundador de SpaceIL, Yariv Bash, dijo que llevaría alrededor de dos o tres años preparar otro prototipo para el aterrizaje lunar. Netanyahu le pidió al filántropo Kahn que lo financiara de nuevo, aunque Kahn expresó su esperanza de que una segunda carrera costaría un poco menos.

Opher Doron, el gerente general de la División del Espacio en las Industrias Aeroespaciales de Israel, dijo que los ingenieros todavía estaban estudiando el problema que causó el accidente. La idea actual es que hubo una falla en una de las unidades de medición de la telemetría (altitud), lo que causó una cadena de eventos que culminaron en que el motor principal  se apagara aproximadamente a 10 kilómetros (6 millas) sobre la superficie de la Luna. Sin el motor principal, la nave espacial no podría frenar adecuadamente a tiempo para hacer un aterrizaje suave, en lugar de estrellarse contra la superficie.

Los tres cofundadores de SpaceIL, que inicialmente decidieron participar en el concurso del Premio Lunar GoogleX hace unos ocho años, dijeron que continuarían su misión de educación espacial y alentar a los niños a ingresar a los campos de la ciencia.

Vía The Times of Israel

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