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Estudio israelí revela que el uso de antidepresivos en la vejez aumenta el riesgo de demencia

Nati Shohat / Flash90

Un estudio realizado a más de 71.000 israelíes ancianos muestra que las personas mayores de 60 años que usan antidepresivos tienen tres veces más probabilidades de desarrollar demencia que las personas que no usan estos medicamentos.

Entre 2013 y 2017, el estudio hizo un seguimiento de la aparición de la demencia en una gran muestra de pacientes israelíes mayores de 60 años cuyos antecedentes médicos ya eran conocidos por los investigadores.

Entre sus conclusiones: Mientras que el 2.6% de los que no tomaron antidepresivos se enfermaron de demencia durante este período, este número aumentó al 11% entre los que sí lo hicieron.

El estudio fue realizado por investigadores de la Universidad de Haifa, dirigidos por el profesor Stephen Levin, y participantes del Instituto Sueco de Carolinsk y de la Escuela de Medicina Ikana del Monte Sinaí en la ciudad de Nueva York.

Los especialistas no estuvieron de acuerdo con el significado y la importancia de la referencia encontrada en el estudio, que fue publicado el 28 de mayo en la revista American Journal of Geriatric Psychiatry.

Los resultados muestran que “la exposición a antidepresivos en la vejez puede aumentar el riesgo de demencia”, dicen los investigadores.

Sugirieron que los antidepresivos pueden causar daño a las células nerviosas, acelerando la aparición de varias enfermedades neurológicas conocidas como demencia.

Pero el British Daily Mail cita a varios expertos que han sugerido que la conexión podría ser de otra manera, no que la depresión en sí o los antidepresivos lleven a la demencia, sino que la depresión es uno de los primeros síntomas de la demencia.

No hay evidencia de que los antidepresivos causen demencia. Existe una asociación porque las personas con demencia tienen más probabilidades de deprimirse y, por lo tanto, de tomar antidepresivos”, dice la profesora Wendy Bern, presidenta del Royal College of Psychiatry del Reino Unido.

Rob Howard, un psiquiatra anciano, estuvo de acuerdo.

“Anteriormente, la depresión se consideraba un factor de riesgo para la demencia, pero a la larga, 20 años antes de que una persona desarrolle demencia, no lo es. Parece que sólo es próximo al diagnóstico de demencia, y las personas con depresión probablemente hayan tenido [daño cerebral] con el paso de los años”, dijo en una entrevista con el Daily Mail.

Sólo el 5.2% de las 71.515 personas que participaron en el estudio tomaron medicamentos, o 3.888 pacientes, de los cuales 407 desarrollaron demencia durante el período de estudio. De la muestra mucho más grande de 67.827 personas que no habían tomado su medicamento, 1.769 tenían demencia contraída durante el periodo del estudio.

Vía The Times of Israel

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