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Israel ha lanzado con éxito su nave espacial Bereshit hacia la Luna

La misión Nusantara Satu de SpaceX, con un vehículo lunar israelí, despega de Cabo Cañaveral en Florida el 22 de febrero de 2019 (captura de pantalla: YouTube)

La primera nave espacial con enlace lunar de Israel arrancó con éxito la madrugada del viernes, y se embarcó en un viaje de siete semanas para aterrizar en la Luna. Si el proyecto Bereshit, financiado con fondos privados, tiene éxito, Israel será el cuarto país en aterrizar una nave espacial en la Luna.

Bereshit despegó de Cabo Cañaveral en Florida a las 3:45 am, hora de Israel (8:45 pm del jueves, EE. UU.), y tomó un paseo en uno de los lanzamientos del espacio comercial SpaceX de Elon Musk.

El inicio del vuelo se realizó sin contratiempos, con la quema de la entrada de la primera etapa sin problemas, menos de tres minutos después del despegue.

Cientos de personas se reunieron en la Industria Aeroespacial de Israel en Yehud para ver una transmisión en vivo del lanzamiento desde Florida. El primer ministro Benjamin Netanyahu bendijo la iniciativa, calificándola de “un gran paso para Israel y un gran paso para la tecnología de Israel”.

Bereshit rodeará la Tierra seis o siete veces en una serie de elipsis en crecimiento antes de saltar a la órbita de la Luna y, si todo sale bien, aterrizar en el Mar de la Tranquilidad el 11 de abril.

La nave espacial de $ 100 millones (NIS 370 millones) es una empresa conjunta entre las empresas privadas SpaceIL e Israel Aerospace Industries, financiada casi en su totalidad por donaciones privadas de conocidos filántropos judíos, incluido el multimillonario sudafricano Morris Kahn, Miriam y Sheldon Adelson, Lynn Schusterman, y otros.

Anteriormente, Rusia (como la Unión Soviética) y los Estados Unidos han aterrizado en la luna. China aterrizó una nave no tripulada en el otro lado de la luna en 2013.

SpaceIL fue el único participante israelí en la competencia internacional Google LunarX PRIZE, que ofreció a los participantes la oportunidad de ganar $ 20 millones al aterrizar una nave no tripulada en la Luna. Google terminó el concurso oficialmente el 31 de marzo de 2018, sin ganador. Pero el grupo detrás de SpaceIL decidió continuar su misión, recurriendo a los donantes para ayudar a financiar la operación.

La nave espacial Bereshit medirá los campos magnéticos en la luna, datos que se transferirán al Instituto Weizmann para ayudar a los científicos a estudiar cómo se formó la luna hace miles de millones de años. Bereshit enviará información durante aproximadamente dos o tres días antes de que se espere que los rayos del sol derritan partes del sistema de comunicación, lo que termina la misión.

 

El equipo de Bereshit espera que la emoción alrededor del primer aterrizaje lunar en Israel tenga un “efecto Apolo” que recuerda a los años 60, cuando los viajes espaciales inspiraron a cientos de miles de niños en Estados Unidos a estudiar ciencias e ingeniería aeroespacial.

El público votó sobre el nombre Bereshit, que es la palabra hebrea para el Libro de Génesis y también significa “Al principio”. La nave espacial lleva una Biblia hebrea grabada con nanotecnología en un pequeño círculo de metal del tamaño de una moneda de NIS 5, y una cápsula del tiempo con la Declaración de Independencia de Israel y el himno nacional del Estado Judío, los recuerdos de un sobreviviente del Holocausto, los dibujos infantiles del espacio y la luna, la Oración del viajero y una nota del fallecido presidente Shimon Peres.

El Centro de Comando de Bereshit se encuentra en Yehud, a unas 10 millas al sureste de Tel Aviv, donde se construyó y probó la nave, lo que incluyó pasar períodos de 10 días en un vacío masivo que golpeó la nave alternativamente con calor y frío extremos para garantizar que pueda soportar las amplias fluctuaciones de temperatura en el espacio.

Los viajes espaciales siguen el camino de Uber y la economía del intercambio, mientras las agencias espaciales internacionales buscan reducir los costos al usar “rangos compartidos” para viajar en el espacio en los lanzamientos comerciales existentes.

El lanzamiento del cohete Falcon 9 que lleva a Bereshit al espacio también está lanzando un gran satélite de geo-comunicación y otros equipos para la Fuerza Aérea de los EE. UU. Mientras Musk ha acorralado el mercado con lanzamientos de cohetes comerciales, SpaceIL y IAI esperan encontrar un nicho en los aterrizajes económicos en la Luna, por lo que las agencias espaciales o, algún día, individuos u organizaciones privadas, podrían enviar cámaras y equipos de investigación a la Luna para sus propios fines.

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