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Latimeria, agua de mar artificial para mejorar cría de peces

El sistema de acuicultura de Latimeria recircula el agua entre el tanque de peces y un conjunto de filtros mecánicos y biológicos para mantenerlo limpio.

Usted probablemente sabe que cuando come una comida de lubina sobre un puré de verduras junto a un Chardonnay refrigerado, el filete en su plato probablemente no fue pescado del mismo mar, sino criado en un centro de cría marina cerca del mar. Ahora, una empresa israelí está tratando de renovar ese proceso de crecimiento.

Estos centros crían peces bebé – alevines – en piscinas de agua de mar y, cual semillas, los venden a los agricultores que los crían y los venden a su vez a sus clientes. Los centros marinos de cría generalmente bombean el agua del mar, la utilizan para la cría de peces y luego devuelven el agua de nuevo a la orilla. Este bombeo ocurre en promedio cinco veces al día, con un tipo de cambio diario del agua de 500 por ciento.

“El proceso es fácil y directo, pero sufre de algunas desventajas crónicas”, dijo Eitan Sessler, CEO de Latimeria, una empresa israelí que ha desarrollado un sistema para la cría de peces en agua de mar elaborada artificialmente“El consumo de energía para bombear el agua del mar es muy alto y el agua de mar contiene un gran número de patógenos, bacterias, virus o parásitos, que induce enfermedades en los peces. Además, las regulaciones para descargar el agua de regreso al mar se han vuelto más estrictas a nivel mundial por razones ambientales”.

Latimeria está intentando cambiar todo esto evitando el uso del agua de mar: desaliniza el agua potable o agrícola utilizando tecnología de desalinización estándar y luego agrega sal marina regular para re-salinizar el líquido. Esta agua se coloca en tanques especiales de polipropileno llamados “anillos de agua”, en los que los alevines son criados y cultivados.

El Dr. Gilad Heinisch de Latimeria. Derecha, e Itai Ivry controlando los ovarios de peces (Cortesía)
El Dr. Gilad Heinisch de Latimeria. Derecha, e Itai Ivry controlando los ovarios de peces (Cortesía)

El sistema de acuicultura de Latimeria recircula el agua entre el tanque de peces y un conjunto de filtros mecánicos y biológicos para mantenerlo limpio.

“Reemplazamos el 0,8 por ciento de nuestra agua diariamente con agua de mar artificial fresca para eliminar las impurezas generadas por los alevines, dijo Sessler. “Una familia promedio consume más agua al día de lo que usa un sistema de anillos de agua en una semana”.

“Este nuevo sistema permite a los criadores cultivar sus alevines en agua salada en cualquier lugar, lejos del mar, y ayuda a controlar mejor el ambiente de crecimiento al minimizar el riesgo de introducir patógenos y el consumo total de energía y agua”, dijo. “Los anillos de agua son modulares e independientes de los sistemas centrales, por lo que permiten la fácil ampliación de las operaciones”, añadió.

“Utilizamos 20 veces menos energía que un centro de cría normal”, dijo Gilad Heinisch, biólogo jefe de Latimeria“Nuestros procedimientos de trabajo son muy similares a los otros centros de cría, pero mantenemos un nivel de bioseguridad muy alto. Para lograr el equilibrio, los criadores que utilizan nuestro sistema tendrían que producir alrededor de 3 millones de alevines al año, en comparación con alrededor de 6 millones en un centro de cría marina regular”.

Debido a que el agua de mar es artificial, el pH del agua, la alcalinidad, la salinidad, la temperatura y el oxígeno disuelto necesitan ser monitoreados constantemente.

Larva de salmonetes binoculares en el anillo de agua de Latimeria (Cortesía)
Larva de salmonetes binoculares en el anillo de agua de Latimeria (Cortesía)

La pesca y la acuicultura desempeñan un papel importante en la eliminación del hambre en el mundo, y nunca antes la gente ha consumido tanto pescado a nivel mundial, según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación de 2014. El pescado es una fuente clave de proteínas y nutrientes en un mundo donde más de 800 millones de personas sufren de malnutrición crónica. Se prevé que la participación de la acuicultura en la producción mundial de pescado aumentará hasta el 62 por ciento de todos los pescados para consumo humano en 2030, frente a la mitad en 2014, según el informe.

La acuacultura marina es el cultivo de plantas y animales marinos. La industria se desarrolló en todo el mundo y en Israel a principios de los 70. Israel opera hoy dos centros de cultura marina en Ashdod, donde las empresas Ardag y Dag-Suf producen sólo dorada / besugo. Debido a preocupaciones medioambientales, el gobierno israelí en 2008 cerró operaciones de cultivo marino para la producción de dorada en Eilat.

El equipo principal detrás de Latimeria está formado por un experto en tecnología acuícola, Itai Ivry; Su biólogo jefe Heinisch; Sessler el CEO; Y Yoav Bar, que estableció el primer centro comercial de cría de peces en Eilat. La compañía lleva el nombre de un pez, el último miembro vivo de un grupo de peces antiguos y en peligro de extinción, la lobed-fin, y los miembros del equipo en broma se llaman los “Señores de los Anillos de Agua”.

Latimiera opera actualmente desde el Kibbutz Ein Shemer en el norte del país, donde ha puesto en marcha un proyecto piloto en dos grandes salas con unos 11 anillos de agua en los cuales los alevines de dorada nadan rápida y densamente en uno de los tanques en una cálida mañana de junio. Los salmones grises adultos nadan en silencio en otro.

Itatié Ivry de Latimeria trabajando en un anillo de agua (Cropped)
Itatié Ivry de Latimeria trabajando en un anillo de agua (Cropped)

“La calidad de los alevines que cultivamos aquí es tan buena como cualquier otra, pero tal vez incluso mejor debido a su menor exposición a patógenos”, dijo Heinisch.

La compañía ahora busca recaudar unos $ 2 millones de socios estratégicos para comenzar a construir su primer sitio comercial en Israel. El equipo – que opera desde un contenedor reformado en el frondoso y tranquilo kibutz – ya ha identificado un par de sitios que podrían ser utilizados para su primera planta de producción. La idea es vender inicialmente los alevines a los agricultores – local y globalmente – y luego vender los proyectos, incluyendo el know-how y la tecnología, a los centros de cría marina, para quitarles la necesidad de agua de mar y los agricultores que quieran mudar su proceso productivo.

“Los agricultores necesitan un suministro de al menos 100.000 alevines a la vez”, dijo Sessler. “Estamos creciendo y para eso necesitamos socios y nuevas instalaciones”.

Fuente: The Times of Israel | Traduce: © israelnoticias.com

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