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Mobileye mira hacia China en la carrera por desarrollar vehículos autónomos

Para el desarrollador de chips automotrices Mobileye, el camino hacia los vehículos autónomos privados pasa por convertirse en una empresa MaaS (movilidad como servicio) con sus empresas de robotaxi, según el CEO y cofundador Amnon Shashua.

En 2015, el fundador y director general de Tesla, Elon Musk, pronosticó que los vehículos autónomos saldrán a la carretera en 2018. A finales de 2017, poco después de que el fabricante de chips Intel comprara Mobileye por 15.300 millones de dólares como una forma de avanzar en la carrera de los vehículos autónomos, Shashua fijó el plazo en 2021. Pero las estimaciones anteriores se han retrasado desde entonces, y los principales actores de la industria han reconocido que la tecnología y su adopción pueden tardar más tiempo en materializarse. Ford dio un paso atrás el año pasado, cambiando el enfoque a los vehículos de nivel 4 y semiautónomos. Carlos Tavares, el jefe del Grupo PSA, dijo en febrero de 2019 que la revolución de los vehículos autónomos de consumo puede que nunca ocurra debido al costo de la tecnología, y en septiembre, Morgan Stanley redujo su valoración para el Waymo de Alphabet, afirmando que la tecnología está tomando más tiempo para desarrollarse de lo esperado.

Para Mobileye, el cambio se produjo en 2018. En ese entonces, la compañía se dio cuenta de que tres factores estaban actuando como una barrera para la adopción generalizada de los vehículos autónomos de consumo: El costo de desarrollar la tecnología, la falta de infraestructura apropiada y el lento trabajo de los reguladores. Los robots, según Shashua, son la respuesta, un operador de flota soportará mejor los costos iniciales de la tecnología y el servicio será más fácil de regular y adaptar para las autoridades. “En términos de costo por kilómetro para los usuarios”, dijo Shashua a Calcalistla semana pasada, “nuestros datos muestran que los robotaxis de uso compartido no costarán más que el transporte público, que está subvencionado por el Estado”.

La semana pasada, en una conferencia de prensa celebrada en la Feria de Electrónica de Consumo (CES) 2020 en Las Vegas, Shashua anunció una nueva empresa autónoma de taxis en asociación con la ciudad surcoreana de Daegu. El proyecto, para el que Mobileye suministrará la tecnología, se une a otros tres que la empresa está desarrollando actualmente: Uno en Tel Aviv con Volkswagen y Champion Motors, uno en París con el operador estatal de transporte público RATP Group, también conocido como Régie Autonome des Transports Parisiens, y uno en China, con el fabricante de automóviles eléctricos chino NIO.

Mobileye suele buscar un socio tecnológico, como la RATP, dijo Shashua, pero Daegu estaba dispuesta a aportar una importante financiación para la oportunidad de albergar los robotaxis. Sin embargo, es la recién anunciada asociación con NIO la que tiene al cofundador de Mobileye especialmente entusiasmado. El año pasado en el CES, Mobileye anunció una asociación con la Corporación de Transporte Público de Pekín y Beijing Beytai, una empresa que proporciona integración de sistemas, gran procesamiento de datos y análisis, para desplegar comercialmente servicios autónomos de transporte público en China. Esa colaboración aún no ha despegado, dijo Shashua. Ahora, es el NIO el que proporcionará a Mobileye una puerta de entrada a China.

Como parte de su colaboración, los vehículos NIO harán un mapa de la nación asiática para los mapas de alta definición de Mobileye, una necesidad tanto para los robotaxis como para los vehículos autónomos. Pero más que eso, la compañía integrará el sistema de autocontrol de Mobileye, silicona, hardware y sensores, en sus vehículos, dijo Shashua. “Eso significa que en 2022, una persona que compre un vehículo NIO en China estará comprando un automóvil capaz de transformarse en un vehículo autónomo con sólo pulsar un botón”. Esto también es válido para Mobileye, ya que permite a la empresa comprar vehículos ya preparados para sus flotas en lugar de reequipar los vehículos con su tecnología.

Como Mobileye ha declarado varias veces en el pasado, 2022 es el plazo previsto para el despliegue comercial de los primeros miles de robotaxis en las diversas colaboraciones de Mobileye. Pero en China, dijo Shashua, 2022 podría señalar el inicio de las ventas de vehículos autónomos de consumo, tres años por delante del resto del mundo, que no se espera que llegue a ese punto antes de 2025, de acuerdo con la línea de tiempo actual de Mobileye.

“China anunció que los vehículos eléctricos van a ser el estándar a partir de 2025”, dijo Shashua. “Anunciaron que los vehículos autónomos son una dirección muy importante. Es un territorio muy significativo con una regulación muy avanzada”, agregó. Según Shashua, China es el primer país en adoptar un estándar basado en el modelo RSS (seguridad sensible a la responsabilidad) de Mobileye, lanzado hace dos años, que tiene como objetivo avanzar en un estándar mundial de seguridad para vehículos autónomos. “China es un territorio muy importante para nosotros”, dijo Shashua.

Pero mientras que China puede estar consiguiendo sus vehículos autónomos de consumo pronto, el resto del mundo podría tener que esperar un poco más y conformarse con los robotaxis mientras tanto. Mobileye está planeando añadir empresas de robotaxis en seis ciudades adicionales en los próximos años. Esto permitirá a Mobileye adaptar su tecnología no sólo a las diferentes culturas de conducción, sino también a las diferentes normas de regulación, dijo Shashua. La regulación es el cuello de botella para la adopción de vehículos autónomos, y Mobileye está trabajando con muchos reguladores para avanzar en su integración, dijo. “Cuantos más lugares hayamos tenido éxito con el reglamento, más lugares se animarán a adoptar vehículos autónomos en sus territorios”, dijo.

Shashua atribuye el pivote de Mobileye a Intel. “Nos atrevemos mucho más ahora que tenemos un padre detrás de nosotros”, dijo. “Entrar en servicio, por ejemplo, no es algo que Mobileye se hubiera atrevido a hacer”.

El autor fue invitado por la filial de Intel Mobileye en el CES.

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