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Playas de Tel Aviv son las terceras más contaminadas por plástico en el Mediterráneo

Por: Melanie Lidman

AP / Thomas Hartwell

Según el informe del World Wildlife Fund (WWF), Tel Aviv ocupa el tercer lugar entre los 22 países mediterráneos en términos de contaminación plástica de la costa.

Según el informe, la región de Tel Aviv tiene una media de 21 kilogramos de residuos plásticos por kilómetro de costa, una de las más altas del Mediterráneo, después de Turquía y Barcelona (España). En Cilicia, 31.3 kg de residuos plásticos por kilómetro de costa y 26,1 kg de residuos plásticos por kilómetro en Barcelona.

Los plásticos que entran en los mares y océanos se están convirtiendo en un problema cada vez más común, matando la fauna marina, contaminando los peces y los mariscos en la cadena alimenticia y causando la pérdida de cientos de millones de dólares en turismo e industrias marítimas relacionadas.

Actualmente, 247.000 millones de piezas de plástico flotan en el Mediterráneo, el equivalente a 33.800 botellas de plástico lanzadas al mar cada minuto, según WWF.

El Mediterráneo es el cuarto mayor productor de productos plásticos. El informe señala que en 2016 la región, integrada por 22 países ribereños del mar, produjo 38 millones de toneladas de plástico, un promedio de 76 kilos por persona, 23 kilos más que el promedio mundial.

La mayoría de los plásticos en el Mar Mediterráneo son el resultado de una gestión inadecuada de los residuos, incluidos los residuos no utilizados y los plásticos depositados en vertederos ilegales.

Aunque Israel tiene un sistema de gestión de residuos más eficiente que muchos otros países de la región, las corrientes marinas y el viento hacen que los residuos de otros países se combinen con los residuos locales y se acumulen en grandes cantidades en las playas centrales del país.

Egipto representa casi la mitad de los plásticos que entran en el Mediterráneo (42.5%), seguido de Turquía (18.9%) e Italia (7.5%).

Israel ocupa el segundo lugar en el mundo en términos absolutos en el uso de placas y platos de plástico desechables. Según la Organización Ecológica Zalulú, en el país se utilizan anualmente unos 4.500 millones de platos desechables. Esta cantidad es menor que la del uso desechable en los Estados Unidos, que tiene una población 36 veces mayor.

Después de una barbacoa, en Yarkon Park, abril de 2018. (Cortesía de Dan Savery Raz)
Después de una barbacoa, en Yarkon Park, abril de 2018. (Cortesía de Dan Savery Raz)

“Israel es uno de los países del mundo que usa los platos más desechables. Parte de eso se debe a razones kosher; parte de eso se debe a las familias numerosas”, dijo Maya Jacobs, directora ejecutiva de Zalul, que promueve mucho la reducción de plásticos y la limpieza de vías fluviales.

El informe del Fondo Mundial para la Vida Silvestre señaló que Francia e Israel tienen los residuos menos mal administrados entre los países del Mediterráneo, con alrededor del 0% de los residuos mal administrados para Francia y el 5% de los residuos mal administrados para Israel.

Los residuos mal administrados se refieren a los residuos que no se llevan a las plantas de reciclaje ni a los vertederos reconocidos, sino que se les permite acumularlos en vertederos ilegales o en calles y parques como basura.

Israel tiene altas tasas de reciclaje, a pesar de que el reciclaje es administrado por diferentes organismos que trabajan individualmente. Alrededor del 78% de las botellas pequeñas y el 60% de las botellas grandes se reciclan a través de Elah Recycling Corporation, que administra las 23,000 jaulas en todo el país donde los residentes pueden dejar las botellas vacías.

Una mujer tira una botella al contenedor de reciclaje en el centro de Jerusalem. (Crédito de la foto: Nati Shohat / Flash90)
Una mujer tira una botella al contenedor de reciclaje en el centro de Jerusalem. (Crédito de la foto: Nati Shohat / Flash90)

Sin embargo, los ambientalistas se apresuran a señalar que el reciclaje es solo una pequeña parte de la solución al problema de la contaminación plástica en los océanos, ya que el reciclaje es un proceso costoso y que consume mucha energía. Según el informe de WWF, cuesta un promedio de NIS 3.742 ($ 1.044) para reciclar una tonelada de plástico, pero esa misma tonelada de plástico se vende por solo NIS 2.189 ($ 611) en el mercado, lo que hace que el reciclaje sea muy poco rentable.

Mucho más importante que el reciclaje es reducir la cantidad de plásticos desechables utilizados en primer lugar, especialmente en Israel.

Parte de eso incluye el otorgamiento de incentivos legales que alientan a las personas a ordenar su basura en el hogar, también conocida como “separación en la fuente”. Cuando las personas separan su basura y desechan correctamente los materiales reciclables en el contenedor correcto, aumenta la calidad de los desechos plásticos. Haciéndolo más barato y más atractivo para las empresas de reciclaje.

Leyes como la Ley de depósito de contenedores de bebidas de Israel, aprobadas en 1999 e implementadas en 2001, significaron que los consumidores que devuelven botellas de plástico de hasta 1.5 litros ahora obtienen un reembolso de 0.30 agorot ($ 0.08) por botella. Las botellas de cerveza de medio litro de vidrio tienen un reembolso más alto: NIS 1.20 ($ 0.33), pero las botellas de plástico más grandes, de 1.5 litros o más, no tienen reembolso. Las compañías que fabrican o importan botellas grandes pagan una tarifa de 0.25% a la empresa de reciclaje que recolecta y recicla sus productos, similar a las compañías que importan o fabrican productos que vienen en envases y contenedores reciclados en los contenedores de naranja.

Si la gente devuelve sus botellas a la tienda y recoge su depósito, su costo de vida diario no cambiará, agregó. Zalul espera comenzar a trabajar directamente con sinagogas que usan platos y cubiertos desechables con la esperanza de hacerles pensar sobre el impacto de su uso de plástico más allá de las paredes de su institución.

Vía The Times of Israel

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