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Sonda solar de la Nasa con tecnología israelí tomará las primeras fotografías del sol

Por: Viva Sarah Press

La Sonda Solar Parker responderá preguntas sobre la física solar que hemos estado confundiendo durante más de seis décadas.

Científicos de todas partes, y también entusiastas del espacio, esperan con impaciencia las primeras imágenes de la nave espacial de la sonda solar de la NASA, que hará historia a medida que orbite alrededor del Sol, a principios de diciembre. Es un sensor diseñado por israelíes, que captura imágenes de alta resolución de la atmósfera del sol, incluidas las eyecciones de masa coronal (CME) y el viento solar.

«La Sonda Solar Parker responderá preguntas sobre la física solar que hemos estado confundiendo durante más de seis décadas», dijo en un comunicado Nicola Fox, científica del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins del Proyecto Sonda Solar Parker. «Es una nave espacial cargada de avances tecnológicos que resolverán muchos de los misterios más grandes sobre nuestra estrella, incluso descubrir por qué la corona solar es mucho más caliente que su superficie».

Uno de esos avances tecnológicos a bordo de la sonda es el sensor CMOS (metal-óxido-semiconductor complementario) calificado para el espacio.

El fabricante israelí de circuitos integrados TowerJazz, con sede en Migdal Ha’emek, aproximadamente a una hora y media en auto al norte de Tel Aviv, y SRI International, un centro de investigación independiente sin fines de lucro, colaboró ​​en el generador de imágenes CMOS de alto rendimiento para el Laboratorio de Investigación (NRL) de la Marina Naval de Estados Unidos.

«TowerJazz ha estado trabajando con SRI durante varios años para desarrollar tecnología personalizada para respaldar las aplicaciones de imágenes del gobierno de Estados Unidos», dijo Mike Scott, Director de TowerJazz USA Aerospace & Defense, en un comunicado de prensa el mes pasado.

Los sensores de imagen CMOS de TowerJazz y la tecnología de píxeles se utilizan en aplicaciones de fotografía, industrial, médica, automotriz y de consumo, incluidos teléfonos con cámara de gama alta y cámaras 3D. «Estamos muy contentos de ver que nuestro trabajo en equipo despegue en este emocionante esfuerzo de la NASA».

Esta es la primera vez que la NASA envía una nave espacial a la atmósfera del sol. Los titulares de todo el mundo muestran que la comunidad global está observando ansiosamente el desarrollo de esta hazaña de ingeniería.

La misión de Sonda Solar Parker es comprender la corona, el aura de plasma que rodea al sol, para proteger a nuestra sociedad dependiente de la tecnología de las amenazas del clima espacial y el viento solar. Los datos también ayudarán en la planificación de futuras misiones espaciales a la Luna o Marte.

Para los ingenieros locales y la comunidad espacial local, el sensor de Israel a bordo de la nave espacial de la NASA es un momento emocionante. Si bien es una pequeña contribución al proyecto general de Sonda Solar, sin el sensor diseñado por Israel, no habría imágenes.

«Israel tiene capacidades tecnológicas increíbles y las personas de todo el mundo aprecian el ingenio de la industria espacial israelí», dice a NoCamels, Kfir Damari, cofundador e ingeniero de SpaceIL. Damari agrega que el sensor azul y blanco se une a una larga lista de componentes israelíes utilizados en proyectos espaciales internacionales, dando el ejemplo del Schiaparelli Mars Lander 2016, que utilizó un sistema de propulsión desarrollado por Rafael Advanced Defense Systems.

«Creo que habrá más colaboraciones en el futuro», dice Damari.

Damari y los cofundadores / ingenieros Yariv Bash y Yonatan Winetraub, fundaron SpaceIL en 2011. Planean lanzar una nave no tripulada a la Luna a principios de 2019 .

“El espacio es algo que es emocionante. Para SpaceIL, nuestra misión no es solo aterrizar una nave espacial en la Luna. Para nosotros, la visión más amplia es hacer que la gente se emocione con el espacio, la ciencia y la tecnología, por lo que creo que cualquier proyecto adicional que haga que la gente en la calle hable sobre ciencia y tecnología es increíble», dice Damari.

Además, aquellos familiarizados con la experiencia de Israel en tecnología de sensores, no se sorprenden de que una empresa israelí fuera parte del lado tecnológico de esta última misión de la NASA.

La tecnología de sensores israelíes, después de todo, es de Grado A.

“No debería sorprender que Israel esté proporcionando tecnología de sensores clave para la sonda solar de la NASA. Israel tiene una tecnología de visión e imagen líder en el mundo, que alimenta aplicaciones tan diversas como la conducción autónoma (Mobileye), inspección de chips (Orbotech), imágenes agrícolas en el aire (Taranis) y espectrometría de próxima generación (Física del consumidor)”, Jonathan Medved, Empresario y dueño de OurCrowd, le dice a NoCamels.

«De hecho, es bastante bueno que mientras Israel está a punto de aterrizar en la Luna, también estamos volando cerca del Sol. Esto demuestra que incluso una pequeña especificación de un país como Israel puede soñar en grande y potenciar los esfuerzos de la humanidad por alcanzar las estrellas», dice Medved.

De hecho, el tamaño de Israel nunca ha detenido sus capacidades tecnológicas.

“Como en todos los aspectos de la investigación y la tecnología israelíes, nos conformamos con una cuarta parte del presupuesto que un laboratorio o equipo estadounidense podría obtener, a veces incluso menos. Por lo tanto, pensar en la reducción de los recursos y la inminente adversidad es una excelente manera de innovar”, dice a NoCamels Karin Kloosterman, fundadora de Flux, una empresa de tecnología que construye hardware de Internet of Things (IoT) e inteligencia artificial.

El Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins construyó la nave no tripulada que se lanzó a mediados de agosto. El lunes, ya en su primero de los siete sobrevuelos de asistencia por gravedad de Venus, la sonda rompió dos registros espaciales al acercarse más al sol y al ser la nave espacial más rápida de la historia. La nave espacial llegó al sol a 26.55 millones de millas (42.7 millones de kilómetros) y registró una velocidad de 213.200 millas por hora.

La sonda espacial lleva el nombre del astrofísico solar estadounidense Eugene Newman Parker, de 91 años, quien desarrolló la teoría de la atmósfera solar que fluye continuamente en 1958, llamada viento solar.

La sonda de $ 1.5 mil millones está recopilando datos científicos a través de cuatro conjuntos de instrumentos a bordo. Uno de esos instrumentos, el generador de imágenes de campo ancho de NRL para la sonda solar (WISPR), es el único instrumento de imágenes y contiene dos telescopios de coronágrafos que incorporan detectores activos de píxeles CMOS.

La NASA espera que la «imagen para revolucionar nuestra comprensión de la corona y ampliar nuestro conocimiento del origen y la evolución del viento solar», de acuerdo con su declaración sobre la misión.

La sonda realizará siete sobrevuelos de asistencia de gravedad alrededor del Sol a lo largo de casi siete años, reduciendo cada vez la órbita.

«Es emocionante ver el lanzamiento de esta avanzada instrumentación para comprender mejor nuestro sol», dijo John R. Tower, Director Técnico de SRI International, en un comunicado de prensa. «Agradecemos a NRL por seleccionarnos para suministrar este sensor CMOS personalizado y TowerJazz por su compromiso continuo con nuestros desarrollos de productos aeroespaciales».

La primera imagen revelada por la NASA de la sonda solar Parker fue de la Tierra, tomada a unos 27 millones de millas (43 millones de kilómetros) de nuestro planeta.

La vista desde el instrumento WISPR de Parker Solar Probe el 25 de septiembre de 2018, muestra a la Tierra, la esfera brillante cerca del centro del panel de la derecha. La marca alargada hacia la parte inferior del panel es un reflejo de la lente del instrumento WISPR. Crédito: NASA / Laboratorio de Investigación Naval / Parker Solar Probe
La vista desde el instrumento WISPR de Parker Solar Probe el 25 de septiembre de 2018, muestra a la Tierra, la esfera brillante cerca del centro del panel de la derecha. La marca alargada hacia la parte inferior del panel es un reflejo de la lente del instrumento WISPR. Crédito: NASA / Laboratorio de Investigación Naval / Parker Solar Probe

 

“El 25 de septiembre de 2018, la Sonda Solar Parker capturó una vista de la Tierra mientras aceleraba hacia la primera asistencia de gravedad de Venus de la misión. La Tierra es el objeto brillante y redondo visible en el lado derecho de la imagen”, dice una declaración de la NASA . «La imagen fue capturada por el instrumento WISPR (sensor de campo amplio para la sonda solar), que es el único instrumento de imágenes a bordo de la sonda solar Parker».

El sensor de imágenes diseñado por Israel también es resistente a la radiación. Eso significa que el sensor no se derretirá mientras orbita en la atmósfera del sol.

También significa que nosotros, los terrícolas, veremos imágenes de la estructura de la corona solar.

“El hecho de que tengas que esperar para ver las imágenes es importante. Te emociona», dice Damari de SpaceIL. “Así es como funciona la ciencia. No es a lo que estamos acostumbrados en el mundo del entretenimiento, donde todo sucede rápidamente. La ciencia lleva tiempo. Es algo que esperamos”.

Vía NoCamels

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