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Con el lanzamiento de SpaceIL, los niños israelíes pueden soñar con «llegar a la luna» y más allá

Por: Yaakov Lappin

AP / Ilan Ben Zion

Uno de los objetivos establecidos de SpaceIL es inspirar a la próxima generación en Israel y en todo el mundo para estudiar ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas.

En 2019, un equipo de israelíes hará historia cuando una nave no tripulada que construyeron se lance desde Cabo Cañaveral, Florida, con destino a la luna.

SpaceIL, una organización israelí sin fines de lucro, se ha asociado con el gigante de defensa Israel Aerospace Industries (IAI) para construir la nave espacial. Cuando toque la superficie lunar, Israel se unirá a un club exclusivo formado por los Estados Unidos, Rusia y China, que han enviado una nave espacial al vecino más cercano de la Tierra.

«Esta es una gran fuente de orgullo», dijo Ofer Doron a JNS, gerente general de la División de Espacio del IAI. “Si el pequeño Estado de Israel puede hacer esto a través de una misión civil, entonces el cielo y el espacio no son el límite. Los niños israelíes pueden soñar con llegar a la luna y asumir el próximo desafío».

“Esta es una historia de iniciativa y audacia israelí, que nos permite hacer lo increíble. Es una misión tecnológica altamente compleja, con muchos desafíos”, agregó.

La historia del viaje de Israel a la luna comenzó en 2010, cuando Google anunció su concurso Lunar Xprize para el primer equipo que aterrizaría una nave espacial en la luna. El concurso alentó a tres jóvenes ingenieros (Yariv Bash, Kfir Damari y el ex empleado del IAI Yonatan Winetraub) a construir, lanzar y aterrizar una nave lunar no tripulada, y fundó SpaceIL.

El otro objetivo declarado de SpaceIL es inspirar a la próxima generación en Israel y en todo el mundo para estudiar ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas. La ONG luego atrajo una donación de $ 100 millones de Morris Kahn, un filántropo y hombre de negocios, así como las donaciones del Dr. Miriam y Sheldon Adelson, y otros.

Foto del IAI de los ingenieros que colocan la cápsula del tiempo en la nave espacial el 18 de diciembre. Crédito: IAI.
Foto del IAI de los ingenieros que colocan la cápsula del tiempo en la nave espacial el 18 de diciembre. Crédito: IAI.

 

El Ministerio de Ciencia y Tecnología de Israel contribuyó con 7.5 millones de shekels (casi $ 2 millones) al proyecto.

Los programas educativos de SpaceIL han llegado a aproximadamente un millón de alumnos israelíes hasta ahora. Al mismo tiempo, los ingenieros del IAI y SpaceIL se pusieron a trabajar en la construcción de la nave espacial en la División Espacial del IAI.

«La infraestructura y el conocimiento tecnológico son necesarios para este proyecto», dijo Doron. La cooperación única entre una ONG de inicio, cuyo modelo de negocio se basa en donaciones, y una gran corporación de defensa permitió que el proyecto despegara literalmente.

“Una vez en la luna, realizará experimentos científicos”

Ningún equipo que ingresó a la competencia de Google logró llevar una nave espacial a la luna a tiempo para la fecha límite, pero eso no ha detenido la iniciativa israelí. La embarcación israelí se lanzará en el primer trimestre de 2019 en un cohete SpaceX Falcon 9 a una altitud de 60.000 kilómetros. A partir de ahí, ingresará a una serie de órbitas cada vez más amplias, que lo llevarán a la región de la Luna en el Mar de la Tranquilidad después de dos meses.

«Hemos calculado la ruta precisa que lo llevará en una órbita lunar», dijo Doron. «Una vez en la luna, llevará a cabo misiones científicas con el Instituto de Ciencia Weizmann [con sede en Rehovot, Israel], controlando los campos magnéticos de la luna».

La nave espacial lunar también se ha equipado recientemente con un reflector láser que permitirá a la NASA tener un punto de referencia preciso en la Luna.

«Creemos que estará activo por unos días, antes de que el intenso calor lo supere», dijo Doron.

Pero la nave espacial también tendrá una misión más duradera después de haber sido equipada con una cápsula del tiempo que permanecerá en la superficie lunar por tiempo indefinido.

Una ilustración de la nave espacial SpaceIL en la luna. (Cortesía)

 

Consiste en tres discos, cada uno con cientos de archivos digitales, que incluyen símbolos nacionales, como la Declaración de Independencia de Israel, la Biblia, el himno nacional de Israel y la bandera israelí. También contendrá objetos culturales tales como pinturas, recopiladas durante muchos años del público para enviarlas a la luna; diccionarios en 27 idiomas y enciclopedias, como Wikipedia, para reflejar el conocimiento acumulado por toda la humanidad hasta el momento, canciones israelíes, la «Oración del caminante» y fotografías de paisajes israelíes.

«Sin planes para regresar a la Tierra, las futuras generaciones encontrarán y distribuirán las naves espaciales y la información dentro de los discos de la cápsula del tiempo», dijo el IAI.

«Este es otro paso en nuestro camino hacia la luna», dijo Ido Anteby, presidente de SpaceIL. «Insertar los discos en la nave espacial, que es una verdadera cápsula del tiempo», indica la disposición de la nave espacial para despegar del sitio de lanzamiento en unas pocas semanas. Las tripulaciones de SpaceIL y el IAI han completado las pruebas de la nave espacial y sus sistemas, y se están preparando para el comienzo de un viaje asombroso y complejo que ejemplifica la innovación, la creatividad y el coraje».

Yonatan Winetraub, uno de los tres fundadores de SpaceIL, colocó la cápsula del tiempo en la nave espacial el 18 de diciembre. “Este es un momento muy emotivo. «No sabemos cuánto tiempo permanecerán en la Luna la nave espacial y la cápsula del tiempo», dijo. «Es muy posible que las generaciones futuras encuentren esta información y quieran aprender más sobre este momento histórico».

La nave espacial, que pesa solo 600 kilogramos, será la más pequeña en aterrizar en la luna. La mayor parte de este peso es combustible, y solo contará con 150 kilogramos cuando aterrice. Su velocidad máxima superará los 36.000 kilómetros por hora.

Doron concluyó que «en última instancia, esta es una insignia de honor para las capacidades espaciales de Israel».

Vía JNS

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