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Startup israelí lanza análisis de sangre que puede detectar cáncer de pulmón en etapa inicial

La empresa israelí Savicell Diagnostics se ha lanzado al mercado emergente de la detección del cáncer de pulmón, diciendo que sus análisis de sangre pueden descubrir signos de la enfermedad en su fase inicial.

La “revolucionaria” prueba de ImmunoBiopsy es mínimamente invasiva y está fácilmente disponible en un mundo en el que el gasto sanitario está aumentando, dijo la directora general y presidenta de la compañía, Giora Davidovits.

Los pulmones contienen muy pocas terminaciones nerviosas y, en consecuencia, registran poco dolor. Como resultado, el cáncer que se encuentra en este órgano tiende a descubrirse tarde. Los pacientes cuyo cáncer de pulmón se detecta en la fase 1 tienen una probabilidad de supervivencia de 80 por ciento, mientras que en la fase 3 baja a 13-14%, y en la fase 4, sólo sobrevive alrededor de 4%, según Davidovits.

A través de imágenes médicas, un radiólogo puede identificar cicatrices, o los llamados nódulos pulmonares, pero su existencia y tamaño no son necesariamente indicativos de su potencial estado maligno.

Giora Davidovits, CEO y presidente de Savicell Diagnostics, a la izquierda, y Eyal Davidovits, director de operaciones (Cortesía)
Giora Davidovits, CEO y presidente de Savicell Diagnostics, a la izquierda, y Eyal Davidovits, director de operaciones (Cortesía)

Incluso en pacientes de alto riesgo [como los fumadores empedernidos], si se ve una cicatriz, la probabilidad es que no sea cáncer sino una lesión benigna”, señaló el Dr. Amir Onn, jefe del Instituto de Neumología del Centro Médico Sheba de Tel Hashomer.

El diagnóstico definitivo de cáncer de pulmón se obtiene tradicionalmente mediante biopsia, en la que se toma una muestra de células del área cercana al tumor y se examina en el laboratorio.

Esta intervención, bajo anestesia, todavía se considera arriesgada y relativamente costosa y no está disponible en todas partes. Tampoco siempre es posible, por ejemplo, en casos de colapso pulmonar u otros escenarios en los que no se puede llegar a los pulmones.

Una alternativa ha surgido en forma de la llamada biopsia líquida, en la que se han utilizado fluidos corporales como la sangre o la orina para revelar enfermedades.

Europa, principalmente Alemania, el Reino Unido y Francia, y Norteamérica son los mercados de más rápido crecimiento en esta nueva tendencia de detectar marcadores reveladores de cáncer en sangre u orina, según Zion Market Research, que también dijo que el mercado mundial generó 1.200 millones de dólares en 2018 y que se espera que suba a 12.100 millones de dólares en 2025.

Mientras que otras compañías de investigación dedicadas al desarrollo de biopsias líquidas se han centrado en secuenciar el material de ADN de la sangre de un paciente, Savicell ha adoptado un enfoque completamente diferente.

“Miramos el perfil metabólico del sistema inmunológico”, dijo Davidovits a The Times of Israel.

Cuando una célula comienza a degenerar, el sistema inmunológico es la primera respuesta natural del cuerpo, activando fuentes de energía cambiantes, o reacciones metabólicas, para deshacerse de la malignidad intrusa.

Según Savicell, el sistema inmunológico produce diferentes reacciones metabólicas para cada enfermedad, y son estos cambios metabólicos los que monitorea la startup.

Estudios publicados por terceros muestran que la prueba de sangre ImmunoBiopsy de la firma puede distinguir “entre y dentro de varias dolencias, como cánceres, enfermedades autoinmunes y enfermedades infecciosas”, dijo la firma.

Savicell desarrolló lo que denomina tecnología Well Shield, en la que varios estimulantes biológicos se reúnen con las células sanguíneas del paciente en una “placa de pozo” para estudiar sus interacciones.

En un estudio de 2018 publicado en la revista académica Inmunología del Cáncer e Inmunoterapia, Savicell analizó la sangre de 200 pacientes, de los cuales la mitad eran sujetos de control “sanos” y la otra mitad tenía una distribución igualitaria de varias etapas del cáncer de pulmón.

El estudio reveló que en el 91% de los casos, el análisis de sangre podía identificar el mal funcionamiento celular y lo hizo igualmente bien en cada etapa. En el 80% de los casos, las personas sanas fueron identificadas como sanas.

Con un 32% en la fase 1, el estudio mostró que nuestra capacidad para detectar el cáncer de pulmón en etapas tempranas es tan buena como detectarlo en una etapa posterior”, señaló Davidovits. “Ese es el poder de nuestra plataforma, y la diferencia clave entre nosotros y otras compañías”.

Savicell ya ha desarrollado una prueba para el cáncer de mama, pero actualmente se centra en el cáncer de pulmón, donde tiene un producto más avanzado.

Las pruebas se han realizado hasta ahora en los principales hospitales israelíes, como el Centro Médico Carmel en Haifa, donde la empresa tiene su sede, y el Campus de Atención Médica Rambam en Haifa, así como el Hospital Ichilov en Tel Aviv.

Un competidor en el campo de la biopsia líquida y la detección precoz del cáncer de pulmón es la empresa israelí Nucleix Ltd., un instituto de investigación en Rehovot. Su análisis de sangre, que también está en desarrollo, puede identificar la enfermedad el 91% del tiempo y su ausencia el 74% del tiempo. La empresa utiliza la secuenciación del ADN en lugar de examinar las respuestas del sistema inmunológico para su diagnóstico.

Sin embargo, todas estas nuevas tecnologías que observan cómo las células cancerosas afectan su entorno, todavía tienen limitaciones considerables, según Onn de Sheba.

“La prueba de sangre de Savicell puede reconocer nódulos pulmonares con un tamaño que comienza en 7 milímetros, lo que está bien, pero el objetivo final es algo así como 2 milímetros”, dijo. “El método es muy prometedor, pero el problema es que aún no es lo suficientemente sensible y preciso”.

Cuando una tomografía computarizada detecta un nódulo grande de un centímetro o más, el primer método es la biopsia regular, dijo.

Vía The Times of Israel

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