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Hallazgo de 2.600 años de antigüedad en Jerusalem deja conmocionados a los arqueólogos

Por: Ruth Schuster

Carole Raddato

¿Los huevos son buenos para ti o no son buenos para ti? Eso depende de su historial médico y de su Dios, pero el hecho es que, desde los hervidos blandos hasta los fruncidos, los huevos son una adición bastante nueva a la dieta humana normal. Los pollos en la antigüedad parecen haber sido cultivados principalmente para el entretenimiento, no para el consumo. Ahora, los arqueólogos que analizan la basura en Jerusalem desde el último período del Primer Templo han llegado a la conclusión de que, entre otras proteínas de origen animal, los antiguos habitantes de Jerusalem comían huevos.

El tiempo fue durante el gobierno de los babilonios, quienes bajo el notorio rey Nabucodonosor, habían conquistado el reino de Judá y las tierras vecinas. Llegaron a Jerusalem en 597 a. C. y la controlaron a través del vasallo Rey Sedequías de Judá (según se informa, un miembro de la línea davídica e hijo del rey Josías).

Sedequías parece haber sido un joven loco cuyo reinado sería demasiado breve, nueve o diez años, que culminó en una rebelión poco aconsejable. Los irritados babilonios allanaron a los arqueólogos de Jerusalem que incluso han identificado capas de destrucción que datan de ese tiempoCabe agregar que mientras la historia dice que los judíos sobrevivientes fueron desterrados a Babilonia, parece que al menos algunos se quedaron.

Y quienquiera que vivía en la Jerusalem babilónica, judahitas u otros, estaba comiendo huevos de gallina, dicen los arqueólogos.

¿Por qué el consumo de huevos sería una sorpresa? Debido a que, a lo largo de los siglos, el profesor Amar le dice a Haaretz, se pensaba que las especies se mantenían principalmente como mascotas y para entretenimiento, específicamente en la lucha.

Apoyando esa suposición, entre los escasos hallazgos de la era del Primer Templo en Jerusalem están los sellos que datan de los siglos 7 y 6 a. C., evidentemente de la casa real de la época, con la imagen de un gallo de pelea. Eso atestigua una pasión por el pasatiempo, informan los investigadores.

Los restos encontrados en la ciudad de David, Jerusalem. - Cortesía de la Universidad de Bar-Ilan
Los restos encontrados en la ciudad de David, Jerusalem. – Cortesía de la Universidad de Bar-Ilan

 

Los gallos son conocidos por tener mal genio y ciertas personas han disfrutado mirándolos mutilarse, y otros animales, como las tortugas, por lo menos durante 6.000 años. El pasatiempo era popular desde la prehistoria en todo el subcontinente indio.

Los antiguos griegos también se deleitaron con el famoso “deporte”, también porque pensaron que animaría a sus muchachos a ser guerreros. Los romanos algo posteriores despreciaron a los griegos por ello, pero también apostaron en secreto por las aves.

Sí, la gente también comía pollos, pero esta es la primera evidencia sólida de que estaban comiendo sus huevos, dice Amar.

Es notable que se hayan conservado fragmentos de sus delicadas cáscaras durante todo este tiempo, agrega.

Cuando encuentras huevos en la basura

Los fragmentos de cáscara de huevo que datan de hace 2.600 años en Jerusalem fueron encontrados por el Dr. Eilat Mazar de la Universidad Hebrea, excavando en la llamada Ciudad de David justo debajo del Monte del Templo, hace diez años. El nuevo estudio se basa en un nuevo análisis de los restos antiguos del profesor Zohar Amar de la Universidad de Bar-Ilan. Los fragmentos fueron encontrados en la basura de lo que había sido el complejo del gobierno de la ciudad durante el período del Primer Templo, le dice Amar a Haaretz.

El mero hecho de que los trozos de cáscara se encontraron en la basura (y la cantidad) atestigua que fueron descartados por el consumo, explica Amar. Si las personas criaran pollos para decorar, amar o matarse entre sí, las cáscaras de huevo estarían en su versión de gallineros, no en los restos de la cocina.

Se encontraron suficientes fragmentos grandes entre los cientos de fragmentos de cáscaras para reconstruir los huevos antiguos utilizando un algoritmo desarrollado por el Dr. Avshalom Karasik de la Autoridad de Antigüedades de Israel para reconstruir la cerámica.

Entonces: el huevo de gallina antiguo en Jerusalem tenía un promedio de alrededor de 50 milímetros de alto, su diámetro máximo era de 40 mm y el volumen total con la cáscara era de 61 centímetros cúbicos, informa Amar. Eso es lo mismo que los huevos israelíes de tamaño mediano a grande, por lo que vale. El tamaño del huevo puede variar enormemente según el tipo de pollo, la dieta y la nutrición. Amar señala que es probable que un ave enclenque, envejecida y malnutrida ponga huevos más pequeños que las aves jóvenes y carnosas que se alimentan adecuadamente.

Las primeras exportaciones de China

La domesticación de varios animales comenzó incluso antes del advenimiento de la agricultura, es decir, la agricultura de subsistencia, a diferencia de la recolección o recolección oportunista. La adopción del perro claramente se remonta a por lo menos 15.000 años y probablemente más, a un momento en que la agricultura podría haberse estado formando, pero estaba lejos de ser la principal fuente de nutrición. Las cabras se convirtieron en parte del paisaje pastoral hace más de 11.000 años en Mesopotamia, y luego las ovejas las seguirán

Gallo contra rana en la antigüedad - Wolfgang Sauber
Gallo contra rana en la antigüedad – Wolfgang Sauber

 

La domesticación del pollo parece haber ocurrido en otros lugares. La evidencia genética indica que el cultivo de pollos comenzó en el sur de Asia y China durante el período temprano del Holoceno, hace más de 10.000 años. Algunos sospechan que el pollo se originó en el valle del Indo, pero su origen fue evidentemente más amplio.

Nuevamente, cuando se extendió a Medio Oriente y Levante a finales de la Edad de Bronce, el objetivo principal de sus dueños parece haber sido enfrentar a los machos entre sí.

Otras culturas antiguas se unirían entre el gallo belicoso y la virilidad masculina y similares, pero la halakha judía encontró otros usos para la especie. “La medida conocida como ka-beytza  [como el tamaño de un huevo] tiene implicaciones halájicas en varias áreas en las mediciones utilizadas por la Torá”, explica la universidad.

Un par de miles de años después, el gallo también ganaría un significado especial en el cristianismo, en la forma de la profecía de que el apóstol Pedro negaría a Jesús antes que el gallo cante.

Posteriormente, en el siglo noveno, como nos recuerda el Smithsonian, el papa Nicolás I dictaminó que cada iglesia debería estar adornada con la imagen de un gallo. Esa práctica ha continuado hasta el día de hoy, al igual que el consumo del huevo. Además, durante el Seder de la Pascua, los judíos sumergen los huevos duros  en agua salada y se los comen, una práctica que parece haberse iniciado en la Alemania medieval. Realmente no sabemos por qué.

Vía Haaretz

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