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Venerada reliquia del pesebre de Jesús regresa a Belén

Associated Press – Los cristianos celebraron el viernes el regreso a Tierra Santa de una pequeña reliquia de madera que creen era parte del pesebre de Jesús, casi 1.400 años después de haber sido enviada a Roma como regalo al Papa.

La reliquia del tamaño de un pulgar fue revelada a los adoradores el viernes en la iglesia de Notre Dame en Jerusalem para un día de celebraciones y oración.

Será enviado el sábado a su casa permanente en la Iglesia Franciscana de Santa Catalina, junto a la Iglesia de la Natividad en Belén, el lugar santo de Judea y Samaria donde la tradición dice que nació Jesús. Su llegada coincidirá con el Adviento, un período de cuatro semanas antes de Navidad.

La tradición cristiana dice que José y María viajaron a Belén para inscribirse en el censo romano y no encontraron lugar en la posada, lo que la obligó a dar a luz a Jesús en un pesebre donde se mantenían animales. La idea de que el hijo de Dios nació en un entorno humilde es central en la teología cristiana.

Una estructura de madera que los cristianos creen que era parte del pesebre fue enviada por San Sofía, el patriarca de Jerusalem, al Papa Teodoro I en la década de 640, alrededor de la época de la conquista musulmana de Tierra Santa.

Yisca Harani, experta israelí en cristianismo, dijo que muchas reliquias fueron trasladadas de Tierra Santa en la Edad Media mientras Roma y otras ciudades se establecían como centros de vida cristiana y de peregrinación. Una reliquia del pesebre habría sido particularmente útil para disipar las herejías que sostenían que Jesús era más un ser espiritual que un ser físico.

Una monja cristiana besa una reliquia de madera que se cree proviene del pesebre de Jesús en la iglesia de Notre Dame en Jerusalén, el viernes 29 de noviembre de 2019 (AP Photo / Mahmoud Illean)
Una monja cristiana besa una reliquia de madera que se cree proviene del pesebre de Jesús en la iglesia de Notre Dame en Jerusalén, el viernes 29 de noviembre de 2019 (AP Photo / Mahmoud Illean)

Dijo que el regreso de un tema tan importante “es definitivamente una declaración diciendo que el Vaticano y la Tierra Santa están juntos”.

Pocas reliquias han sido sometidas a pruebas científicas. Una de las más famosas, la Sábana Santa de Turín, la tela que supuestamente se usó para envolver a Jesús para su entierro después de que fuera crucificado, fue probada por científicos forenses y fechada en los siglos XIII o XIV.

Los cristianos citan la historia oral y la tradición como prueba de la autenticidad de las reliquias, incluido el pesebre de madera. Dicen que las primeras comunidades cristianas conservaron y veneraron objetos relacionados con Jesús, transmitiéndolos de generación en generación como reliquias familiares.

“Cuando hay una tradición muy antigua y continua podemos decir que la reliquia es verdadera”, dijo el hermano Francesco Patton, custodio de la Orden Franciscana en Tierra Santa.

“Por supuesto, no tenemos una foto del pesebre cuando nació Jesús”, agregó.

Dijo que el pesebre de madera fue dado al Papa Teodoro I como un regalo porque el Papa mismo era de Tierra Santa, y habría fortalecido los lazos con la iglesia. Dijo que toda la estructura de madera es demasiado frágil para moverse, así que el Papa Francisco decidió devolver una pequeña parte de ella.

Harani dijo que para los cristianos la autenticidad de los objetos era menos importante que el mensaje que transmiten, que es que Jesús era un Dios vivo que nació y existió en un cierto tiempo y lugar.

Cuando tienes una reliquia física, muestras que Jesús estaba en la carne”, dijo ella.

El viernes, unos 50 fieles asistieron a una misa especial con la reliquia en exhibición. La pequeña pieza de madera fue conservada en una cruz de plata ornamentada que se exhibía junto al altar. Después de la misa, los fieles se pusieron en fila para venerar la reliquia, con algunos arrodillados y otros besando la vitrina.

“Mi corazón está latiendo. Estoy realmente llorando de alegría por este evento y agradecida también por el Papa, por esta bondad que trajo a Belén”, dijo Louisa Fleckenstein, una guía para los peregrinos que visitan Tierra Santa. “Hoy es como Navidad”.

Su marido, Karl Heinz Fleckenstein, escritor y teólogo alemán, dijo que tener la reliquia en Tierra Santa da a los cristianos “valor” para permanecer en la cuna de su fe, donde décadas de guerra, conflicto y emigración han diezmado las comunidades cristianas.

Nos da la seguridad de que Jesús no es sólo una historia”, dijo. “Jesús nació en Belén, el hijo de Dios se hizo hombre en una tierra, en un cierto período, en un cierto pueblo. Así que esto es una prueba para nosotros”.

Vía The Times of Israel

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