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Bolton le expresa a Netanyahu la preocupación de EE.UU por la presencia china en el puerto de Haifa

ANNA AHRONHEIM

Funcionarios israelíes de alto rango le han dicho recientemente a The Jerusalem Post que están al tanto de las preocupaciones de Washington y que están trabajando para abordarlas.

WASHINGTON – El asesor de seguridad nacional John Bolton planteó las preocupaciones de Estados Unidos el domingo con el primer ministro Benjamin Netanyahu sobre el creciente papel de China en la infraestructura crítica de Israel, en particular su próxima administración del puerto de Haifa, un muelle frecuentado usualmente por la Sexta Flota de Estados Unidos.

Funcionarios de la Casa Blanca confirmaron a The Jerusalem Post que Bolton planteó el asunto de Haifa. El Post informó exclusivamente el mes pasado que la Marina de los Estados Unidos podría cambiar sus operaciones de larga data allí una vez que el Grupo de Puertos Internacionales de Shanghai (SIPG), una compañía en la que el Gobierno chino tiene una participación mayoritaria, se haga cargo del puerto civil de la ciudad en 2021.

Funcionarios israelíes de alto rango le han dicho recientemente a The Post que están al tanto de las preocupaciones de Washington y que están trabajando para abordarlas.

«El Estado de Israel se ocupa de todos los aspectos relacionados con el establecimiento y la gestión de infraestructura por parte de compañías extranjeras en Israel», dijo el Ministro de Inteligencia y Transporte, Israel Katz, quien fue pionero en el proyecto y también es miembro del gabinete de seguridad.

Los funcionarios israelíes también han confirmado que el Gobierno está revisando cómo garantizar que la construcción y gestión del puerto por parte de China no afecte adversamente los lazos con los Estados Unidos ya que se dice que los estadounidenses están preocupados de que China use el puerto para mejorar su posición en el Medio Oriente y potencialmente reunir información sobre los intereses de Estados Unidos.

Los funcionarios del Ministerio de Asuntos Exteriores y del Ministerio de Defensa plantearon inquietudes internas sobre la forma en que se manejó el SIPG en primer lugar, cuando se llegó a un acuerdo por primera vez en 2015. Según una fuente, varios funcionarios de alto nivel están preocupados de que los asuntos de infraestructura delicada no hayan sido debidamente examinados completamente por el Gabinete de seguridad de Israel antes de su aprobación.

«Usted no quiere una decisión que se tomó aparentemente por razones comerciales para tener un impacto en la relación de Israel con la Armada de Estados Unidos», dijo la fuente.

La noticia de una revisión interinstitucional en Israel se produce en medio de un aumento de las tensiones entre Washington y Beijing, y el creciente malestar dentro de Israel por el aumento de la actividad de China en sus proyectos de infraestructura nacional.

El gabinete de seguridad israelí se reunió recientemente para discutir la fricción con la administración Trump sobre el puerto y acordó establecer un mecanismo para prevenir posibles problemas con los estadounidenses. Los funcionarios israelíes no confirmaron de inmediato si Netanyahu presentó este mecanismo a Bolton el domingo, o si aliviaría las preocupaciones de Estados Unidos.

El comandante Kyle Raines de la Sexta Flota dijo que el mes pasado no había cambios en las operaciones en Israel. Pero «no puedo especular sobre lo que podría o no ocurrir en 2021», agregó, y preguntó si la presencia de China podría afectar las operaciones de la flota en la ciudad mediterránea.

SIPG opera el puerto más grande del mundo en Shanghai y fue el único postor para el proyecto Haifa. Planea convertir la terminal de la bahía en el puerto más grande de Israel durante la vigencia de su contrato de 25 años con el Gobierno.

Vía Jerusalem Post

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