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Coronavirus y el crimen de culpar a la víctima

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A medida que el brote de coronavirus crece en escala y alcance, las víctimas se encuentran tristemente con el estigma añadido de la culpa por “el delito” de amenazar la salud de otros.

Al principio fue dentro de China donde la gente de Wuhan fue tratada como leprosos. No pasó mucho tiempo antes de que empezáramos a ver numerosos informes de abusos verbales y físicos dirigidos a personas de etnia china, y una aversión a los restaurantes chinos y otros lugares asociados con el país.

Una vez que el virus se propagó, la discriminación ya no estaba restringida por la fuente geográfica. La “culpa de la víctima” se centró en cualquier persona lo suficientemente desafortunada como para mostrar signos de estar afectada, y como dijo perspicazmente Madeline Hsu, profesora de historia y estudios asiático-americanos en la Universidad de Texas en Austin, “Los gérmenes y los virus no operan sobre la base de la raza”.

La semana pasada un importante periódico metropolitano de Nueva York publicó una foto que identificaba a “un abogado judío” en Westchester con flechas de personas “que él infectó” por medio del contacto en su sinagoga en los servicios del Sabbath así como en un funeral al que asistió.

La Organización Mundial de la Salud, sensible a la posibilidad de culpar a la víctima, está impulsando urgentemente la campaña contra la afirmación de que las personas están “transmitiendo el Covid-19”, “infectando a otros” o “propagando el virus”, porque esa redacción sugiere una medida de culpa o culpabilidad. En cambio, la OMS pide que nos refiramos a las personas que “adquieren” el virus.

Culpar a la víctima tiene un precedente muy largo. Robert Fullilove, profesor de ciencias sociomédicas en el Centro Médico de la Universidad de Columbia en Nueva York, observó que la historia nos enseña esta desafortunada, y universal, lección: “Cuanto más pánico, más tentación de culpar al forastero, al otro”.

Las plagas del pasado verifican esta verdad. Y los judíos han tenido una muy personal y trágica familiaridad con ella.

Cuando la peste bubónica, mejor conocida como la “Peste Negra”, convirtió a un cuarto de la población de Europa en un cementerio masivo en pocos años, a mediados del siglo XIV, los cristianos encontraron una explicación. El antisemitismo era una simple razón teológica para culpar a los judíos que obviamente fueron los autores del brote, envenenaron los pozos, o como un teórico de la conspiración medieval afirmó, “deseaban extinguir toda la cristiandad, a través de sus venenos de ranas y arañas mezcladas con aceite y queso”. En cuanto a los judíos que también perecieron, fue nada menos que un merecido castigo divino por sus pecados y la no aceptación de Jesús.

Cientos de comunidades judías encontraron sus muertes como objetivos de campañas de exterminio por el crimen de haber creado supuestamente una enfermedad que no tenía en cuenta las diferencias religiosas, aparte de tratar a los judíos que observaban fielmente el ritual de lavarse las manos con frecuencia como una mitzvah algo menos duro.

En el siglo XV fue la propagación de la sífilis la que volvió a convertir la enfermedad en una razón aceptable para la xenofobia y el odio. Como dicen los historiadores, todos los grupos nacionales de Europa definieron la sífilis como una enfermedad de otras naciones. Los alemanes culparon a los franceses, llamándola “la enfermedad francesa”. Los franceses culparon a los italianos, los polacos a los rusos, los persas a los turcos, los musulmanes a los hindúes y los japoneses a los portugueses. De alguna manera esta fue una de las raras ocasiones en que los judíos en general no fueron considerados como los principales culpables.

Pero los judíos no tuvieron tanta suerte en Estados Unidos cuando a principios del siglo XX los inmigrantes judíos fueron acusados de llevar el “consumo”, más conocido como tuberculosis, a América. Apodada “la enfermedad judía” y “la enfermedad del sastre”, una de las ocupaciones judías más comunes, la tuberculosis y su conexión judía ayudó a crear la imagen de los judíos como enfermos y débiles. Desafortunadamente, esto se usaría más tarde como un “estereotipo racial” para justificar las restricciones a la inmigración judía en los años 20, así como más tarde en los años 30 y 40, incluso cuando el Holocausto decretó sólo la muerte como alternativa.

“Culpar a la víctima” no sólo es irracional, es cruel. Está dirigida a inocentes que ya están sufriendo innecesariamente. Sherry Hamby, profesora de psicología en la Universidad del Sur y editora fundadora de la revista de Psicología de la Violencia de la APA, ve su fuente en un intento muy humano de aliviar nuestros propios temores por la seguridad personal. “Hacer a las víctimas responsables de su desgracia es en parte una manera de evitar admitir que algo igual de impensable podría sucederte, incluso si haces todo ‘bien’“.

Con la propagación del coronavirus extendiéndose rápidamente por todo el mundo, cada uno de nosotros podría, Dios no lo quiera, convertirse en el próximo objetivo. Por nuestro propio bien, no seamos culpables del crimen que agrava severamente la tragedia, el crimen de culpar a la víctima.

Categorías: Opinión
Etiquetas: CoronavirusSalud
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