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Venezuela, Irán y Hezbolá forjan vínculos cada vez más estrechos

Por: Hollie McKay

A medida que Irán y Venezuela se vuelven cada vez más aislados y sancionados por los Estados Unidos y gran parte de la comunidad internacional, se dice que los dos Gobiernos están estrechando su vínculo, con la ayuda del grupo proxy de Teherán, Hezbolá, en medio de la acción.

“El acercamiento entre Irán y Venezuela ha aumentado en los últimos años como parte de un plan más amplio entre el régimen venezolano, que consiste en aumentar el número de operativos de Hezbolá y sus partidarios en toda América Latina”, Johan Obdola, presidente de la Organización Global para la Inteligencia (IOSI), con base en Canadá, y el ex jefe antinarcóticos de Venezuela le dijeron a Fox News. “(Hassan) Rouhani y (Nicolas) Maduro han establecido una relación muy firme y cercana, que por supuesto fue iniciada por (Hugo) Chávez”.

Las conexiones de Venezuela con Irán, y por defecto su milicia proxy, Hezbolá, se remontan a más de una década. Hezbolá, que se traduce como “El Partido de Dios”, es un grupo político y militar chií y dominado por Irán que comenzó en el Líbano en 1982, luego de la ocupación israelí. Fue designado una organización terrorista extranjera por el Departamento de Estado de los Estados Unidos en 1997.

Pero tal vez lo más crucial, según analistas y expertos, es que se dice que Irán y Hezbolá brindan “asesoramiento estratégico” al régimen venezolano “para su custodia”.

“Se ha demostrado que el Gobierno venezolano tiene vínculos con grupos terroristas internacionales. Por lo tanto, lo que se solicita es que el Gobierno venezolano sea reconocido como tal; un régimen que ha llevado al Estado venezolano al fracaso”, dijo el ex preso político y alcalde de Caracas, Antonio Ledezma. “Es un Estado criminal. Esto se debe a sus vínculos con el narcotráfico, a su participación en violaciones de derechos humanos y a sus vínculos con el terrorismo internacional”.

ARCHIVO: en esta foto de archivo del 26 de septiembre de 2018, el presidente iraní, Hassan Rouhani, habla durante una conferencia de prensa en Nueva York. El presidente Rouhani advierte a los países occidentales que enfrentarán una afluencia masiva de drogas si Irán se debilita con las sanciones de Estados Unidos. Rouhani habló en Teherán el sábado 8 de diciembre de 2018, en una conferencia de seis naciones sobre la lucha contra el terrorismo a la que asistieron los parlamentarios de Afganistán, Irán, Pakistán, Turquía, China y Rusia. (Foto AP / Mary Altaffer, Archivo)
ARCHIVO: en esta foto de archivo del 26 de septiembre de 2018, el presidente iraní, Hassan Rouhani, habla durante una conferencia de prensa en Nueva York. El presidente Rouhani advierte a los países occidentales que enfrentarán una afluencia masiva de drogas si Irán se debilita con las sanciones de Estados Unidos. Rouhani habló en Teherán el sábado 8 de diciembre de 2018, en una conferencia de seis naciones sobre la lucha contra el terrorismo a la que asistieron los parlamentarios de Afganistán, Irán, Pakistán, Turquía, China y Rusia. (Foto AP / Mary Altaffer, Archivo)

 

Se dice que los vínculos entre los países y el equipo terrorista se unen de diversas maneras.

“Irán y Venezuela en un momento incluso tuvieron un acuerdo para construir bicicletas. El Gobierno iraní quería usar a Venezuela para hacer bicicletas. Un poco loco”, dijo a Fox News en una entrevista el líder de la oposición venezolana Julio Borges, quien ha estado viviendo en el exilio en la capital colombiana de Bogotá durante los últimos 10 meses. “Hezbolá también disfruta de una especie de impunidad en Venezuela. Reciben documentos y pasaportes venezolanos. Y pueden vivir y operar libremente en el lado este del país”.

Las investigaciones en los últimos años también han revelado que los funcionarios venezolanos han dirigido planes para vender pasaportes a extranjeros en el Medio Oriente. En el testimonio de 2015 de un asesor de la embajada de Venezuela en Irak, Misael López Soto, se alega que el Gobierno entregó documentos diplomáticos a terroristas en el Medio Oriente. También se dijo que los empleados de la embajada habían vendido visas, pasaportes, tarjetas de identidad y certificados de nacimiento venezolanos a quienes en la región pueden pagar entre $5.000 y $15000.

Moises Rendon, director asociado del Programa de las Américas del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS), también señaló a Fox News que los vínculos entre Irán y Venezuela siguen siendo potentes y se han consolidado durante mucho tiempo, con el misterio turbio de los vuelos de Iran Air aún sin resolver. “Hubo un vuelo directo diario desde Caracas a Teherán. “Nadie sabía realmente lo que había en esos aviones”, dijo Rendón. “No hubo transparencia”.

El vuelo “misterioso” que se trasladó entre Venezuela, Siria e Irán durante tres años, que fue catalogado como una ruta comercial, sin embargo, no se compraron boletos sin la aprobación del Gobierno, se realizó de manera abrupta en 2010, en medio de un creciente coro de acusaciones que se utilizaba para mover espías, terroristas y cargamentos mortales entre las naciones.

También ha habido una estrecha cooperación militar entre Venezuela, Irán y Hezbolá. A partir de 2012, la unidad de lucha contra el terrorismo de la elite de Irán, la Fuerza Quds, comenzó a aumentar su programa de entrenamiento en América Latina para la guerra irregular, a menudo utilizando agentes de Hezbolá para entrenar tanto al ejército de Venezuela como a los rebeldes de las FARC de Colombia. También se creía que los agentes basados ​​en la Fuerza Quds se ubicaban dentro de las embajadas iraníes y dentro de las instituciones religiosas.

La Fuerza Quds estuvo especialmente presente dentro de la Guardia Nacional de Venezuela, “proporcionando asistencia al régimen para mantener a raya a la oposición”, según los analistas. El grupo también apuntó a jóvenes de origen musulmán para el reclutamiento.

Las fuerzas antiterroristas de élite de Irak inspeccionan las defensas después de recuperar el control del vecindario Quds de Mosul, Irak, el lunes 2 de enero de 2017. (Foto de AP / Khalid Mohammed) (The Associated Press)
Las fuerzas antiterroristas de élite de Irak inspeccionan las defensas después de recuperar el control del vecindario Quds de Mosul, Irak, el lunes 2 de enero de 2017. (Foto de AP / Khalid Mohammed) (The Associated Press)

 

Algunos oficiales de inteligencia ahora creen que los reclutas en Venezuela primero reciben “adoctrinamiento que puede durar meses” y se envían a campos de entrenamiento “secundarios” no revelados en todo el país para recibir entrenamiento específico para el combate urbano. “Luego se envían a instalaciones primarias”, a veces fuera de la costa, para entrenamiento de alto nivel. Decenas de reclutas también se envían a Irán, rotando en grupos de 10 a 20 cada dos o tres meses, según Obdola.

En un video visto por Fox News, se puede ver a los parientes ostensibles de Mohsen Rabbani de Irán “enviando un mensaje a los seguidores venezolanos” en español, que supuestamente forma parte de la capacitación internacional. Rabbani ha sido acusado de ser el cerebro detrás del ataque terrorista AMIA de 1994 contra la comunidad judía en Argentina que mató a 85 personas.

Venezuela también ha sido durante mucho tiempo considerado un facilitador para ayudar a Irán a evadir las sanciones, y los dos países se han coordinado para desarrollar una serie de empresas comerciales, instituciones financieras y fundaciones religiosas para lavar dinero y solicitar tecnología iraní, y están en contacto con Hugo Chávez y Mahmoud Ahmadinejad.

Un pilar crucial de la relación fue difundir el sentimiento antiamericano en toda América Latina. Sin embargo, las tensiones entre Venezuela y los países vecinos como Colombia han estado durante mucho tiempo en desacuerdo con el supuesto apoyo de Venezuela para evadir sanciones, especialmente a través de las exportaciones de armas y los intercambios comerciales entre los países.

Un año antes, los informes de inteligencia de Estados Unidos indicaron que los dos Gobiernos habían establecido una “Base de datos nacional de geociencias” con la intención de estudiar los depósitos minerales en Venezuela, lo que provocó la alarma de que podría reiniciarse un programa de uranio. El estado actual del programa no está claro.

“Irán ve a Venezuela como un compañero contra los Estados Unidos”, dijo una fuente de inteligencia centrada en Irán a Fox News. “Conocen el oficio de evadir sanciones, por lo que pueden pasar esa información”.

Según la fuente, las capacidades entre los dos países parias provienen de la “sinergia” de sus economías y el aprovechamiento de las habilidades y los activos de los demás. Las fuentes también señalaron que los “túneles” que se usan típicamente en la región para fines de narcoterrorismo “no son sorprendentemente similares” en su estructura a los construidos en el Medio Oriente por grupos respaldados por Irán, Hamas y Hezbolá.

ARCHIVO: en esta foto de archivo del 18 de septiembre de 2006, el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, a la izquierda, y el presidente de Irán, Mahmoud Ahmadinejad, saludan a la prensa después de inaugurar un simulacro de petróleo en San Tomé, Venezuela. El vicepresidente de Venezuela, Nicolás Maduro, anunció el martes 5 de marzo de 2013 que Chávez murió. Chávez, de 58 años, fue diagnosticado por primera vez con cáncer en junio de 2011. (Foto AP / Fernando Llano, Archivo) (AP2006)
ARCHIVO: en esta foto de archivo del 18 de septiembre de 2006, el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, a la izquierda, y el presidente de Irán, Mahmoud Ahmadinejad, saludan a la prensa después de inaugurar un simulacro de petróleo en San Tomé, Venezuela. El vicepresidente de Venezuela, Nicolás Maduro, anunció el martes 5 de marzo de 2013 que Chávez murió. Chávez, de 58 años, fue diagnosticado por primera vez con cáncer en junio de 2011. (Foto AP / Fernando Llano, Archivo) (AP2006)

 

Los líderes de ambos países también comparten el hecho de seguir acusando a los Estados Unidos de planear un cambio de régimen en su contra. Mientras que las sanciones contra Irán se restablecieron el año pasado después de que el presidente Trump sacara a Estados Unidos del JCPOA, más conocido como el Acuerdo de Irán, Venezuela enfrentó un número cada vez mayor de sanciones a medida que la economía del país seguía desmoronándose.

Alrededor de 2009, también se dice que Venezuela comenzó a ofrecer contratos a Irán para construir viviendas para personas de bajos ingresos, a pesar de que las licitaciones provenientes del propio sector privado de Venezuela fueron la mitad del costo. Irán en 2010 estableció el Banco Internacional de Desarrollo en Caracas como el primer “banco binacional no gubernamental en Irán”, y su financiamiento se considera de “beneficio mutuo para ambos países”.

Pero el año pasado, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos afirmó que parte del dinero utilizado en el plan de vivienda se destinó a la compra de propiedades en California, en violación del embargo comercial contra Irán, de acuerdo con una acusación penal en el tribunal federal de Nueva York. El ciudadano iraní Ali Sadr Hashemi Nejad, quien también tenía un pasaporte para la isla caribeña de Saint Kitts, fue acusado en marzo de numerosos cargos por la presunta violación.

Decenas de individuos venezolanos también han sido señalados por los Estados Unidos en los últimos tiempos por tener vínculos terroristas directos. A principios de 2017, Maduro fue nombrado Vicepresidente, y por lo tanto, relegado al papel crítico de supervisar el Servicio de Inteligencia del país. Según una fuente de inteligencia venezolana, Aissami, nacida de madre libanesa y padre sirio, es uno de los hombres más ricos del país, y durante años ha estado bajo investigación por parte de los fiscales de los Estados Unidos por tener relaciones cercanas con Hezbolá y por financiar su narcotráfico.

Aissami permaneció en el segundo puesto al mando hasta junio de 2018, cuando fue trasladado al puesto de Ministro de Industrias y Producción Nacional. Pero “Tareck es el funcionario más poderoso del régimen venezolano a cargo de todo el apoyo, financiamiento y expansión de Hezbolá en el hemisferio”, dijo Obdola.

Se dice que otros están involucrados en la conexión Venezuela-Irán. Se cree que el hermano de Aissami, Feras El Aissami, se mudó a Uruguay el año pasado, más cerca de la codiciada área “tri-fronteriza” para operaciones de narcotráfico.

ARCHIVO - En esta foto del 1 de febrero de 2017, el entonces vicepresidente de Venezuela, Tareck El Aissami, a la derecha, es saludado por el oficial del Ejército de Boilivarian a su llegada para un desfile militar en el Fuerte Tiuna en Caracas, Venezuela.  (La Prensa Asociada)
ARCHIVO – En esta foto del 1 de febrero de 2017, el entonces vicepresidente de Venezuela, Tareck El Aissami, a la derecha, es saludado por el oficial del Ejército de Boilivarian a su llegada para un desfile militar en el Fuerte Tiuna en Caracas, Venezuela. (La Prensa Asociada)

 

Luego está Ghazi Nasr Al-Din, un ciudadano libanés que se convirtió en ciudadano venezolano en 1998. El FBI lo busca para interrogarlo sobre sus supuestos “esfuerzos de recaudación de fondos” con los contribuyentes de Hezbolá. Al-Din, un ex diplomático venezolano que sirvió en su embajada de Siria, se reunió con funcionarios de Hezbolá en el Líbano para “discutir temas operacionales” a partir de 2006. Al-Din también buscó donaciones para Hezbolá y anunció la apertura de un Centro comunitario patrocinado por Hezbolá y una oficina en Venezuela, según el FBI. Más tarde se trasladó a la embajada de Venezuela en Beirut.

Algunos expertos en inteligencia venezolana dicen que las relaciones entre los dos países “alcanzaron su punto máximo” durante los reinados de Hugo Chávez y Mahmoud Ahmadinejad, quienes estuvieron fuera del cargo en 2013. Pero se dice que Irán afirmó su fortaleza en Venezuela en los años posteriores.

Víctor Mijares, científico político venezolano y profesor asistente de ciencias políticas de la Universidad de los Andes, Colombia, dijo que la relación Irán-Venezuela atravesó su “edad de oro” en los últimos años de la vida de Chávez, que terminó hace casi seis años. Según Mijares, tanto Chávez como Ahmedinejad compartieron “objetivos geopolíticos comunes, e identificaron a Estados Unidos como el principal enemigo”.

“Después de la muerte de Chávez, la relación se enfrió. Pero hoy, Irán sigue siendo un aliado importante de Venezuela en Eurasia y dentro de la OPEP, pero sus vínculos con China y Rusia se han fortalecido, y ahora Turquía se está volviendo mucho más importante para el régimen de Maduro”, dijo Mijares. “Pero el Gobierno venezolano tiene interés en desvincularse de Occidente y América Latina, convirtiendo a Venezuela en un enclave euroasiático en las Américas y, por lo tanto, no ser castigado por los mecanismos diplomáticos y económicos del hemisferio. Se supone que Hezbolá es un aliado para alcanzar esa meta”.

De hecho, otras áreas de América Latina, fuera de Venezuela, han interactuado con Hezbolá.

En diciembre, el Subsecretario de Estado de los Estados Unidos, John Sullivan, advirtió que varios países latinoamericanos se ven obligados a enfrentar planes terroristas “regulares” a instancias de Hezbolá. Las autoridades de Estados Unidos consideran la región de la triple frontera (TBA), compuesta por Argentina, Brasil y Paraguay, como un refugio para la delincuencia transnacional y las organizaciones terroristas. El área a menudo se caracteriza como la base de operaciones más importante de Hezbolá fuera del Líbano.

La advertencia de Sullivan se produjo pocas semanas después de que el principal funcionario antiterrorista en el Departamento de Estado, Nathan Sales, dijo a los legisladores que Hezbolá había desarrollado “grandes depósitos de equipo militar y explosivos” en Bolivia, además de enviar agentes al Perú.

Mientras tanto, en 2017, la policía colombiana arrestó a Abdala Rada Ramel en Cartagena, un ciudadano libanés que viajaba con identificación venezolana y que era “un coordinador clave del tráfico de drogas desde Venezuela, Colombia, a través del Caribe hasta África”, según Obdola. “En el área de la triple frontera, Hezbolá, junto con otros grupos criminales y terroristas, mueven aproximadamente $ 43 mil millones por año debido a las drogas, el comercio de armas y el tráfico y la prostitución de personas”.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, se ha negado repetidamente a aceptar ayuda en el país en medio de la escasez de alimentos y medicinas. (AP)
El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, se ha negado repetidamente a aceptar ayuda en el país en medio de la escasez de alimentos y medicinas. (AP)

 

El año pasado, Forbes designó a Hezbolá como el grupo terrorista más rico del mundo, con un ingreso anual estimado de $ 1.1 mil millones, obtenido en gran parte por “fondos de ayuda de Irán, fabricación de drogas y comercio”.

“El régimen venezolano ha brindado asistencia a Hezbolá desde 2005. La asistencia comenzó con la facilitación de las identificaciones de Venezuela, incluidos los pasaportes a los operativos de Hezbolá y más tarde comenzaron a traer operativos de Hezbolá a Venezuela y desde allí viajan a los países de destino en América Central y del Sur”, explicó Obdola.

Vía Fox News

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