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Conoce la división de control de tráfico aéreo de la Fuerza Aérea de Israel

Los soldados de la División de Control de Tráfico Aéreo, predominantemente femenina, son los ojos de toda la Fuerza Aérea de Israel (IAF), que gestiona y sincroniza el complejo espacio aéreo del país.

“Para los pilotos, sus misiones son lo más importante, y nosotros les ayudamos a completar sus misiones”, dijo el teniente Rotem Levy a The Jerusalem Post durante una reciente visita a la base aérea de Hatzor, en el centro de Israel.

Es una de las bases más activas de la IAF, con dos escuadrones de cazas “Barak” (F-16C/D) (los escuadrones 101 y 105), el Escuadrón 100 (“Tzofit”) y unidades de la División de Defensa Aérea.

En un día normal, podemos tener entre 40 y 50 cazas en el aire simultáneamente, al menos tres veces al día”, dijo el teniente Yuval Yanovsky al Post.

También hay simulacros diarios, incluso durante el tiempo que el Puesto visitó la torre donde las tropas perforaron para saber cómo tratar la metralla de una intercepción de la Cúpula de Hierro que aterrizaba a través de la pista de aterrizaje.

“Todo el mundo sabe que las pistas son la parte más importante de la base, por lo que tenemos que actuar rápidamente para despejarlas, para permitir que los jets continúen con sus misiones”, dijo. “Sé que tengo un papel importante durante la guerra; tengo que asegurarme de que la torre funcione”.

Establecida en 1942 por la Real Fuerza Aérea Británica, la base de Hatzor tiene tres pistas activas y la torre de control de tráfico aéreo más antigua del país, con 21 soldados y cinco oficiales.

Pero incluso con casi 80 años, la base aérea multimisión, que participa en la defensa, el ataque, la interceptación y la recopilación de información, funciona las 24 horas del día, los 7 días de la semana, con al menos dos soldados a su cargo en todo momento. Con una cama plegable en la sala de control, los soldados vigilan el cielo incluso en plena noche.

Los soldados también deben ocuparse de los vuelos regulares y deben proporcionar imágenes aéreas confiables a las tripulaciones, al tiempo que se preparan para emergencias y monitorean y actualizan a las tripulaciones sobre amenazas y peligros en el aire.

La fuerza aérea utiliza todo lo que tiene para completar su misión, y estos soldados son una parte central de la misma; pueden ver el cuadro completo”, dijo el comandante de la División de Control de Tráfico Aéreo del Norte de las FDI, Teniente Coronel A. al Post. “Son una parte crítica en la lucha contra los desafíos que plantean los enemigos de Israel.”

Trabajamos con nuestros sistemas más avanzados, que son los más avanzados del mundo, para completar nuestras misiones”, dijo. “La Fuerza Aérea y la División de Control de Tráfico Aéreo son capaces, en todo momento, de hacer frente a todos los desafíos planteados por nuestros enemigos. Trabajamos para proporcionar una imagen aérea relevante para estar lo más preparados posible en todo momento”.

Y tienen que estar preparados para lo que está sucediendo en el terreno también.

“Tengo la vida de otros en mis manos, y a veces es una locura pensar en la responsabilidad que tenemos a nuestra edad”, dijo el sargento Gil Katzir al Post, mientras estábamos sentados fuera de la torre de control del tráfico aéreo.

Katzir ha pasado el último año a la mitad como soldado en la torre, un papel en el que trabajar bajo presión es la norma.

Dos semanas antes, Katzir estaba en la torre cuando un civil se perdió en la base y condujo hacia a una pista activa desde la cual un caza de combate estaba en camino de despegar. Apenas unos segundos después de identificar el coche, Katzir tuvo que detener el despegue del piloto, porque “habría sido casi imposible” evitar que chocara con el coche si hubiera comenzado el despegue.

“Si no hubiera podido detenerlo, cuatro personas podrían haber muerto; fue un incidente muy grave”, relató Katzir. “El sentimiento que tuve se quedará conmigo por el resto de mi vida”.

Debido a que la base es también “la base aérea más cercana a la Franja de Gaza, fuimos parte de todas las rondas de violencia del año pasado”, dijo Yanovsky al Post, añadiendo que incluso cuando las sirenas de alerta de cohetes se activan, los soldados permanecen en la torre, ya que los aviones pueden ser revueltos en cuestión de minutos. “Siempre está el conflicto de ir al refugio o continuar con nuestros trabajos”.

“Muchos soldados también tienen familias en la zona, por lo que se preocupan”, dijo Yanovsky, explicando que, desde la torre, los soldados pueden ver los proyectiles disparados desde el enclave costero dirigido por Hamas hacia las comunidades israelíes, así como los cohetes interceptores de la Cúpula de Hierro que se están lanzando.

Levy le dijo al Post que la ronda de violencia de mayo fue un “desafío” para ella y sus soldados.

“He tratado con cohetes en la vida civil, pero como soldado de las FDI es diferente”, dijo. “Es más complicado, y tengo tanta responsabilidad sobre cosas que son mucho más grandes que yo como individuo”.

Y con una batería de la Cúpula de Hierro ubicada tan cerca de la base, siempre hay un riesgo para los cazas.

Yanovsky relató uno de esos episodios en el que el pasado mes de mayo, cuando Hamas y la Jihad Islámica Palestina dispararon cerca de 700 cohetes hacia el sur de Israel en un período de 48 horas, estaba llegando un F-16 para aterrizar cuando sonó la sirena de advertencia de cohetes y se disparó un interceptor de la Cúpula de Hierro.

“Tuvimos que alertar al piloto para que abortara su aterrizaje”, dijo.

Mientras que la IAF ha estado ocupada en el frente sur, Hezbolá, en el norte, es una preocupación creciente; muchos creen que, si estallara una guerra, Israel se encontraría luchando en ambos frentes simultáneamente.

En abril, el secretario general de Hezbolá, Hassan Nasrallah, dijo que, aunque Israel se jacta de su sistema de defensa antimisiles, no puede defender a los ciudadanos del país contra la amenaza que supone el arsenal de misiles y cohetes de Hezbolá.

Se cree que Hezbolá tiene más de 130.000 cohetes y misiles con todo tipo de alcances y cargas útiles, además de varias docenas de misiles de precisión.

En una entrevista realizada en julio con la cadena de televisión Al-Manar, afiliada a Hezbolá, Nasrallah advirtió que “los 70 kilómetros de costa israelí, que empiezan en Netanya y terminan en Ashdod, están bajo el fuego de la resistencia”.

Al sacar un mapa de Israel, Nasrallah señaló objetivos estratégicos que, según dijo, podrían ser alcanzados por Hezbolá, incluyendo el aeropuerto de Ben-Gurión, depósitos de armas, plantas petroquímicas y de desalinización de agua, Tel Aviv y el puerto de Ashdod.

El hecho de ser blanco de ataques con misiles podría perturbar gravemente las operaciones de la IAF.

Debido a la amenaza en la frontera septentrional, se informó recientemente de que el ejército de Israel proporcionará protección antimisiles a 20 lugares estratégicos de todo el país y construirá más hangares reforzados para los aviones.

Según un informe del Jane’s Defense Weekly, la IAF está buscando construir un número indeterminado de hangares reforzados para aviones a un costo de 10 millones de dólares en un área de unos 4.000 metros cuadrados.

Si bien el teniente coronel A. admitió que los desafíos que plantean los grupos terroristas del Sur frente a los del Norte son “diferentes”, los soldados podrán “levantarse” frente a lo que se les arroje, gracias a los avanzados sistemas ofensivos y defensivos, así como a su constante entrenamiento.

“Entrenamos a nuestros soldados para que estén preparados para las amenazas que enfrentaremos en el futuro”, dijo A. “Aunque nuestros enemigos mejoren con el tiempo, nosotros también. Siempre estamos aprendiendo y pensando en lo que vendrá después. En cualquier momento, estamos listos”.

Vía Jerusalem Post

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