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Cuerpo de Marines de EE.UU. recibe el primer láser terrestre aprobado por el Departamento de Defensa

En: Defence Blog | Traduce: Noticias de Israel

El Comando de Sistemas del Cuerpo de Marines de Estados Unidos confirmó el 19 de junio que un prototipo de arma de energía dirigida que elimina aviones no tripulados está ahora en manos de los marines.

Según una declaración publicada por el Departamento de Asuntos Públicos del Cuerpo de Marines del PEO Land Systems, el Sistema de Armas Láser Compacto -o CLAWS- es el primer láser terrestre aprobado por el Departamento de Defensa para ser utilizado por los combatientes en tierra.

“Todo esto fue en respuesta a la necesidad de sistemas aéreos no tripulados para derribar drones”, dijo Don Kelley, gerente del programa de Defensa Aérea Basada en Tierra del Oficial Ejecutivo del Programa Land Systems. “Desarrollamos un prototipo de CLaWS para que los marines lo usen y evalúen”.

En los últimos años, el Departamento de Defensa ha evaluado las armas de energía dirigida -más comúnmente conocidas como “láseres”- como una alternativa asequible a la potencia de fuego tradicional para evitar que los aviones teledirigidos enemigos rastreen y apunten a los marines en tierra.

CLaWS no pretende ser un sistema autónomo para que los Marines lo usen para contrarrestar los drones enemigos. Más bien, si el prototipo continúa funcionando bien en la actual fase de investigación y desarrollo, servirá como componente de un sistema general utilizado para contrarrestar a los drones.

“Estamos proporcionando CLaWS a los marines como un prototipo rápido para la evaluación”, dijo Kelley. “Dependiendo de los resultados, el CLAWS podría formar parte de un conjunto de capacidades mayor”.

Prototipado rápido, entrega rápida.

El programa GBAD, gestionado dentro de la cartera de PEO Land Systems, adquirió el prototipo CLaWS a través del Defense Ordnance Technology Consortium -o DOTC- que fue comisionado por el entonces Subsecretario de Defensa para Adquisición, Tecnología y Logística para fomentar la colaboración entre el gobierno, la industria y el mundo académico en lo que respecta al desarrollo de tecnología de artillería y la creación de prototipos.

“La línea de tiempo típica de adquisición puede ser muy larga”, dijo el Tte. Cnel. Ho Lee, gerente de producto de GBAD Future Weapons Systems en PEO Land Systems. “Pero este proyecto, desde el principio hasta el final -desde la adjudicación del contrato con el DOTC, hasta la finalización de toda la integración, todas las pruebas, el entrenamiento de los marines y la preparación de los sistemas para su despliegue- duró aproximadamente un año”.

Desde el punto de vista de la producción, Lee dijo que la oficina del programa y sus socios integraron varios artículos comerciales para crear CLaWS.

“Hemos estado haciendo prototipos rápidos, entregas rápidas”, dijo Lee. “Con este y muchos de los otros esfuerzos que estamos haciendo, estamos utilizando elementos actualmente disponibles e integrándolos para satisfacer una capacidad. Hubo poco desarrollo, si es que hubo alguno, en esto”.

Obtener la luz verde para entregar e implementar CLaWS requiere un poco más de finura, razón por la cual PM GBAD aprovechó las asociaciones interagencias del DoD para satisfacer esta necesidad.

El uso operacional de las nuevas armas láser, como el CLAWS, requiere la aprobación de la Oficina del Secretario de Defensa, ya que entraña diversos factores, como exámenes jurídicos, conceptos de empleo, normas para entablar combate, tácticas, posibles daños colaterales y efectos humanos, orientación propuesta sobre asuntos públicos y otra información pertinente.

“Este programa vive y muere con el aprovechamiento de la experiencia y los recursos de otros”, dijo Kelley. “Se trata de poner estas capacidades rápidamente en manos de los Marines y ser buenos administradores de los dólares de los contribuyentes”.

Mientras los Marines evalúan los sistemas CLaWS en los próximos meses, la oficina del programa GBAD ya tiene en mente su siguiente objetivo: mejorarlos.

Dependiendo de los resultados, la oficina del programa dice que podría incorporar el CLaWS en otras capacidades de derrota de C-UAS fijas y móviles.

“Lo que es interesante del CLAWS para el Cuerpo de Marines es que, por lo general para cosas como ésta, estamos en el extremo trasero”, dijo Lee. “Con este, estamos al frente. Todo el mundo está observando de cerca para ver qué va a pasar”.

Fuente Defence Blog

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