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NASA detecta cuatro asteroides que pasarán cerca de la Tierra este año

Daily Mirror

Un asteroide, del doble del tamaño de un autobús londinense, pasará cerca de la Tierra este martes, según una publicación del Daily Mirror.

El asteroide fue visto por primera vez el 5 de octubre, tres días después de su estrecho contacto con la Tierra, dijo el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

El asteroide, conocido como 2019 TW1, tiene unos 16 metros de ancho y viaja a unas 26.000 mph en relación con la Tierra. El cuerpo celeste pasará a una distancia segura de 351.000 millas, que es 1.47 veces la distancia de la Luna. Aunque esto pueda parecer lejano, será muy cercano en términos astronómicos.

2019 TW1 es un asteroide Apolo, lo que significa que su camino alrededor del sol cruza la órbita de la Tierra
2019 TW1 es un asteroide Apolo, lo que significa que su camino alrededor del sol cruza la órbita de la Tierra

2019 TW1 está clasificado como un objeto cercano a la Tierra (NEO), que es el nombre de la NASA para las rocas espaciales con órbitas que les permiten entrar en la Tierra.

Específicamente, 2019 TW1 está clasificado como un asteroide Apolo cerca de la Tierra, lo que significa que su trayectoria alrededor del Sol cruza la órbita de la Tierra.

Es uno de los siete objetos cercanos a la Tierra que pasarán por la Tierra este 8 de octubre, aunque ninguno de los otros se acercará tanto.

Foto. Pxhere
Foto. Pxhere

Hay varios asteroides  en camino

Otros asteroides también fueron descubiertos la semana pasada, incluyendo el 2019 TC1, que pasará a una distancia de 834.000 millas, y el 2019 TU, que pasará a una distancia de poco más de 1 millón de millas.

El más grande, 2019 RK, es del tamaño del Arco del Triunfo, y sólo un poco más pequeño que el famoso meteorito de Chelyabinsk que explotó en el cielo sobre Rusia en 2013.

En ese momento, más de 1.500 personas resultaron heridas en el impacto, y 7.200 edificios resultaron dañados por la onda expansiva que se extendió por cientos de kilómetros.

Afortunadamente, el 2019 RK pasará a una distancia de casi 4 millones de millas, por lo que no hay posibilidad de que golpee.

La NASA hace pronósticos

A principios de este año, un asteroide lo suficientemente grande como para aniquilar una ciudad llegó a estar a 45.000 millas de la Tierra, el equivalente astronómico de una falla cercana.

“Esto nos sorprendió”, dijo Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la NASA, a sus colegas el día después del sobrevuelo a 55.000 mph del 25 de julio.

“Es una historia interesante sobre las limitaciones de nuestra red de encuestas”, escribió en un correo electrónico obtenido como parte de la solicitud de libertad de información de Buzzfeed News.

Si la roca espacial hubiera entrado en la atmósfera de la Tierra, la onda expansiva resultante habría devastado un área de unos 80 kilómetros de ancho, dijo la NASA.

Por eso la NASA está invirtiendo 600 millones de dólares en un nuevo telescopio espacial que examinará el cielo en busca de asteroides potencialmente peligrosos.

El nuevo telescopio podría lanzarse ya en 2025, y permitirá a la NASA encontrar el 90% de los objetos cercanos a la Tierra que aún no han sido descubiertos y que tienen el potencial de alcanzar la Tierra en un plazo de 10 años.

Vía Daily Mirror

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