Israel eliminará 4.000 minas terrestres en sitio de bautismo Qasr al-Yahud

Por: Melanie Lidman | En: The Times of Israel | Traduce: © israelnoticias.com

Qasr al-Yahud, un antiguo sitio cristiano abandonado debido a las minas terrestres puede resucitar ahora que el Ministerio de Defensa ha prometido fondos a una organización internacional, después de años de demoras.

Los cristianos creen que Qasr al-Yahud, ubicado a unos 10 kilómetros al este de Jericó, es el lugar en el río Jordán donde Jesús fue bautizado. Pero hay aproximadamente 4.000 minas terrestres en el área, que contiene siete iglesias junto con capillas y monasterios, cada uno perteneciente a una denominación diferente. Durante décadas, estas iglesias bombardeadas de balas han permanecido abandonadas, ya que algunas tienen trampas explosivas.

Qasr al-Yahud era un lugar de peregrinación popular hasta 1968, cuando Israel bloqueó el acceso y lo envolvió en la zona militar cerrada a lo largo de la frontera con Jordania, temiendo que los terroristas pudieran usar las iglesias como escenario de ataques contra los pueblos israelíes. El río Jordán tiene solo unos pocos metros de ancho en ese punto.

Los peregrinos cristianos ortodoxos se bañan en el río Jordán como parte de una tradicional ceremonia de bautismo en el lugar de Qasr al-Yahud. (Yaniv Nadav / Flash 90)
Los peregrinos cristianos ortodoxos se bañan en el río Jordán como parte de una tradicional ceremonia de bautismo en el lugar de Qasr al-Yahud. (Yaniv Nadav / Flash 90)

En 2011, COGAT, el Coordinador de Actividades Gubernamentales en los Territorios, y la Autoridad de Parques Nacionales, abrieron un camino de acceso que conduce al sitio bautismal en el río Jordán. Decenas de miles de personas vienen cada año.

En 2016, HALO Trust, un grupo de desminado con sede en el Reino Unido que opera en 19 lugares en todo el mundo, anunció que comenzaría el proceso de limpieza de las minas terrestres en torno a Qasr al-Yahud. Sin embargo, el trabajo real de remoción de minas aún no ha comenzado. HALO Trust ya había trabajado en otros lugares alrededor de Judea y Samaria, y dijo que pudo construir puentes con los líderes israelíes y de la Autoridad Palestina debido a sus esfuerzos previos en la región.

Un puesto de guardia fronterizo de las FDI en Qasr al-Yahud, cerca del río Jordán y la frontera entre Israel y Jordania, el 18 de enero de 2015. (Hadas Parush / Flash 90)
Un puesto de guardia fronterizo de las FDI en Qasr al-Yahud, cerca del río Jordán y la frontera entre Israel y Jordania, el 18 de enero de 2015. (Hadas Parush / Flash 90)

HALO Trust inspeccionó el área con la Autoridad Nacional de Acción contra Minas de Israel, parte del Ministerio de Defensa de Israel, y estimó que unas 2.600 minas antitanque y 1.200 minas antipersonal están enterradas en el sitio de 1 kilómetro cuadrado (0.4 millas cuadradas), junto con trampas y artefactos explosivos improvisados.

Sin embargo, el número de partes involucradas y la ubicación políticamente sensible ha retrasado las negociaciones y la financiación, y el trabajo aún no ha comenzado. Las negociaciones requerían la coordinación entre siete denominaciones del cristianismo, el Ministerio de Defensa, las IDF, el COGAT, la Autoridad Nacional de Parques, la Autoridad Palestina y otros grupos árabes y cristianos.

Los cristianos ortodoxos se sumergen en el río Jordán en una ceremonia de bautismo en Qasr al-Yahud cerca de la ciudad cisjordana de Jericó, el 31 de marzo de 2010. (AP / Ariel Schalit, archivo)
Los cristianos ortodoxos se sumergen en el río Jordán en una ceremonia de bautismo en Qasr al-Yahud cerca de la ciudad cisjordana de Jericó, el 31 de marzo de 2010. (AP / Ariel Schalit, archivo)

Una portavoz del Ministerio de Defensa le dijo a The Times of Israel que espera que la remoción de minas comience en el primer trimestre de 2018. Una portavoz de HALO Trust se negó a comentar sobre una posible fecha de inicio.

HALO Trust recaudó casi $ 1 millón para los esfuerzos de desminado, estimando el costo total de la remoción de minas del área en alrededor de $ 4 millones. El Ministerio de Defensa también aportó fondos.

La mayoría de las siete iglesias y numerosas pequeñas capillas se construyeron en la década de 1930 durante el período del Mandato Británico.

“La oportunidad de despejar este lugar histórico de las minas no solo tendrá implicaciones para el área porque permitirá que las personas de fe regresen y realicen sus servicios en esas iglesias”, dijo James Cowan, CEO de HALO Trust, cuando el proyecto fue anunciado por primera vez en 2016.

“Pero también tendrá implicaciones más amplias porque significa que las tres religiones están trabajando juntas y las siete denominaciones cristianas han estado trabajando juntas”. “Y creo que, en una era en la que, en otras partes del mundo, los sitios religiosos o históricos están siendo dañados y derrumbados, que la humanidad trabaje unida para restaurar algo tan grande como esto tiene implicaciones simbólicas”.

Israel minó el área a lo largo del río Jordán después de la Guerra de los Seis Días en un intento por evitar que los tanques y la infantería jordanos, así como los fedayines, guerrilleros y terroristas, se infiltraran en el territorio controlado por Israel y atacaran los poblados israelíes.

La iglesia ortodoxa armenia en Qasr al-Yahud, el sitio en el río Jordán donde muchos cristianos creen que Jesús fue bautizado. (Captura de pantalla de YouTube)
La iglesia ortodoxa armenia en Qasr al-Yahud, el sitio en el río Jordán donde muchos cristianos creen que Jesús fue bautizado. (Captura de pantalla de YouTube)

Las minas se colocaron a lo largo de muchas partes de la frontera entre Israel y Jordania, así como en los Altos del Golán.

Según el Wall Street Journal, hay aproximadamente 90 kilómetros cuadrados (35 millas cuadradas) de tierra con minas en Israel y Judea y Samaria.

El sitio también tiene importancia económica para la región. El turismo cristiano está aumentando a un ritmo constante, después de los aumentos generales en el turismo a Israel. Más de 1.5 millones de turistas cristianos llegaron a Israel en 2016, lo que representa el 53% de todos los turistas que llegan.

El cuarenta por ciento de los turistas cristianos dijo que el propósito de su viaje era una peregrinación. El turista cristiano promedio permanece 9.8 días en Israel y gasta al menos $ 1,500, según las estadísticas del Ministerio de Turismo.

El sitio de Qasr al-Yahud también es sagrado para algunos judíos. Qasr al-Yahud se traduce como “El Castillo de los Judíos”, y algunos creen que fue el lugar donde el pueblo judío cruzó a Israel por primera vez después de salir de Egipto. También se cree que es el sitio del ascenso de Eliyah Hanaví (el Profeta Elías) al cielo en un “carro de fuego” y el lugar donde Eliseo realizó milagros.

Las minas terrestres no son el único problema. La calidad del agua en el sitio del bautismo, donde miles de personas sumergen en vacaciones, también ha despertado inquietudes.

Según un informe del Ministerio de Medio Ambiente de 2014, el recuento de coliformes fecales en el sitio de Qasr al-Yahud medido en noviembre de 2013 fue de 2.300 por 100 mililitros. Los estándares del Ministerio de Salud para playas de natación es un conteo de coliformes fecales máximo de 400 por 100 mililitros, en cuyo punto una playa está cerrada al público. Esto significa que en un punto, el recuento de coliformes fecales era casi seis veces la cantidad aceptable.

Los ríos en movimiento son difíciles de medir porque son dinámicos, por lo que los niveles cambian drásticamente de hora a hora. Seis meses antes, en mayo, el Ministerio del Medio Ambiente midió solo 190 conteos de coliformes fecales por cada 100 mililitros, lo que está dentro de los límites. Los niveles más altos en noviembre podrían deberse a lluvias recientes o a una cantidad de factores.

Las autoridades que monitorean el agua mensualmente dijeron que el agua era segura para que los peregrinos ingresaran para el bautismo. Mira Edelstein, investigadora de EcoPeace Middle East, una organización ambiental israelí-palestino-jordana que monitorea el río Jordán, dijo que la construcción de tres plantas de tratamiento de aguas residuales ha contribuido a la limpieza del agua.

En los últimos años, se han construido plantas de tratamiento de aguas residuales en Jericó, el Consejo Regional del Valle del Jordán de Israel y la región del Valle del Jordán en Jordania.

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