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Startups israelíes basadas en la Inteligencia Artificial ven un gran crecimiento económico

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Las startups israelíes que se especializan en Inteligencia Artificial (IA) recaudaron casi el 40 por ciento del total de los fondos de capital de riesgo recaudados por el ecosistema tecnológico israelí en 2018, a pesar de que representan solo el 17 por ciento del número total de empresas de tecnología innovadora en el país, según un informe publicado este mes por Start-Up Nation Central (SNC).

Israel es el hogar de más de 1.000 empresas, centros de investigación académica y centros multinacionales de investigación y desarrollo especializados en inteligencia artificial, incluidas las que desarrollan tecnologías básicas de inteligencia artificial, así como aquellas que utilizan tecnologías de inteligencia artificial para sus productos relacionados con la salud, ciberseguridad, automoción y fabricación, entre otros, señaló SNC.

En el transcurso de 2018, las startups y compañías israelíes recaudaron más de $ 6 mil millones en 681 rondas de financiamiento, lo que representa un aumento del 15 por ciento con respecto a 2017 ($ 5.2 mil millones) y un aumento del 140 por ciento con respecto a 2014, según el informe. De esta suma, $ 2.24 mil millones se destinaron a empresas centradas en la inteligencia artificial, lo que representa el 37 por ciento del capital total recaudado y representa un triple aumento con respecto a 2014. Además, el 32 por ciento de todas las rondas de financiamiento del año se destinó a firmas de inteligencia artificial, según el informe.

El monto de las inversiones de capital en Israel en 2018, según una cifra de Start-Up Nation
El monto de las inversiones de capital en Israel en 2018, según una cifra de Start-Up Nation

 

Las principales rondas de financiamiento recaudadas por compañías que utilizaron inteligencia artificial en 2018 incluyeron a la firma JFrog de DevOps, una compañía que automatiza las actualizaciones de software que cerraron una ronda Serie D de $ 165 millones, Imagen Trax Recognition que recaudó $ 125 millones, eToro con $ 100 millones y Habana Labs, que desarrolla procesadores con inteligencia artificial, con una ronda de $ 75 millones liderada por Intel Capital.

La mayor adquisición del año fue la de Datorama, que desarrolló una plataforma de inteligencia de marketing impulsada por IA, por SalesForce por $ 850 millones. Otras importantes adquisiciones relacionadas con la IA en 2018 fueron de Nutrino por $ 100 millones de Medtronic, y la compañía de soluciones de video sinopsis Briefcam por $ 90 millones de Canon.

El informe de SNC señaló que una serie de eventos en 2018 impulsaron el ecosistema de la IA en Israel, incluido el lanzamiento de un nuevo Centro de Inteligencia Artificial por parte de Intel y el Instituto de Tecnología Technion-Israel, y el anuncio del gigante tecnológico estadounidense Nvidia (que adquirió La semana pasada Mellanox Technologies de Israel por $ 6.9 mil millones) de que también abrió un nuevo centro de investigación de inteligencia artificial.

Este año también se dieron a conocer varios productos de IA de alto perfil desarrollados por equipos israelíes que trabajan para multinacionales. En mayo, Google lanzó Google Duplex, un sistema para realizar conversaciones de sonido natural desarrollado por Yaniv Leviathan, ingeniero principal, y Yossi Matias, vicepresidente de ingeniería y director gerente del Centro de Investigación y Desarrollo de Google en Tel Aviv. Y en julio de 2018, IBM presentó el Proyecto Debater, un sistema impulsado por inteligencia artificial (AI) que puede debatir sobre los seres humanos, desarrollado durante seis años en la división de investigación Haifa de IBM en Israel.

A principios de este año, la Autoridad de Innovación de Israel (IIA) advirtió que, a pesar de los logros de la industria, Israel estaba rezagado respecto a otros países en cuanto a la inversión en infraestructuras de IA y necesitaba con urgencia una estrategia nacional de IA para mantener su ventaja. La Autoridad de Innovación de Israel pidió la consolidación de todos los sectores (gobierno, academia e industria) para establecer una visión y una estrategia sobre la inteligencia artificial para la economía israelí.

Otros sectores con financiamiento significativo incluyen la ciberseguridad, un campo en el que Israel prospera. El año terminó con $ 1.19 mil millones en inversiones para compañías de seguridad cibernética, un 47% más que en 2017, en 117 rondas de inversiones (39% más que en 2017).

En salud, las compañías israelíes recaudaron casi $ 900 millones en inversiones en 2018. Las tecnologías israelíes relacionadas con la salud representaron el 24 por ciento de las compañías en el ecosistema, y ​​la misma proporción del número total de rondas de financiamiento y capital recaudado.

En tecnología financiera, se recaudaron alrededor de $ 832 millones en inversiones en 82 acuerdos, casi el doble del monto recaudado en 2017.

La industria de la cadena de bloques de Israel también experimentó cierto crecimiento, con 155 empresas activas en el campo y $ 107 millones en capital respaldado por capital de riesgo recaudado en 2018 (un aumento significativo de los $ 8.5 millones recaudados en 2014), y $ 295 millones a través de las ofertas iniciales de monedas (ICO).

El estado del ecosistema de alta tecnolgía israelí

El informe de SNC, publicado la semana pasada, brinda una descripción general del ecosistema de alta tecnología israelí, que según la base de datos Finder de SNC tenía más de 6.600 compañías activas a fines de 2018, habiendo crecido un 27 por ciento desde 2014. El año también registró algunas 600 empresas que cerraron sus puertas.

Según el informe, más de 430 inversionistas profesionales tienen una presencia permanente en Israel, casi una cuarta parte de los cuales no son israelíes. Unos 1.500 inversionistas, de más de 30 países, invirtieron en compañías israelíes durante 2018.

El número de empresas activas en Israel en 2018, según una cifra de Start-Up Nation.
El número de empresas activas en Israel en 2018, según una cifra de Start-Up Nation.

 

Mientras que la mayoría de los acuerdos tenía al menos un inversionista israelí, el 43 por ciento tenía al menos un inversionista estadounidense. Los inversionistas británicos siguieron a los inversionistas estadounidenses, mientras que los inversionistas alemanes ocuparon el cuarto lugar, ya que su participación aumentó constantemente de dos por ciento en 2014 a cinco por ciento en 2018.

El informe también dijo que había 320 empresas multinacionales con presencia directa en Israel, más de 300 con actividades de I + D en 360 oficinas diferentes. La mayoría tiene su sede en los Estados Unidos (246), seguida por el Reino Unido, Alemania, Francia y Canadá.

A lo largo del año, los egresos totalizaron $ 3.28 mil millones que abarcan 97 compañías israelíes de alta tecnología, lo que representa una disminución del nueve por ciento en la cantidad y una disminución del 49 por ciento en la cantidad total, en comparación con 2014, (un año pico para los egresos en los últimos cinco años). Esta tendencia se debe en gran medida a que las compañías permanecen privadas por más tiempo, ya que pueden aumentar las rondas privadas, anotó SNC.

Las compañías estadounidenses fueron las mayores adquirentes de empresas israelíes con el 49 por ciento de todos los acuerdos.

Vía NoCamels

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