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¿Qué pasará con los niños palestinos si las escuelas de UNRWA no abren?

Por: Khaled Abu Toameh

AP
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El nuevo año escolar en Judea y Samaria, la Franja de Gaza y el este de Jerusalem se celebra en medio de una creciente preocupación entre los palestinos por el destino del Organismo de las Naciones Unidas para los “Refugiados de Palestina” en el Cercano Oriente (UNRWA), que gestiona cientos de escuelas y ofrece programas educativos a cientos de miles de estudiantes.

En la el este de Jerusalem y Judea y Samaria, UNRWA proporciona educación a más de 45.000 alumnos en 96 escuelas. Además, UNRWA dirige dos centros de formación profesional que atienden a más de 1.000 estudiantes.

El resto de las escuelas del este de Jerusalem son de propiedad privada o pertenecen al municipio de Jerusalem o a la Waqf islámica.

En la Franja de Gaza, las escuelas y los programas educativos de UNRWA atienden a casi 180.000 alumnos en 274 escuelas administradas por el organismo.

A los funcionarios palestinos les preocupa que los recientes informes sobre corrupción entre los altos mandos de UNRWA puedan poner fin a la misión del organismo y privar a cientos de miles de estudiantes de asistir a la escuela.

En vísperas del nuevo año escolar, Nueva Zelanda anunció que suspendería la financiación de UNRWA a la espera de que concluyera una investigación sobre las acusaciones de que altos funcionarios del organismo habían cometido “faltas de conducta sexual, nepotismo, represalias, discriminación y otros abusos de autoridad”.

Se dice que Nueva Zelandia ha aportado casi 1.6 millones de dólares al UNRWA en los primeros seis meses de 2019.

Anteriormente, otros tres países, Países Bajos, Suiza y Bélgica, también anunciaron que estaban poniendo fin a la financiación de UNRWA por el escándalo de la corrupción.

Haciéndose eco de la preocupación por el destino de UNRWA, en particular a la luz de la decisión de la administración estadounidense de recortar la financiación de la agencia en 2018, el Secretario General de la OLP, Saeb Erekat, pidió la semana pasada al jefe de las Naciones Unidas que acelerara las investigaciones en curso sobre el escándalo de la corrupción.

Erekat también expresó su “pesar” por las decisiones de los Países Bajos, Bélgica y Suiza de suspender la financiación al UNRWA.

“Medio millón de niños palestinos que dependen de sus contribuciones regulares no pueden suspender sus clases hasta que se conozcan los resultados de la investigación”, dijo Erekat en una carta que envió al jefe de la ONU y a los gobiernos de los tres países que suspendieron la financiación a la UNRWA.

El número de estudiantes mencionado por Erekat se refiere a los estudiantes que se han matriculado en escuelas administradas por el UNRWA para el nuevo año en Judea y Samaria, la Franja de Gaza y el este de Jerusalem, así como en Jordania, Siria y el Líbano.

A Erekat y a otros palestinos les preocupa que las Naciones Unidas no renueven el mandato de UNRWA a finales de este año a raíz del escándalo de corrupción y la disminución de las contribuciones financieras.

No está claro en este momento si los palestinos tienen un plan B para el sistema educativo en caso de que el UNRWA deje de existir.

Sin embargo, lo cierto es que el municipio de Jerusalem parece tener un plan para reemplazar las escuelas administradas por el UNRWA en el este de Jerusalem. De hecho, Israel ha indicado que se alegraría de que el UNRWA fuera totalmente expulsado de la ciudad.

El ex alcalde de Jerusalem, Nir Barkat, dijo a principios de este año a la Comisión de Asuntos Internos del Knesset que apoyaba plenamente el fin de las operaciones de UNRWA en la ciudad.

“El dinero no es una excusa, y el presupuesto no es una consideración, cuando salimos y decimos: En Jerusalem no hay refugiados, hay residentes y la soberanía es nuestra”, dijo. “El UNRWA refuerza el terrorismo. Ha llegado el momento de sacar al UNRWA de Jerusalem y sustituir sus deficientes servicios de educación, bienestar, salud y limpieza por servicios municipales”.

Barkat y algunos funcionarios del gobierno israelí sostienen que el costo de reemplazar las escuelas administradas por el UNRWA por otras nuevas financiadas por el municipio de Jerusalem o el Ministerio de Educación es muy bajo.

Así pues, mientras Israel dice que está dispuesto a ofrecer una alternativa a los servicios educativos del UNRWA en Jerusalem, los palestinos argumentan que no tienen ni idea de lo que ocurrirá con los escolares de Judea y Samaria y la Franja de Gaza una vez que desaparezca el organismo.

Funcionarios de la Autoridad Palestina advirtieron esta semana de un “gran desastre” en la Franja de Gaza si se detienen las actividades de UNRWA.

Será un gran problema debido al gran número de estudiantes que dependen de las escuelas de UNRWA”, dijo un funcionario del Ministerio de Educación palestino con sede en Ramallah. “Esto podría llevar a una explosión”.

Vía Jerusalem Post

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