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“Fábrica de kétchup” romana de 2.000 años de antigüedad descubierta en Ashkelon

Casi dos milenios antes de que el kétchup de tomate apareciera en las mesas americanas, los antiguos romanos tenían su propio condimento que hacía agua la boca y que convertía cada plato en un manjar: el garum, una salsa de pescado fermentada que tiene cierto parecido con la moderna salsa asiática. Un reciente descubrimiento reveló que el aderezo popular no sólo se consumía sino que también se producía en el antiguo Israel: en Ashkelon se descubrieron tinas de fermentación empleadas para su preparación, según anunció el lunes la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA).

“Se trata de un hallazgo poco frecuente en nuestra región y muy pocas instalaciones de este tipo se han encontrado en el Mediterráneo Oriental. Fuentes antiguas incluso se refieren a la producción de garum judío. El descubrimiento de este tipo de instalación en Ashkelon demuestra que los gustos romanos que se extendieron por todo el imperio no se limitaban a la vestimenta, sino que también incluían hábitos alimenticios”, explicó Tali Erickson-Gini, de la Autoridad de Antigüedades de Israel, en una declaración.

El arqueólogo sugirió olvidarse de los alimentos básicos más modernos de la cocina italiana que la han convertido en una de las más queridas del mundo.

“Mucho antes de la pasta y la pizza, la antigua dieta romana se basaba principalmente en la salsa de pescado. Las fuentes históricas se refieren a la producción de salsa especial de pescado, que se utilizaba como condimento básico para la alimentación en las épocas romana y bizantina en toda la cuenca mediterránea. Informan que los fuertes olores que lo acompañan durante su producción requieren que esté alejado de las áreas urbanas, y se descubrió que este era el caso ya que las instalaciones fueron descubiertas aproximadamente a 2 km. de la antigua Ashkelon”, explicó.

Según un informe de National Geographic, el garum se preparaba con las tripas de pescado fermentado y sal, añadiendo a veces otros ingredientes como vino, pimienta, aceite o vinagre, y se han descubierto ánforas con rastros de garum que datan del siglo V antes de Cristo. El informe agregó que se desarrolló una vasta red de rutas comerciales para su comercio, con precios que podían alcanzar niveles estelares por las calidades más exquisitas.

En el siglo V d.C., un monasterio se encontraba en el mismo lugar de la planta de producción de garum. Una vez más, la zona demostró ser muy beneficiosa para el mundo culinario antiguo, esta vez debido a su condición favorable para la viticultura y la vinificación. Tres lagares y un complejo de hornos fueron descubiertos junto a los restos de una iglesia del siglo V ricamente decorada.

Según los investigadores de la IAA, la exportación de vino era probablemente el principal ingreso del monasterio.

“El sitio, que sirvió como área industrial durante varios períodos, fue abandonado de nuevo en algún momento después de la conquista islámica de la región en el siglo VII d.C. y más tarde las familias nómadas, probablemente residiendo en carpas, desmantelaron las estructuras y vendieron las diferentes partes para material de construcción en otros lugares”, dijo Erickson-Gini en la declaración de la IAA.

La excavación fue financiada por la Municipalidad de Ashkelon y la Ashkelon Economic Co. en preparación para el establecimiento del Parque Eco-Sport. En él han participado estudiantes de la cercana Escuela Secundaria Makif Vav, así como jóvenes miembros del Movimiento Kibutz de Yad Mordechai, situado a 10 km al sur de Ashkelon.

“Ashkelon es una de las ciudades más antiguas del mundo y de vez en cuando encontramos pruebas adicionales de ello. La reciente excavación en uno de sus hermosos barrios nuevos produce una combinación de la riqueza del pasado de la ciudad, su desarrollo actual y su progreso futuro”, dijo el alcalde de la ciudad, como se cita en la declaración de la IAA.

Vía THE JERUSALEM POST

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