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Bereshit, la nave espacial israelí lista para ir a la Luna en 2019

Ilustración de la nave espacial en la luna. / Vía ידיעות אחרונות

El lunes, los ingenieros israelíes agregaron el elemento final a Bereshit, una nave espacial israelí destinada a la Luna, una cápsula del tiempo digital, y dijeron que apuntaban a aterrizar la nave a principios del próximo año, en algún lugar entre los lugares de desembarque de Apolo 15 y 17.

Será la primera misión de este tipo desde 2013 y, si tiene éxito, Israel será el cuarto país en llevar a cabo un aterrizaje controlado “suave” de una nave no tripulada en la Luna.

Desde 1966, los Estados Unidos y la antigua Unión Soviética han puesto alrededor de una docena de ellos en la Luna y China lo hizo por última vez en 2013.

“La nave espacial está completamente construida, probada (…) y estará lista para enviarse a Cabo Cañaveral en unas pocas semanas”, dijo Ido Anteby, CEO de la organización sin fines de lucro SpaceIL que ha liderado el proyecto.

Israel ha lanzado satélites anteriormente, pero esta es la primera nave espacial israelí de mayor alcance de su tipo.

La nave, llamada Bereshit, el hebreo para Génesis, tiene la forma de una mesa redonda con cuatro patas de fibra de carbono, mide aproximadamente 1,5 metros de altura y pesa 585 kg (1,290 lb), con combustible que representa dos tercios de ese peso.

El prototipo del vehículo SpaceIL se presenta en la residencia del presidente
El prototipo del vehículo SpaceIL se presenta en la residencia del presidente

Despegará desde Florida en un cohete SpaceX Falcon 9 en los próximos meses después de que se retrasara una fecha inicial de diciembre.

La cápsula del tiempo es un disco único, resistente al espacio, aproximadamente del tamaño de un CD, que contiene archivos digitales de dibujos de niños, fotografías e información sobre la cultura israelí y la historia de la humanidad.

“La cápsula permanecerá en la luna y permanecerá en el ambiente de la luna y quizás en un par de décadas alguien envíe una nave espacial para traerla de vuelta”, dijo Anteby.

SpaceIL

Bereshit también lleva un dispositivo para medir los campos magnéticos de la luna.

SpaceIL está respaldado principalmente por donantes privados, incluido el magnate estadounidense de casinos Sheldon Adelson y el multimillonario Morris Kahn, quien cofundó Amdocs, una de las compañías de alta tecnología más grandes de Israel.

SpaceIL fue fundada en 2011 por un grupo de ingenieros con un presupuesto de alrededor de $ 95 millones. El contratista estatal de defensa Israel Aerospace Industries ha colaborado en el proyecto.

A 60,000 km (37,000 millas) sobre la Tierra, la nave espacial se separará del vehículo de lanzamiento Falcon. Al principio, orbitará la Tierra en elipses en expansión y, unos dos meses después, cruzará a la órbita de la Luna. Luego disminuirá la velocidad y llevará a cabo un aterrizaje suave que no debería causar daños a la nave.

“Nuestro sitio de aterrizaje está ubicado en algún lugar entre los sitios de aterrizaje de Apolo 15 y Apolo 17”, dijo Anteby. “Es un área plana. Pero todavía tiene pequeños cráteres y muchas rocas”.

Vía ידיעות אחרונות

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