Los vehículos autónomos han estado haciendo incursiones en las carreteras de Israel, incluso en una carretera de Tel Aviv.

En una conferencia automotriz celebrada la semana pasada por la Cámara de Comercio de Tel Aviv y el periódico empresarial Globes, Gil Golan, director del Centro Técnico Avanzado de General Motors en Israel, reveló que el ATC ha estado haciendo pruebas en los últimos años de vehículos autónomos en varias carreteras en Israel.

Una de las pruebas incluyó un recorrido por la autopista Ayalon de Tel Aviv, y entre los pasajeros se encontraba el científico jefe del Ministerio de Transporte, el Dr. Shay Sofer.

Gil Golan no especificó qué modelo de General Motors ha estado usando su centro para sus experimentos sin conductor, pero Globes informó que probablemente era una versión avanzada del CT6 Super Cruise de Cadillac, un vehículo semiautónomo que entra en modo de conducción automática en la carretera, y ya está a la venta en los Estados Unidos. En la carretera, el CT6 equipado con Super Cruise maneja el frenado, la aceleración y la dirección, con el único requisito de que el conductor humano mantenga la vista en la carretera, listo para tomar el control del volante si algo sale mal.

Si bien Gil Golan no especificó la fuente de la tecnología Super Cruise, es probable que al menos parte de ella se haya desarrollado en las instalaciones que dirige. General Motors ha estado operando el ATC basado en Herzliya desde 1995, y hoy tiene más de 300 empleados.

«Empezamos a trabajar en Israel hace casi 20 años con algunos proyectos limitados, pero aumentamos las actividades aquí en 2007, y hemos estado fortaleciéndonos desde entonces», dijo Gil Golan al Times of Israel en 2013. «Israel es un lugar muy importante para General Motors», dijo.

Entre las tecnologías que se están desarrollando en el ATC se encuentran las necesarias para impulsar vehículos como el nuevo CT6 y los vehículos totalmente autónomos que formarán parte del futuro del transporte.

«Las tecnologías que alimentarán vehículos autónomos, incluyendo sensores inteligentes, imágenes de visión, interfaz hombre-máquina, wifi y comunicaciones 4G / LTE, y mucho de eso se están realizando en nuestras instalaciones de Herzliya, junto con otras instalaciones de I & D de General Motors en Silicon Valley», dijo Gil Golan. «Para mantenerse en la cima del mercado, debe ser versátil, y el ATC de Israel ayuda a la compañía a hacer eso».

En una mesa redonda durante la conferencia de la semana pasada, Gil Golan dijo que no había «forma de detener» el futuro de la conducción autónoma. Junto con el avance en vehículos autónomos vendrá una conversión gradual a motores totalmente eléctricos, dijo, con electricidad para impulsar los vehículos de bajo coste gracias a los sistemas de energía solar en los techos de los vehículos que se están desarrollando para mantener y recargar las baterías mientras se opera un vehículo.

Israel se ha convertido en un centro de tecnología automotriz en los últimos años, especialmente en el área de desarrollo de vehículos autónomos. Además de General Motors, fabricantes como Toyota, Skoda, Fiat, Ford, Honda, Renault-Nissan, Volvo, BMW, Hyundai y otros tienen centros de I + D en Israel o han desarrollado alianzas con empresas israelíes para desarrollar tecnologías para vehículos autónomos.