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Nvidia comprará Mellanox de Israel por $ 6.9 mil millones

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El gigante estadounidense de juegos y gráficos por ordenador Nvidia Corp. adquirirá el fabricante israelí de chips Mellanox Technologies Ltd. por $ 6.9 mil millones, dijo la firma israelí en un comunicado el lunes. La medida ayudará a la firma de Estados Unidos a acelerar el flujo de información hacia y desde los centros de datos y aumentar su beneficio y su flujo de efectivo.

Como parte del acuerdo, la firma estadounidense adquirirá la compañía por $ 125 por acción en efectivo, según el comunicado, que representa una prima del 14 por ciento sobre el valor de mercado de las acciones. Las acciones de Mellanox cerraron a $ 109.38 el viernes, lo que le dio a la firma israelí una valoración de $ 5.9 mil millones.

Las acciones, negociadas en el Nasdaq desde 2007, han avanzado un 51% en los últimos 12 meses en medio de la creciente demanda de productos de la compañía e informes de que la firma israelí estaba siendo cortejada por compradores como Intel Corp. y Microsoft.

Mellanox, con sede en Yokne’am, Israel, y Sunnyvale, California, es un fabricante de servidores de alta velocidad y soluciones de conmutación de almacenamiento. Los productos desarrollados por la firma, pioneros en las tecnologías InfiniBand y Ethernet, se utilizan en las supercomputadoras de todo el mundo.

El fundador y CEO de Nvidia, Jensen Huang, hablando en la conferencia de desarrolladores de GTC de la firma en Tel Aviv el 18 de octubre de 2017 (Cortesía)
El fundador y CEO de Nvidia, Jensen Huang, hablando en la conferencia de desarrolladores de GTC de la firma en Tel Aviv el 18 de octubre de 2017 (Cortesía)

 

«El surgimiento de la inteligencia artificial y la ciencia de datos, así como el uso de miles de millones de computadoras al mismo tiempo, alimenta la demanda de los centros de datos a nivel mundial», dijo el fundador y presidente de Nvidia, Jensen Huang, en el comunicado. «Para cumplir con estos requisitos se requieren arquitecturas holísticas que conecten una gran cantidad de nodos de computación de alta velocidad en redes inteligentes para crear un motor de centro de datos de escala gigante».

El acuerdo es el segundo acuerdo de tecnología más grande en Israel y la tercera mayor adquisición de una firma israelí, según datos compilados por el Centro de Investigación IVC, que rastrea la industria tecnológica de Israel.

En 2017, Intel adquirió Mobileye por la suma de $ 15.3 mil millones, lo que lo convierte en el acuerdo más grande en la historia de Israel, así como en el mayor acuerdo tecnológico del país. En mayo de 2018, International Flavors & Fragrances adquirió el fabricante israelí de saborizantes Frutarom por $ 7.1 mil millones. Sin embargo, Frutarom no se considera una empresa de tecnología.

«Compartimos la misma visión para la computación acelerada como Nvidia», dijo el fundador y presidente de Mellanox, Eyal Waldman, en el comunicado. «La combinación de nuestras dos compañías viene como una extensión natural de nuestra asociación de larga data«.

La unión de fuerzas «fomentará la creación de tecnología poderosa y excelentes oportunidades», dijo.

Las dos firmas han colaborado en el pasado en proyectos conjuntos.

Con la finalización del acuerdo, Nvidia pretende continuar invirtiendo en excelencia local y talento en Israel, «que es uno de los centros de tecnología más importantes del mundo«, dice el comunicado.

Nvidia pretende financiar la compra a través de su efectivo existente, se lee en el comunicado. La transacción ha sido aprobada por los consejos de administración de las dos compañías y se espera que se cierre a fines de 2019, sujeto a las aprobaciones regulatorias y la aprobación de los accionistas de Mellanox.

Sede central de Mellanox en Yokne'am (Moshe Shai / Flash90)
Sede central de Mellanox en Yokne’am (Moshe Shai / Flash90)

 

En enero, Mellanox reportó ingresos récord, que en 2018 superaron la marca de $ 1 mil millones por primera vez, ya que los clientes exigieron velocidades más altas para sus plataformas en la nube, cálculos de inteligencia artificial y centros de datos. La firma tiene 2.000 trabajadores en Israel y otros 1.000 en los Estados Unidos y en otros lugares.

Nvidia ha estado  activo  en Israel durante los últimos nueve años, tanto vendiendo sus procesadores localmente como comprando participaciones en startups y estableciendo una unidad de I + D (investigación y desarrollo). A partir de agosto de 2018, la compañía había invertido unos “decenas de millones de dólares” en tres nuevas empresas:  Zebra Medical, el fabricante de un software de información de imágenes médicas que utiliza inteligencia artificial; Deep Instinct, que utiliza el aprendizaje profundo para predecir las amenazas cibernéticas; y  Rocketick,  una compañía de simulación y prueba de chips que luego fue comprada por Cadence en 2016 por $ 40 millones reportados.

Nvidia tiene un centro de investigación y desarrollo en Israel que emplea a unos 20-30 trabajadores, y en octubre dijo que planeaba establecer otro centro de investigación en Israel que se centre en la inteligencia artificial.

En noviembre de 2017, el inversionista activista de Nueva York Starboard Value LP  adquirió una participación del 10.7% en Mellanox, instándole a mejorar su rendimiento y explorar una posible venta.

Vía The Times of Israel

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