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Rusia y Europa buscan grandes inversiones de petróleo y gas en Líbano

AFP

BEIRUT, Líbano (AFP) – El ministro de Energía de Líbano, Nada Boustani, dijo que empresas de Rusia y Europa están considerando la posibilidad de invertir en el incipiente sector del petróleo y el gas del Líbano, mientras se prepara para iniciar la perforación en el mar a finales de 2019.

“Varias grandes empresas han visitado el Líbano”, dijo a AFP en una entrevista.

Estamos hablando de Gazprom [Rusia], Lukoil [Rusia], y pronto se espera que la empresa BP [Gran Bretaña] nos visite”, dijo la ministra de 39 años en su oficina de Beirut.

También hay interés de Total [Francia], ENI [Italia] y Novatek [Rusia]”.

Las empresas estadounidenses aún no han participado en las rondas de licitación en el extranjero.

Pero el funcionario del Departamento de Estado de Estados Unidos, David Satterfield, dijo el miércoles a Boustani, el ministro en ejercicio más joven del gobierno libanés, que Washington “no tiene ningún problema con que las empresas estadounidenses participen” en el sector energético, dijo, calificando esto como un “paso positivo”.

El año pasado, Líbano firmó su primer contrato para perforar en busca de petróleo y gas en sus aguas.

Un consorcio formado por los gigantes de la energía Total, ENI y Novatek se apoderó de los dos primeros de sus 10 bloques, incluido uno disputado por el vecino Israel con el que el Líbano ha librado varias guerras.

El 5 de abril, Líbano invitó a consorcios internacionales de al menos tres empresas a presentar ofertas para otros cinco bloques para finales de enero de 2020.

El jueves, Boustani escribió en Twitter que se había reunido con el jefe regional de BP, quien dijo que su empresa estaba “interesada en la segunda ronda de licencias”.

Dos bloques más de los que ahora se licitan también están adyacentes a las aguas de Israel.

Israel y el Líbano están técnicamente en guerra, aunque las últimas tropas israelíes se retiraron del sur del Líbano en 2000. Israel ha librado dos guerras en el Líbano, una en 1982 contra grupos terroristas palestinos y otra en 2006 contra Hezbolá, así como varias operaciones de menor envergadura.

Esto ha complicado los intentos de demarcar las fronteras terrestres y marítimas con Israel, que produce gas natural a partir de las reservas situadas frente a sus costas en el Mar Mediterráneo.

En las últimas semanas, Satterfield ha estado mediando en negociaciones indirectas entre los dos países sobre su controvertida frontera marítima, cuya delimitación podría afectar la exploración en alta mar.

Si estamos de acuerdo en entablar conversaciones con Israel, entonces, además de las negociaciones sobre las fronteras marítimas, también discutiremos formas de dividir los campos de petróleo y gas en el mar”, dijo Boustani.

Satterfield avanzó en el establecimiento de negociaciones directas entre las dos partes en la última semana, y se esperaba que las conversaciones directas se llevaran a cabo en julio, según un informe del sábado en el noticiero de Canal 13.

El Líbano comenzará a perforar en el bloque 4 en diciembre, y más tarde en el bloque 9 en disputa.

El año pasado, Total dijo que estaba al tanto de la disputa fronteriza en menos del ocho por ciento del bloque 9 y dijo que perforaría lejos de esa área.

En la región en general, Líbano también está considerando acuerdos con otros vecinos.

En enero, representantes de siete países mediterráneos, incluidos Egipto, Chipre e Israel, acordaron establecer el Foro del Gas del Mediterráneo Oriental, un organismo con sede en El Cairo cuyo objetivo es crear un mercado regional del gas que beneficie a los Estados miembros.

El Líbano se negó a participar en el foro debido a la participación de Israel, pero desde entonces ha empezado a trabajar en acuerdos separados.

En abril, Líbano y Chipre dijeron que estaban trabajando juntos para llegar a un acuerdo sobre las zonas adyacentes de exploración de petróleo y gas en el Mediterráneo.

“Hemos dado paso a las negociaciones con Chipre y estamos haciendo lo mismo con Egipto”, dijo Boustani.

“No podemos involucrarnos donde están los israelíes”, dijo, refiriéndose al Foro del Gas del Mediterráneo Oriental

Vía The Times of Israel

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