Compras de petróleo de India a Irán se desvanecen antes de nuevas sanciones de EE. UU.

Ilustración: iStock vía Asia Times

NUEVA DELHI – Los refinadores indios reducirán sus cargas mensuales de crudo de septiembre y octubre a casi la mitad desde comienzos de este año, mientras Nueva Delhi trabaja para obtener exenciones en las sanciones a la exportación de petróleo que Washington planea reimponer en Teherán en noviembre.

Las cargas de la India desde Irán para este mes y el siguiente caerán a menos de 12 millones de barriles cada una, después de que las compras durante abril-agosto se hayan incrementado en previsión de las reducciones.

 Estados Unidos está renovando las sanciones contra Irán después de retirarse de un acuerdo nuclear forjado en 2015 entre Teherán y las potencias mundiales. Washington volvió a imponer algunas de las sanciones financieras del 6 de agosto, mientras que las que afectarán al sector petrolero iraní entrarán en vigencia a partir del 4 de noviembre.

India, el segundo cliente petrolero de Irán, detrás del mayor comprador, China, no reconoce las sanciones impuestas por Estados Unidos, pero ganar una exención de las restricciones es una obligación para Nueva Delhi para proteger su exposición más amplia al sistema financiero de los EE. UU.

El Ministerio de Petróleo de India en junio ordenó a las refinerías que se preparen para una “reducción drástica o a cero” de Irán a partir de noviembre.

“Algunos refinadores ya han agotado o cargado su contrato a término en gran medida, lo que les permite la flexibilidad de ir a cero si es necesario, o hasta que surja la claridad sobre las exenciones”, Amrita Sen, analista petrolera jefe de Energy Aspect, dijo a Reuters.

Washington considerará exenciones para los compradores de petróleo iraníes, como India, pero finalmente deberán detener las importaciones de crudo desde Teherán, dijo el secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, la semana pasada en Nueva Delhi después de una reunión de altos funcionarios.

El gobierno indio, que ya enfrenta una reacción violenta ante la caída de la rupia y los altos precios del combustible, no quiere detener las importaciones de petróleo de Irán ya que la República Islámica ofrece descuentos en las ventas de petróleo a la India.

Fuentes del gobierno dijeron que India dejó esto claro en las reuniones de la semana pasada con funcionarios estadounidenses y siguen comprometidos con Washington para negociar exenciones en sus compras de petróleo a Irán.

“Tenemos una relación especial con Estados Unidos y con Irán, y estamos viendo cómo equilibrar todo esto, y también para equilibrar el interés de los refinadores y los consumidores finales”, dijo uno de los funcionarios del gobierno.

Pero si Washington adopta una línea dura, a la India no le quedaría otra opción que terminar con las importaciones desde Irán, dijeron.

India recolectó cerca de 658,000 barriles de petróleo por día (bpd) de Irán en abril-agosto, según datos obtenidos de fuentes comerciales por Reuters, y los recortes proyectados para septiembre y octubre reducirían el promedio diario en esos dos meses en un 45 por ciento a 360,000-370,000 bpd.

Las refinerías indias ya entregaron los planes de carga de octubre al National Iranian Oil Co (NIOC), dijeron fuentes familiarizadas con el calendario de carga.

La principal refinería, Indian Oil Corp, quiere levantar 6 millones de barriles cada uno en septiembre y octubre, mientras que Mangalore Refinery and Petrochemicals cargará 3 millones de barriles cada uno durante esos dos meses, dijeron las fuentes.

El IOC también elevaría 1 millón de barriles para su subsidiaria Chennai Petroleum Corp en octubre, dijeron.

Bharat Petroleum Corp elevaría 1 millón de barriles en septiembre y se saltaría las compras en octubre, dijo el martes una fuente de la compañía.

Bharat Petroleum ya ha extraído más de sus volúmenes fijos, el monto que está obligado a comprar, que fueron contratados para 2018/19, dijo el martes su presidente.

Nayara Energy, parte propiedad del gigante petrolero ruso Rosneft, planea levantar 1 millón de barriles cada uno en septiembre y octubre, dijeron las fuentes. Pero el refinador comenzó a reducir sus importaciones de petróleo desde Irán en junio y apunta a detener por completo las compras desde noviembre.

Hindustan Petroleum, Reliance Industries y HPCL Mittal Energy (HMEL) no tienen planes de comprar a Irán en septiembre y octubre, dijeron.

Las refinerías de India -excluyendo Reliance y HMEL, que no tienen contratos a plazo con Irán- elevarán juntas el 73 por ciento de sus volúmenes de contratos fijos con Irán a fines de octubre, mostraron los datos de carga.

IOC, Nayara y MRPL no respondieron a los correos electrónicos de Reuters en busca de comentarios.

Vía The Jerusalem Post
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