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Reino Unido e Irán se acercan a la resolución de la “crisis de los petroleros”

Irán y el Reino Unido están avanzando hacia la liberación de un petrolero iraní incautado en Gibraltar, según personas familiarizadas con las conversaciones, una medida que podría llevar a Teherán a liberar un buque de bandera británica que posteriormente confiscó y a calmar las tensiones entre los dos países.

Irán ha levantado varios escollos por cambiar la bandera del barco y establecer un nuevo destino después de que Gibraltar pidiera garantías de que el barco no zarparía hacia Siria, según la gente familiarizada con el asunto.

Gibraltar, un territorio británico de ultramar, se apoderó de un petrolero iraní llamado Grace 1 a principios de julio con la ayuda de British Royal Marines. Las autoridades del Reino Unido dijeron que el petrolero se dirigía a Siria en violación de las sanciones de la Unión Europea, que Irán ha negado. Irán amenazó con tomar represalias y dos semanas después capturó el petrolero de bandera británica Stena Impero en el Golfo Pérsico, acusando al barco de infringir las normas marítimas internacionales.

La amenaza de Irán a la navegación comercial en el Estrecho de Ormuz, a través de la cual se transporta un tercio del petróleo transportado por vía marítima en el mundo, se suma a las ya elevadas tensiones entre Occidente e Irán después de que la administración Trump impusiera sanciones paralizantes a Teherán. Las primas del transporte marítimo aumentaron y algunos armadores empezaron a evitar la región. Desde entonces, el Reino Unido ha enviado un segundo buque de guerra para proteger a los buques británicos en la zona y dijo que se uniría a una coalición encabezada por Estados Unidos para proteger el tráfico marítimo allí.

El incautamiento de los petroleros también complicó los esfuerzos europeos para salvar el acuerdo nuclear con Irán en 2015, del que Estados Unidos se retiró el año pasado.

La gente familiarizada con la incautación del petrolero iraní en Gibraltar dijo que se hicieron progresos después de que el buque recibiera una nueva bandera y un nuevo destino en Marruecos y luego, de manera más imprecisa, en algún lugar del Mediterráneo. El Grace 1 perdió su registro con Panamá en mayo debido a las sanciones de Estados Unidos, pero ahora está siendo registrado bajo una bandera iraní, dijo una persona. La mayoría de los puertos se niegan a atracar en buques sin pabellón.

Los intentos de Gibraltar de resolver la crisis se han visto obstaculizados por varios obstáculos, incluyendo las propias tácticas de Irán para eludir las sanciones de Estados Unidos. El petróleo en el buque fue declarado iraquí, según la gente familiarizada con la situación de la carga, una práctica común iraní para eludir las sanciones. Las autoridades iraquíes negaron la propiedad del petróleo.

Irán también ha intercambiado ciertos documentos que ayudarían al Reino Unido a liberar el petrolero, reportó el martes la agencia estatal iraní de noticias IRNA, citando a la autoridad portuaria del país.

Irán no se refirió a la naturaleza de los documentos intercambiados, pero las autoridades británicas han dicho anteriormente que liberarían su petrolero si Teherán pudiera garantizar que la carga no se enviaría a Siria.

Esperamos que este problema se resuelva en un futuro cercano y que el buque pueda seguir operando bajo el pabellón de la República Islámica de Irán”, dijo Jalil Eslami, subdirector de la Organización Marítima y Portuaria de Irán, en una conferencia de prensa en Teherán, según la agencia estatal de noticias IRNA.

Los propietarios iraníes del buque, el Grupo TNC, con sede en los Emiratos Árabes Unidos y Georgia, han emitido nueva documentación que reemplaza al anterior conocimiento de embarque que describía la carga como petróleo iraquí, dijo una persona familiarizada con el asunto. TNC está considerando ahora enviar la carga para su almacenamiento en Marruecos mientras busca un comprador, dijo esa persona.

El gerente de TNC, el capitán Ahmed Asadpour, no devolvió una solicitud de comentarios.

Gibraltar detuvo brevemente a cuatro miembros de la tripulación del Grace 1, que permanecieron en el territorio. Sus autoridades dijeron el martes que estaban tratando de resolver el punto muerto antes de que la corte decida el jueves si prorrogar o no la detención del buque.

“Seguimos tratando de desescalar los problemas que han surgido desde la detención legal de Grace 1”, dijo un portavoz del gobierno de Gibraltar.

Un funcionario estadounidense dijo el martes que Washington no tratará de bloquear la liberación del petrolero iraní mientras no vaya a Siria o Irán.

Irán no ha dicho formalmente que liberaría el buque del Reino Unido si su propio petrolero fuera liberado en Gibraltar. Pero las autoridades iraníes han indicado que tal medida ayudaría a poner fin a la detención del Stena Impero.

Un portavoz de la empresa sueca Stena Bulk, propietaria del Stena Impero, dijo que en este momento no se ha avanzado hacia la liberación del buque y su tripulación en Irán.

Vía WSJ

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