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Estados Unidos pondrá fin a exenciones a algunas naciones que importan petróleo de Irán

(Foto AP / Vahid Salemi)

La administración Trump está preparada para decirle a cinco naciones, incluidos aliados Japón, Corea del Sur y Turquía, que ya no estarán exentas de las sanciones de Estados Unidos si continúan importando petróleo de Irán, dijeron funcionarios el domingo.

El secretario de Estado Mike Pompeo planea anunciar el lunes que la administración no renovará las exenciones de sanciones para los cinco países cuando expiren el 2 de mayo, dijeron tres funcionarios estadounidenses. Los otros son China e India.

No estaba claro de inmediato si a alguno de los cinco se le daría tiempo adicional para reducir sus compras o si estarían sujetos a las sanciones de EE. UU. el 3 de mayo si no detienen inmediatamente las importaciones de petróleo iraní.

Los funcionarios no estaban autorizados a hablar del asunto públicamente y hablaron bajo condición de anonimato antes del anuncio de Pompeo.

La decisión de no extender las exenciones, que fue reportada por primera vez por The Washington Post, fue finalizada el viernes por el presidente Donald Trump, según los funcionarios. Dijeron que su intención es aumentar la presión sobre Irán al estrangular los ingresos que obtiene de las exportaciones de petróleo.

Esta foto del 12 de marzo de 2017 muestra una instalación petrolera iraní en la isla Kharg, en la costa del Golfo Pérsico. (Foto AFP / Atta Kenare)
Esta foto del 12 de marzo de 2017 muestra una instalación petrolera iraní en la isla Kharg, en la costa del Golfo Pérsico. (Foto AFP / Atta Kenare)

El gobierno otorgó ocho exenciones a las sanciones petroleras cuando impuso nuevas sanciones a Irán después de que Trump sacara a Estados Unidos del histórico acuerdo nuclear de 2015. Se les otorgó en parte para darles a esos países más tiempo para encontrar fuentes de energía alternativas, pero también para evitar un choque en los mercados petroleros mundiales por la repentina eliminación del crudo iraní.

Los funcionarios estadounidenses ahora dicen que no esperan una reducción significativa en el suministro de petróleo dado el aumento de la producción de otros países, incluidos los propios Estados Unidos y Arabia Saudita.

Desde noviembre, tres de los ocho (Italia, Grecia y Taiwán) han dejado de importar petróleo de Irán. Los otros cinco, sin embargo, no lo han hecho, y han presionado para que se extiendan sus exenciones.

Turquía, el aliado de la OTAN, ha hecho el caso más público para una extensión, y los altos funcionarios le dijeron a sus homólogos estadounidenses que el petróleo iraní es fundamental para satisfacer las necesidades energéticas de su país. También han argumentado que, como vecino de Irán, no se puede esperar que Turquía cierre completamente su economía a los productos iraníes.

Sin embargo, la agencia de noticias Reuters informó el domingo que EE. UU. ha establecido en gran medida excepciones para que los gobiernos, las empresas y las ONG extranjeras no reciban sanciones automáticamente por tratar con la Guardia Revolucionaria de Irán después de que Washington designara al grupo como un grupo terrorista extranjero.

Esto significa que a los funcionarios de países como Irak que pueden tener relaciones con el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán, o IRGC, no necesariamente se les negarán las visas estadounidenses.

A principios de este mes, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, designó oficialmente al IRGC como una organización terrorista, en una medida por la que Israel ha presionado durante mucho tiempo y que aumenta la campaña de presión de la administración contra Teherán.

Países árabes acogen con beneplácito designación estadounidense de IRGC de Irán como terrorista
Las tropas del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán marchan durante un desfile militar en Teherán en septiembre de 2015. (AFP)

La decisión significó que cualquiera que trate con el IRGC podría enfrentar cargos criminales, incluida la ayuda o el apoyo a un grupo terrorista, dijo la Casa Blanca.

El Cuerpo de Guardias Revolucionarios Islámicos se formó después de la Revolución Islámica de 1979, con la misión de defender el régimen clerical, en contraste con las unidades militares más tradicionales que protegían las fronteras iraníes. Existe en paralelo al ejército regular de Irán. Los Guardias Revolucionarios han acumulado un enorme poder dentro de Irán, convirtiéndose en dueños de industrias importantes y otros intereses económicos, en nombre del régimen.

Vía The Times of Israel

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