Guy Niv pasará a los libros de historia como el primer israelí en competir en la carrera ciclista más prestigiosa del mundo, el Tour de Francia.

Niv, de 26 años, que representará al Equipo Israelí de la Nación de Arranque era, hasta hace tres años, principalmente un corredor de bicicleta de montaña con muy poca experiencia en carreras de carretera.

El joven corredor estaba comprensiblemente encantado con su selección.

“Me siento honrado y privilegiado de representar a mi país… …y de ser el primer israelí en hacerlo… Puede sonar como un cliché, pero mi sueño de toda una vida se ha hecho realidad”, según un post de Facebook de Israel Start-Up Nation.

El equipo Israel Start-Up Nation también está haciendo historia como el primer equipo con base en Israel y de su propiedad en competir en el Tour de Francia.

Niv fue elegido en parte por su destreza como escalador, un talento útil para poseer en la carrera de 2020, teniendo en cuenta que habrá más de 50.000 [yardas] de escalada.

“Como escalador, es el más adecuado para afrontar este enorme desafío”, explicó el director del equipo, Kjell Carlstrom. “Pero también nos demostró que sigue progresando en otros aspectos, tanto mental como físicamente”.

El copropietario del equipo, Sylvan Adams, sostuvo que era “un momento de orgullo para Israel y para el deporte israelí”. En noviembre, cuando supo que un equipo israelí participaría en el Tour por primera vez, Adams se mantuvo firme en que al menos un israelí se aseguraría un asiento.

El equipo israelí anotó un impresionante golpe el mes pasado, cuando se llevó al cuatro veces ganador del Tour de Francia Chris Froome, después de que dejara su anterior equipo Team Ineos.