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Australia abre oficina de comercio y defensa en Jerusalem

(Twitter)

Australia el mes pasado abrió silenciosamente una oficina de comercio y defensa en Jerusalem.

La medida no se anunció en los sitios web del gobierno, y ningún alto funcionario australiano o israelí asistió a la ceremonia de apertura de la nueva oficina, en la que Canberra insiste en que no tiene un estatus diplomático formal.

En contraste, el primer ministro Benjamin Netanyahu asistió el año pasado a la apertura de una oficina checa en la capital, que tampoco tiene estatus diplomático, y participó en la dedicación de una oficina comercial húngara, que también se encuentra en Jerusalem, pero que se considera una Ampliación de la embajada del país en Tel Aviv.

La “Oficina de Comercio y Defensa” de Australia, ubicada en la torre de oficinas de Migdal Ha’ir en el oeste de Jerusalem, se abrió en marzo sin fanfarria, cumpliendo una promesa que hizo el primer ministro del país hace cuatro meses.

“Es una oficina enfocada comercialmente, establecida y gestionada por la Comisión Australiana de Comercio e Inversión“, dijo un portavoz de la embajada australiana en Tel Aviv a The Times of Israel. “No tendrá estatus diplomático y no es una extensión de la embajada de Australia en Tel Aviv”, subrayó el portavoz.

“Actualmente estamos reclutando personal con participación local para trabajar en la [oficina de defensa y comercio] de manera permanente. El gobierno australiano ha estado en contacto con el gobierno israelí y otros socios en el establecimiento de la [oficina], para garantizar que esté en pleno funcionamiento lo más rápido posible”, dijo el portavoz.

El 15 de diciembre, el Primer Ministro australiano Scott Morrison reconoció formalmente a Jerusalem Oeste como la capital de Israel y se comprometió a trasladar la embajada australiana a la ciudad “cuando sea práctico, en apoyo de, y después de la determinación final del Estado”.

“Hemos decidido comenzar el trabajo, aunque ahora para identificar un sitio adecuado para una embajada de Australia en el oeste de Jerusalem”, declaró.

Netanyahu no hizo comentarios sobre la medida, mientras que otros altos funcionarios israelíes expresaron su decepción por la distinción de Canberra entre las partes este y oeste de la ciudad.

“Por respeto a la preferencia claramente comunicada del gobierno israelí para que los países no establezcan consulados u oficinas consulares honorarias en el oeste de Jerusalem, el gobierno australiano establecerá una oficina de comercio y defensa en el oeste de Jerusalem”, dijo Morrison en ese momento.

“Con la profundización de los lazos de la industria de defensa y el comercio entre Australia e Israel, que actualmente asciende a más de $ 1.3 mil millones por año, esto ayudará a continuar construyendo nuestra sólida relación bilateral”.

A raíz de la decisión del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, de trasladar la embajada de su país de Tel Aviv a Jerusalem, varios otros países se comprometieron a seguir su ejemplo, aunque algunos desde entonces han retrocedido u optado por abrir una oficina comercial en la ciudad.

El presidente de la República Checa Miloš Zeman (2R) y el primer ministro Benjamin Netanyahu (2L) asisten a la ceremonia de apertura de la Casa Checa en Jerusalem, el 27 de noviembre de 2018. (Yonatan Sindel / Flash 90)
El presidente de la República Checa Miloš Zeman (2R) y el primer ministro Benjamin Netanyahu (2L) asisten a la ceremonia de apertura de la Casa Checa en Jerusalem, el 27 de noviembre de 2018. (Yonatan Sindel / Flash 90)

El 27 de noviembre de 2018, el presidente checo Milos Zeman  inauguró la llamada Casa Checa en Jerusalem, un espacio de oficinas en la Cinemateca de la ciudad que fue anunciado por Praga como el “primer paso” para reubicar la embajada del país en la ciudad.

Israel dijo que la Casa Checa “incluirá representantes del gobierno checo”, pero los funcionarios en Praga destacaron que la oficina no tendrá ningún estatus diplomático.

El 19 de marzo, el ministro de Relaciones Exteriores de Hungría, Péter Szijjártó, abrió una oficina de comercio en la torre Migdal Ha’ir de Jerusalem, que se había declarado oficialmente como “diplomático” y se considera una “sucursal” de la embajada de Israel en Europa central.

“Me gustaría enfatizar… que nuestra embajada está en Tel Aviv, y no hay planes para cambiar esto en la agenda”, aclaró Szijjártó más tarde en Jordania.

Aun así, la Autoridad Palestina en ese momento dijo que estaba llamando a su embajador en Hungría para consultas en respuesta a la decisión de Budapest.

El húngaro FM Péter Szijjártó y el primer ministro Benjamin Netanyahu en la recién inaugurada misión comercial húngara en el centro de Jerusalem, 19 de marzo de 2019 (Amos Ben Gershom / GPO)
El húngaro FM Péter Szijjártó y el primer ministro Benjamin Netanyahu en la recién inaugurada misión comercial húngara en el centro de Jerusalem, 19 de marzo de 2019 (Amos Ben Gershom / GPO)

El 19 de febrero, el Primer Ministro eslovaco, Peter Pellegrini, también anunció la apertura de una oficina de comercio y cultura en Jerusalem, aunque no quedó claro de inmediato si tendría algún estatus diplomático.

El 24 de marzo, el presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, anunció que su país “abrirá de inmediato una misión diplomática oficial en Jerusalem y esto extenderá nuestra embajada a través de la capital de Israel, Jerusalem”.

Una semana después, Brasil, durante una visita a Israel del presidente Jair Bolsonaro, declaró que “decidió establecer una oficina en Jerusalem para la promoción del comercio, inversión, tecnología e innovación”.

Eslovaquia, Honduras y Brasil aún tienen que cumplir sus promesas.

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