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Compañía israelí encabeza exhibición de autos voladores en Las Vegas

¿Despegarán los autos voladores en el próximo Consumer Electronics Show?

Bueno, algo así.

Los prototipos no se elevarán sobre Las Vegas Strip durante la fastuosa gala que se realizará del 8 al 11 de enero.

Sin embargo, se exhibirán varios diseños de autos voladores, que presumen lo que muchos ven como un futuro aéreo inevitable para el transporte de corto alcance con despegue y aterrizaje vertical, o VTOL.

Ilustrativo: visitantes miran el auto volador Pegasus 1, construido por el empresario francés Jerome Dauffy en el Salón Aeronáutico de París, en Le Bourget, al este de París, Francia, el martes 20 de junio de 2017 en París. (Foto AP / Michel Euler)
Ilustrativo: visitantes miran el auto volador Pegasus 1, construido por el empresario francés Jerome Dauffy en el Salón Aeronáutico de París, en Le Bourget, al este de París, Francia, el martes 20 de junio de 2017 en París. (Foto AP / Michel Euler)

Los co-fundadores de NFT Inc. Maki y Guy Kaplinsky, una pareja que está desarrollando un vehículo volador en Israel y California, tendrán su visión en exhibición en el show, con una sesión de medios, el domingo.

“Creemos que tenemos un diseño ganador que nos permitirá fabricar el Modelo T de autos voladores, un modelo de producción de bajo costo”, dijo Guy Kaplinsky a AFP en un parque de oficinas de Silicon Valley donde se estaba armando un modelo prototipo.

Tsubasa Nakamura, líder de proyecto de Cartivator, tercero desde la izquierda, observa el vuelo del modelo de prueba del auto volador en un antiguo predio escolar en Toyota, Japón central, el sábado 3 de junio de 2017. Otro miembro, cuarto desde la izquierda, opera el control remoto. (Foto AP / Koji Ueda)

Una puerta en la parte trasera de la oficina de NFT en Mountain View se abría sobre grandes lonas azules colgadas del techo para ocultar el taller.

Un equipo de ingenieros veteranos de la aviación se centra en la investigación en las instalaciones de la startup en Israel, y los fundadores planean expandir el personal de 15 personas.

La startup está diseñando hardware y software, al mismo tiempo que alista a los fabricantes de equipos originales a desarrollar productos a gran escala.

“Aprendimos de Tesla que Elon Musk pasó demasiado tiempo en el lado de la producción”, dijo Guy Kaplinsky.

“Estamos dedicando nuestro tiempo al lado de la tecnología y nos asociaremos con las compañías en el montaje”.

El vehículo NFT con una etiqueta de precio proyectada de $ 50,000 funcionará como un automóvil, pero podrá despegar o aterrizar verticalmente y volar en piloto automático.

Varias compañías, entre ellas Uber y las empresas emergentes respaldadas por el cofundador de Google, Larry Page, están trabajando en drones que transportan personas o vehículos voladores similares.

En Japón, los voluntarios en un grupo “Cartivator” están detrás de la construcción a un auto volador “Skydrive” y han puesto sus miras en usar uno para encender la llama en la apertura de los Juegos Olímpicos en Tokio en 2020.

El esfuerzo crowdfunded ha sido respaldado por el gigante automotriz japonés Toyota, donde trabajan algunos miembros de Cartivator.

Tsubasa Nakamura, líder de proyecto de Cartivator, tercero desde la izquierda, observa el vuelo del modelo de prueba del auto volador en un antiguo predio escolar en Toyota, Japón central, el sábado 3 de junio de 2017. Otro miembro, cuarto desde la izquierda, opera el control remoto. (Foto AP / Koji Ueda)

En el CES se mostrará una réplica reducida del “automóvil volador de Toyota”.

“Nuestro equipo está formado por personas con diversos antecedentes profesionales y está trabajando arduamente cada fin de semana para desarrollar el auto volador”, dijo el grupo en un sitio web cartivator.com.

“Nuestro objetivo es construir un prototipo, establecer la teoría del control de vuelo, así como formar alianzas con grandes corporaciones para hacer realidad la producción en masa del auto volador”.

Solución puerta a puerta

NFT está trabajando para fusionar un avión con un automóvil, lo que significa que no se necesitarían aeropuertos ni helipuertos.

“Creemos que la puerta a puerta es la solución”, dijo Kaplinsky.

“Nuestro enfoque es más para la madre y los tres niños; carga a todos en el auto una vez y llega a donde necesita ir”.

Una aplicación de mapeo de teléfonos inteligentes podría emparejarse con un centro de navegación alojado en la nube de Internet, enrutar los conductores a los puntos de despegue y proporcionar instrucciones a los pilotos automáticos en los automóviles.

El vehículo eléctrico NFT está dirigido a rangos de 310 millas de vuelo (500 km) y 60 millas de conducción (100 km).

Kaplinsky dijo que la startup ve la aprobación de la Administración Federal de Aviación de EE. UU. a partir de 2024.

Esperaba tener un vehículo de conducción listo para demostrar a fines del año que viene.

Kaplinsky pensó que, a la larga, los autos voladores serían parte de las flotas de viajes compartidos para hacer un mejor uso que los que son propiedad de los individuos.

El analista automotriz de Gartner, Mike Ramsey, dice que los vehículos voladores autónomos están llegando, pero que no interrumpirán la forma en que las personas viajan.

Ilustrativo: Un visitante toma una foto del Aeromobil, un auto volador de Eslovaquia, durante la Exposición Internacional de Importaciones de China en Shanghai, el lunes 5 de noviembre de 2018. (AP Photo / Ng Han Guan)
Ilustrativo: Un visitante toma una foto del Aeromobil, un auto volador de Eslovaquia, durante la Exposición Internacional de Importaciones de China en Shanghai, el lunes 5 de noviembre de 2018. (AP Photo / Ng Han Guan)

Ramsey dijo que el costo, la regulación y la vida útil de la batería son solo algunos de los obstáculos para los vehículos voladores.

“Todavía tiene que haber un límite en el número de estas cosas que pueden estar en el aire a la vez”, dijo.

Si bien una persona con un auto volador puede ser increíble, 500 personas en una ciudad que se desplaza en autos voladores podrían ser un caos en el aire.

Vía The Times of Israel

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