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Polonia comprará 32 nuevos cazas F-35, y a Rusia no le va a gustar

Por: David Axe

National Interest

Polonia ha decidido comprar 32 cazas furtivos F-35informó Scramble. “Se informó que el gobierno polaco tomó su decisión: solicitó a Estados Unidos que compre dos lotes de F-35A, con entregas a partir del 2026”, según la revista de aviación holandesa. ”El viceministro de Defensa Wojciech Skurkiewicz reveló estos planes después de una reunión”.

El país del este de Europa y miembro de la OTAN se involucró en un proceso competitivo habitual para adquirir el caza furtivo de Lockheed Martin tan pronto como en 2024.

Los funcionarios polacos “quieren profundizar su relación con los Estados Unidos en parte por la interoperabilidad de los equipos avanzados”, dijo la secretaria de la Fuerza Aérea de EE. UU. Heather Wilson el 13 de mayo de 2019.

Mariusz Błaszczak, el jefe del ministerio de defensa polaco, en febrero de 2019 firmó el Plan de modernización técnica del ministerio que describe las prioridades de armas del país. ”Durante la presentación del plan, Błaszczak sugirió que la adquisición de 32 combatientes de quinta generación es una prioridad”, escribió Jacek Siminski en The Aviationist.

Błaszczak y el presidente polaco Andrzej Duda en abril de 2019 visitaron la 1ra Base Airlift de la fuerza aérea polaca en Varsovia, donde Duda enfatizó la necesidad de reemplazar los MiG-29 y los Su-22 de fabricación soviética.

La fuerza aérea polaca debería operar el mejor caza del mundo, dijo Duda durante la visita. Błaszczak, por su parte, llamó al F-35 la “clave del éxito”.

“El diseño y los equipos electrónicos del F-35 hacen que sea difícil rastrear los misiles avanzados tierra-aire, como los S-300 SAM de largo alcance que Rusia despliega en su enclave de Kaliningrado al norte de Polonia”, informó Defence One.

Cuando la Fuerza Aérea de los EE. UU. desplegó cazas F-15 desde la 104ª Ala de Combate a Estonia en 2016, los cazas volaron cerca de esos misiles rusos de superficie a aire.

Cuando despegó [en Estonia] estuvo dentro o muy cerca de estar en un sistema ruso [de misiles de superficie a tierra] de Kaliningrado”, dijo el coronel Tom Bladen, oficial de operaciones de la 104ª Ala de Combate, Defensa Uno en octubre de 2016.

Durante décadas, los pilotos polacos han aprovechado al máximo los aviones viejos y poco sofisticados. A mediados de 2001, el piloto de la Fuerza Aérea de EE. UU. de los F-15E, Guy Razer, se desplegó en una base aérea en las afueras de Varsovia, donde la 1er Ala de la fuerza aérea polaca voló en los MiG-29.

“Nos encargaron la introducción de tácticas occidentales, mientras que también fuimos responsables de decidir sobre su capacidad para operar con nosotros en un futuro cercano en un escenario de gran fuerza-empleo”, recordó Razer, quien ahora tiene 61 años y se retiró.

“Nuestras dos últimas incursiones consistieron en un ejercicio de tipo graduación con cuatro flotas de MiG-29 escoltando a una flota de cuatro Su-22 [polacos] volando a baja altitud a un objetivo defendido por una flota de la OTAN de cuatro F-16’s”.

“Estaba en el asiento trasero del líder MiG-29”, dijo Razer. En comparación con el F-15E de Pratt & Whitney, al que Razer estaba acostumbrado, el MiG-29 era “altamente maniobrable cuando era necesario, pero parecía usar mucho combustible para que eso sucediera”.

Durante un despliegue separado, Razer también voló en el asiento trasero de un Su-22 polaco y describió el tipo como “musculoso” pero poco sofisticado. Los pilotos de Sukhoi, al igual que los pilotos de MiG, dependían de los controladores en el suelo para decirles dónde ir e incluso cuándo aplastar sus armas.

Razer recordó haber pensado que los pilotos polacos eran bastante hábiles, dadas las limitaciones del equipo soviético, la doctrina y el entrenamiento.

Varsovia, en 2008, expresó su primer interés en el F-35. Pero en ese momento el caza furtivo monomotor era demasiado caro para Polonia. El precio del caza ha caído a medida que la tasa de producción ha aumentado. El precio unitario del F-35 en 2019 había caído a alrededor de $ 80 millones. Bélgica está comprando 34 cazas F-35 por $ 4 mil millones. Las adquisiciones de caza generalmente incluyen repuestos, armas y servicios de entrenamiento, además de los aviones.

Si Varsovia a mediados de 2019 firmó un contrato para los F-35, podría comenzar a recibir a los combatientes en 2024, según informaron los funcionarios de Lockheed a los funcionarios polacos.

Comprar los F-35 rápido significa pasar por alto la competencia habitual. Los observadores esperaban que Boeing con su F / A-18E / F y F-15, Saab con su Gripen y Eurofighter con el Typhoon más Lockheed con el F-35 y el F-16, todos compitieran por la licitación polaca. “Ahora parece que la licitación ya se ha resuelto y que el F-35 se convertirá en el próximo caza de combate polaco”, escribió Siminski.

Si Polonia adquiere F-35, su flota de cazas probablemente se reducirá. A mediados de 2019, la fuerza aérea polaca opera 31 MiG-29, 18 Su-22 y 48 F-16. Solo 32 F-35 podrían reemplazar a las 49 aeronaves de la era soviética.

Vía National Interest

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