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Irak establece “brecha financiera” para comprar gas y electricidad de Irán a pesar de las sanciones

Reuters

BAGHDAD, Irak (AFP) – Irak está estableciendo una “brecha financiera” para continuar comprando gas y electricidad vitales de Irán a pesar de las sanciones de EE.UU., ha sabido AFP, reflejando un mecanismo europeo que entró en vigor el viernes.

El “vehículo de propósito especial” (SPV) permitiría a Irak pagar la energía de Irán importada en dinares iraquíes, que Irán podría usar exclusivamente para comprar bienes humanitarios, dijeron tres altos funcionarios iraquíes.

Esta solución permitiría a Bagdad mantener las luces encendidas y evitar protestas impulsadas por la escasez sin desencadenar sanciones estadounidenses, ya que se encuentra en una situación cada vez más precaria entre sus dos principales aliados, Teherán y Washington.

Un alto funcionario del gobierno dijo a AFP que fue el resultado de meses de conversaciones entre funcionarios iraquíes, iraníes y estadounidenses.

El gobierno iraquí continuará pagando a Irán por el gas depositando dinero en una cuenta bancaria especial dentro de Iraq, en dinares iraquíes”, dijo el funcionario.

“Irán no podrá retirar el dinero, pero podrá usarlo para comprar bienes fuera de Irak”.

Irak tiene un proyecto de ley pendiente de alrededor de 2.000 millones de dólares para compras anteriores de gas y electricidad, según el ministro iraní de Petróleo, Bijan Zangeneh.

Un funcionario estadounidense dijo a AFP que Washington estaba al tanto de la creación del mecanismo.

La embajada de Estados Unidos en Bagdad se negó a hacer comentarios, mientras que la embajada de Irán no respondió a una solicitud de las AFP.

Dos altos funcionarios iraquíes adicionales confirmaron que Bagdad estaba estableciendo una cuenta de este tipo con conocimiento de los Estados Unidos, pero no pudieron decir si los pagos a la cuenta habían comenzado.

“¿De qué otra manera se supone que Irak va a pagar lo que le debe a Irán? No tenemos otra opción”, dijo el segundo funcionario.

El cajero automático de Irán

Para compensar su notoria escasez de energía, Iraq importa alrededor de 1.400 MW de electricidad y 28 millones de metros cúbicos (988 millones de pies cúbicos) de gas para centrales eléctricas de la vecina Irán, que en conjunto representan alrededor de un tercio del suministro de energía de Irak.

Esa dependencia ha enfurecido a Estados Unidos, que el año pasado impuso duras sanciones a Irán, pero ha concedido a Irak varias exenciones temporales para mantener el poder adquisitivo iraní hasta octubre.

El presidente iraní Rouhani dedica la fase final de una nueva refinería de petróleo en la ciudad de Bandar Abbas. 18 de febrero de 2019. (Rouhani Official website photo)
El presidente iraní Rouhani dedica la fase final de una nueva refinería de petróleo en la ciudad de Bandar Abbas. 18 de febrero de 2019. (Rouhani Oficial website photo)

Estados Unidos insiste en que Irak deje de comprar energía iraní, pero Bagdad ha dicho que eso podría llevar hasta cuatro años, durante los cuales tendría que seguir comprando al menos gas iraní.

Para ello, los bancos centrales de Irán e Irak acordaron en febrero crear un método de pago que evite las sanciones de Estados Unidos, dijo la agencia estatal de noticias iraní IRNA, sin proporcionar detalles adicionales.

Eso significaría no comerciar con dólares estadounidenses y comprar sólo “bienes humanitarios” permitidos por los Estados Unidos, como alimentos y medicinas.

Nos convertiríamos en el cajero automático de Irán”, dijo otro funcionario iraquí a AFP.

Según dos de los altos funcionarios iraquíes, el SPV de Bagdad probablemente se establecería en el Banco de Comercio de Irak.

El TBI ha manejado la mayor parte de las transacciones internacionales del gobierno iraquí desde su establecimiento tras la invasión liderada por Estados Unidos en 2003.

Una fuente senior de TBI le dijo a AFP que el banco había estado involucrado en las negociaciones pero que la cuenta aún no había sido creada.

El Tesoro de los Estados Unidos confía en los procesos de TBI. Estamos en conversaciones para llegar a un acuerdo, que estaría totalmente dentro de las exenciones de EE.UU.”, dijo la fuente.

Como un libro de contabilidad

En efecto, sería una “brecha financiera” en torno a las sanciones, dijo Ahmed Tabaqchali, investigador principal del Instituto de Estudios Regionales e Internacionales con sede en Sulaymaniyah.

Es como un libro de contabilidad. Se registra el dinero pagado, e Irán tiene ese crédito en Irak”, dijo Tabaqchali a AFP.

El sistema funcionaría como INSTEX, un mecanismo recientemente activado por Gran Bretaña, Alemania y Francia para comerciar legítimamente con Irán sin caer en la trampa de las sanciones estadounidenses.

Sin embargo, el sistema está lleno de complejidades políticas, financieras y prácticas.

Un trabajador de la oficina de cambio de divisas, cuenta dólares estadounidenses, en el centro de Teherán, Irán, 9 de junio de 2011. (AP / Vahid Salemi)
Un trabajador de la oficina de cambio de divisas, cuenta dólares estadounidenses, en el centro de Teherán, Irán, 9 de junio de 2011. (AP / Vahid Salemi)

La economía de Irak se basa casi exclusivamente en los ingresos del petróleo, pagados en dólares, lo que hace que Bagdad sea extremadamente vulnerable a cualquier medida punitiva que Estados Unidos pueda tomar en respuesta a una violación.

Tampoco queda claro qué es exactamente lo que Irán podría comprar a Irak, ya que el comercio está fuertemente inclinado en la otra dirección.

“El crédito se desarrollaría a favor de Irán, pero ¿cómo lo cobraría?”, Dijo Tabaqchali.

Importar productos desde fuera de Irak requeriría que un tercero dispuesto a asumir el riesgo político y financiero de tal transacción, dijo a AFP.

Y, en última instancia, gran parte de las transacciones de Irak con Irán son compras en efectivo de bienes comerciales, algo que las autoridades de los EE. UU. que implementan las sanciones no pueden controlar.

Vía The Times of Israel

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