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El tanque T-90 de Rusia fue considerado uno de los mejores hasta que llegó a Siria

Por: Sebastien Roblin | En: The National Interest | Traduce: Noticias de Israel

Wikimedia

Los conflictos interconectados que hoy en día se extienden por todo el Medio Oriente han constituido una terrible catástrofe humana con consecuencias globales en espiral. Uno de sus efectos menores ha sido desinflar la reputación de los principales tanques de combate occidentales, erróneamente considerados como nocturnos e invulnerables en la imaginación popular.

Los tanques iraquíes M1 Abrams no sólo no lograron impedir la captura de Mosul en 2014, sino que fueron capturados y se volvieron contra sus propietarios. En Yemen, numerosos M1 saudíes fueron eliminados por los rebeldes Houthi. Turquía, que había perdido varios M60 Pattons y modernizado los tanques M60T Sabra a cazas kurdos e ISIS, finalmente desplegó sus temibles tanques Leopard 2A4 construidos en Alemania. ISIS destruyó de ocho a diez en cuestión de días.

Aunque estos tanques podrían haberse beneficiado de mejoras defensivas específicas en algunos casos, la verdadera lección a extraer fue menos sobre las deficiencias técnicas y más sobre el entrenamiento de la tripulación, la moral competente y el empleo táctico sólido son más importantes incluso que la armadura «invulnerable».

Después de todo, incluso los tanques principales más blindados están mucho menos protegidos de los golpes a los costados, a la retaguardia o a la armadura superior, y los rebeldes con años de experiencia en combate han aprendido a tender emboscadas a los tanques principales desplegados de forma imprudente, en particular utilizando misiles antitanque de largo alcance a kilómetros de distancia.

Una excepción a la pérdida general de reputación ha sido el tanque T-90A de Rusia, 550 de los cuales sirven como el principal tanque de batalla de Rusia hasta que el T-14 Armatas entre en servicio. El T-90 fue concebido en la década de los 90 como una mezcla modernizada del casco del anterior T-72 optimizado para la producción en serie, y de la torreta del T-80 de mayor calidad (pero sin éxito operativo).

Con un perfil bajo y una tripulación de tres personas (el cañón autocargador 2A46M del tanque reemplaza a un cargador humano), el T-90A de cincuenta toneladas es significativamente más ligero que los M1A2 y Leopard 2 de setenta toneladas.

Cuando Moscú intervino en Siria en 2015 en nombre del asediado régimen de Bashar al-Assad, también transfirió unas treinta T-90A al ejército árabe sirio, así como T-62M y T-72 mejorados. El ejército sirio podría usar desesperadamente esta infusión blindada, ya que había perdido más de dos mil vehículos blindados en los años anteriores, especialmente después de que los rebeldes sirios comenzaron a recibir misiles americanos TOW-2A en 2014.

Los T-90 estaban repartidos entre la 4ª División Blindada, la Brigada de los Halcones del Desierto (compuesta por veteranos retirados de la SAA liderados por caudillos pro-Assad) y la Fuerza Tigre, una unidad de élite del tamaño de un batallón de la SAA especializada en operaciones ofensivas.

En febrero de 2016, los rebeldes sirios filmaron un vídeo de un misil TOW que se dirigía a un tanque T-90 en el noreste de Alepo. En un destello cegador, el misil detona. Sin embargo, al despejarse el humo se hizo evidente que la armadura reactiva explosiva Kontakt-5 del tanque había descargado la ojiva de carga con forma del misil TOW antes del impacto, minimizando el daño. (Este hecho tal vez no fue apreciado por el artillero del tanque, quien en la versión completa del video salió por una escotilla ya abierta y huyó a pie.) Sin embargo, el video se volvió viral.

Aunque el T-90A sigue siendo superado por los principales tanques de combate occidentales, tiene un número de sistemas defensivos particularmente efectivo frente a los misiles antitanque que (todos menos unos pocos) los misiles Abrams y Leopard 2 han destruido muchos más vehículos blindados en las últimas décadas de lo que lo han hecho los cañones principales de los tanques.

Si usted mira de frente a un T-90A puede notar los espeluznantes «ojos» en la torreta, un método confiable para distinguirlo de los T-72 modernizados de aspecto similar. En realidad son deslumbradores infrarrojos diseñados para bloquear los sistemas de orientación láser en los misiles, y brillan con un color rojo aterrador cuando están activos. Los deslumbradores son sólo un componente del sistema de protección activa Shtora-1 del T-90, que también puede descargar granadas de humo que liberan una nube de aerosol que obstruye los rayos infrarrojos.

Shtora está integrado con un receptor de advertencia de láser de 360º que activa automáticamente las contramedidas si el tanque es pintado por un láser enemigo, e incluso puede apuntar el arma del tanque hacia el origen del ataque.

La segunda línea de defensa del T-90A viene en forma de placas de la armadura reactiva explosiva Kontakt-5, que fue diseñada para detonar antes del impacto de un misil con el fin de interrumpir el chorro fundido de su ojiva de carga en forma y alimentar metal adicional en su camino.

Entonces, ¿la armadura reactiva del T-90 y el sistema de protección activa Shtora demostraron ser una contramedida segura frente a los misiles guiados antitanque de largo alcance (ATGMs)?

En una palabra, no, pero sólo sabrías eso si siguieras los muchos videos menos publicitados que muestran la destrucción o captura de los T-90 por parte de las fuerzas rebeldes y gubernamentales.

Jakub Janovský se ha dedicado a documentar y preservar las pérdidas de armamento registradas en la Guerra Civil Siria durante varios años, y recientemente ha publicado un vasto archivo de más de 143 gigabytes de material de combate sobre el conflicto, que va desde atrocidades perpetradas por varios grupos hasta cientos de ataques ATGM.

Según Janovský, de los treinta transferidos al Ejército Árabe Sirio, sabe que cinco o seis T-90A fueron eliminados en 2016 y 2017, en su mayoría por misiles TOW-2A guiados por cables. (Algunos de los tanques derribados, para aclarar, pueden ser recuperables con reparaciones mayores.) Otros cuatro pueden haber sido alcanzados, pero no es posible determinar su estado después del ataque. Por supuesto, puede haber pérdidas adicionales que no fueron documentadas, y hay casos en los que el tipo de tanque involucrado no pudo ser confirmado visualmente.

Además, los rebeldes del HTS capturaron dos T-90 y los usaron en acción, mientras que un tercero fue capturado por ISIS en noviembre de 2017. En junio de 2016, los rebeldes del Frente Sham derribaron un T-90 con un TOW-2. Las imágenes de los drones tomadas después muestran humo saliendo de la escotilla de la torreta y revelan a los deslumbrantes Shtora de la T-90.

Otro video grabado el 14 de junio de 2016 en Aleppo muestra a una T-90 girando en una curva cerrada y corriendo para cubrirse detrás de un edificio -posiblemente consciente de la llegada de un misil TOW. Sin embargo, el T-90 se golpea en su armadura lateral o trasera. El tanque explota, esparciendo escombros en el aire, pero los alambiques continúan rodando detrás de la cubierta.

Otro T-90A fue alcanzado por un Konkurs de fabricación rusa (similar al TOW) o por el más potente misil AT-14 Kornet guiado por láser cerca de Khanassar, Siria, que hirió al tirador. La tripulación finalmente abandonó el vehículo cuando un incendio se propagó desde el soporte de la ametralladora al vehículo, donde comenzó a cocinar los proyectiles de 125 milímetros en el autocargador tipo carrusel.

La colocación de munición en el centro del tanque junto con la tripulación, en lugar de en un compartimiento de estiba separado como en el M1, ha sido durante mucho tiempo una vulnerabilidad de los diseños de los tanques rusos.
Los rebeldes, mientras tanto, mantenían dos T-90 en una fábrica de ladrillos abandonada en la provincia de Idlib.

En abril de 2017, los rebeldes T-90As, reforzados con sacos de arena en su armadura, al parecer se lanzaron a ayudar a las fuerzas rebeldes a recapturar la ciudad de Maarden, según los medios de comunicación rusos. Más tarde, uno de los T-90As fue recapturado por el gobierno, y el otro fue eliminado -según se informa- por un tanque T-72 usando una bala cinética en la armadura lateral.

En octubre, ISIS capturó una 4ª División Blindada T-90A cerca de al-Mayadeen en el este de Siria cuando se aventuró solo en una tormenta de arena. Luego, el 16 de noviembre de 2017, ISIS tendió una emboscada a una columna blindada de la Fuerza Tigre y aparentemente destruyó el casco de la torreta de un T-90A y la dejó pudriéndose boca abajo en el desierto.

Se dice que la tripulación fue asesinada. Sin embargo, los medios de comunicación pro-Assad afirman que esta fue la T-90 capturada anteriormente por ISIS, que fue declarada inoperable y luego destruida con fines propagandísticos.

Esto por no decir que los sistemas defensivos del T-90 nunca funcionaron. En un notable incidente registrado el 28 de julio de 2016, un tanque T-90 cerca de las granjas de Mallah en Aleppo fue alcanzado por un misil TOW, pero aparentemente salió ileso de la nube de polvo gracias a su armadura reactiva. Mientras el vehículo se escapaba frenéticamente, la tripulación del TOW lo golpeó con un segundo misil, el cual aparentemente sobrevivió a pesar de sufrir daños.

Janovský dice que no es consciente de que los T-90 se están perdiendo por armas de corto alcance, «ya que el régimen raramente usó los T-90 en combates cuerpo a cuerpo, especialmente después de que dos fueron capturados». De hecho, el T-90 ha sido «relativamente exitoso» en opinión de Janovský, a pesar de las pérdidas debidas al «exceso de confianza y a la mala coordinación con la infantería, que ha sido un problema a largo plazo del AEA».

Según Janovský, la característica más útil del T-90 ha demostrado ser su óptica superior y su ordenador de control de fuego en comparación con los antiguos tanques rusos. «Los T-90 funcionaban bien cuando tenían la oportunidad de disparar a los rebeldes a larga distancia o de noche, cuando la óptica moderna y el ordenador de control de incendios demostraban ser una gran ventaja». De hecho, el modelo T-90A comenzó a recibir impresoras térmicas Catherine FC de construcción francesa a mediados de los años 2000.

Por supuesto, un pequeño número de T-90 no iba a tener un gran impacto en una guerra civil en expansión que había durado años. Sin embargo, Janovský sigue viendo las lecciones que hay que extraer de la situación. «El régimen también tuvo suerte de que los rebeldes nunca obtuvieran un ATGM moderno con el mejor modo de ataque, que mataría a la T-90». Ejemplos de armas de ataque superior incluyen el misil Javelin y el TOW-2B.

«En mi opinión, el mayor problema con el T-90 (y la mayoría de los tanques modernos) es la falta total de un Sistema de Protección Activa (uno que derriba misiles), idealmente con una cobertura de 360 grados, pero 270 grados deberían ser mínimos. Esto no sólo significa que es vulnerable a ser desactivado por granadas baratas propulsadas por cohetes en combate urbano, sino también por misiles guiados antitanque disparados desde un ángulo inesperado. Cuando se considera el alcance de los actuales ATGMs [típicamente de dos a cinco millas], será bastante regular que se obtenga una oportunidad de tiro lateral contra el ataque de tanques enemigos desde posiciones opuestas a la de la ubicación atacada».

De hecho, Rusia está planeando actualizar su T-90A -que actualmente son menos avanzados que los T-90MS en servicio en el ejército indio- a una variante del T-90M con nuevos sistemas de protección activa, armadura reactiva mejorada y un cañón principal 2A82 más potente. En última instancia, las pérdidas en Siria muestran que cualquier tanque -ya sea T-90, M-1 o Leopard 2- es vulnerable en un campo de batalla en el que han proliferado los ATGM de largo alcance. Los sistemas de protección activa y los sistemas de alerta de misiles son vitales para mitigar ese peligro, pero también lo son el empleo táctico cuidadoso, la formación competente de las tripulaciones y la mejora de la cooperación con la infantería para reducir al mínimo la exposición a los ataques de largo alcance, protegerse de los emboscadores y proporcionar más atención a las posibles amenazas.

Fuente The National Interest

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