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Japón busca armar sus nuevos portaaviones con cazas F-35B

Por Michael Peck | En: The National Interest | Traduce: Noticias de Israel

Reuters

Algunos japoneses tienen una pregunta sobre los nuevos portaaviones de su país. ¿Qué hacemos con ellos? Los propios funcionarios japoneses no están seguros de cómo manejar los dos barcos de la clase Izumo. Aparentemente designados como «destructores de helicópteros», estos buques de veinte mil toneladas parecen pequeños portaaviones.

El problema es que la constitución altamente pacifista de Japón posterior a la Segunda Guerra Mundial posiblemente prohíbe las armas «ofensivas» como los portaaviones. No obstante, el gobierno del primer ministro Shinzo Abe ordenó el año pasado que las embarcaciones se modifiquen para lanzar alrededor de diez F-35B, la versión basada en portaaviones del caza furtivo estadounidense F-35.

Pero tener portadores, y tener una misión definida para los portadores, no es lo mismo. «Además de plantear preguntas sobre si la mejora de Izumo se mantendrá dentro de los límites de la ‘política orientada exclusivamente a la defensa’ de larga data del país, parece haber una falta de consenso sobre el papel exacto que se está tramando para los barcos mejorados, aparte de contrarrestar a China «, según el Japan Times .

Algunos funcionarios de defensa japoneses le contaron en privado al periódico lo que ya es un secreto a voces: que Japón quiere transportistas debido al creciente poder militar de China. «No nombraremos públicamente ningún país, pero el hecho es que la marina china ha incursionado frecuentemente en el Océano Pacífico al pasar por el estrecho de Miyako», dijo el funcionario. «Se han vuelto cada vez más activos (en el Pacífico) en los últimos cinco años».

Algunos políticos japoneses y ex comandantes militares temen que los transportistas tienten a Japón a seguir políticas agresivas. «Si el Izumo transporta aviones de combate, permitiría a Japón realizar un ataque abrumador desde cualquier parte del mar, ¿no?», Preguntó un legislador del Partido Comunista.

Sin embargo, es discutible cómo «abrumador» puede ser un ataque de dos pequeños transportistas, que llevan una veintena de cazas. «Los funcionarios superiores del Ministerio de Defensa y los ex oficiales de MSDF (Fuerza de Autodefensa Marítima) están confundidos acerca de los objetivos operacionales del plan», dijo el Japan Times . “Una pregunta clave es si los buques mejorados de clase Izumo pueden implementarse para operaciones de combate prácticas, o si el objetivo es mostrar principalmente la presencia militar del país. Esto se debe a que, por lo general, una flota de portaaviones efectiva requiere una rotación de más de tres de esos buques».

“Por lo general, necesitarías al menos tres vasos: uno para el despliegue real, uno para el entrenamiento y otro para el mantenimiento», dijo un alto funcionario del ministerio de defensa al periódico.

La Armada de los EE. UU. generó una tormenta de fuego en febrero cuando se supo que la Armada estaba considerando retirar al transportista Harry S. Truman , lo que reduciría la fuerza del portador activo de Estados Unidos de once a diez. Pero incluso a los once transportistas, o los doce que los planificadores del Pentágono creen que son necesarios, la Armada de los EE. UU. seguirá haciendo malabarismos perpetuamente para mantener a los transportistas en la estación en todo el mundo y garantizar el tiempo adecuado para el mantenimiento y el descanso de la tripulación.

El vicealmirante retirado de MSDF, Toshiyuki Ito, estimó que Japón necesitaría cuatro portaaviones. «Si solo tiene dos embarcaciones, solo puede usarlas para capacitar al personal para despegar y aterrizar operaciones», dijo Ito al Japan Times . «Entonces, este plan no tiene sentido para los oficiales de MSDF, francamente hablando».

Otro problema con los transportistas de la clase Izumo es que solo pueden transportar unos diez F-35B. Eso podría ser suficiente para las operaciones de mantenimiento de la paz (si los transportistas de ultramar fuera políticamente aceptable para el público japonés) o la protección de convoyes. Pero eso no es una gran cantidad de aviones para proteger a las fuerzas de tarea navales japonesas, o defender islas en disputa, de la creciente armada y fuerza aérea de China.

Fuente The National Interest

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