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Mina utilizada en los ataques a los petroleros del Golfo se asemeja a las minas de Irán

Por: Jon Gambrell

Emiratos Árabes Unidos (EAU) – Las minas lapa que atacaron un petrolero japonés cerca del Estrecho de Ormuz la semana pasada  tenían “un parecido sorprendente” con minas similares exhibidas por Irán, dijo el miércoles un experto en explosivos de la Marina de los EE.UU. sin acusar a Teherán de haber realizado los ataques directamente.

Irán negó su participación en el ataque del pasado jueves contra el petrolero japonés Kokuka Courageous y el Front Altair, de propiedad noruega.

Los comentarios del comandante de la Armada Sean Kido llegaron cuando mostró a los periodistas los escombros y un imán que, según dijeron, el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán abandonó cuando se llevaron una mina lapa sin explotar tras el ataque del 13 de junio al Golfo de Omán. Irán tampoco reconoció la incautación de la mina.

Kido también señaló que los daños causados al Kokuka Courageous “no correspondían al impacto de un objeto volador externo”, a pesar de que el dueño de la embarcación acusó a los “objetos voladores” de causar daños durante el ataque.

Los periodistas tomaron fotos en una base de la Armada de los EE. UU. En los EAU el 19 de junio de 2019 de un imán que, según la Armada, proviene de una mina de laca sin explotar que estaba conectada a un petrolero de propiedad japonesa. (AP / Kamran Jebreili)
Los periodistas tomaron fotos en una base de la Armada de los EE. UU. En los EAU el 19 de junio de 2019 de un imán que, según la Armada, proviene de una mina lapa sin explotar que estaba conectada a un petrolero de propiedad japonesa. (AP / Kamran Jebreili)

Mientras tanto, un misil impactó la madrugada del miércoles en la provincia sureña de Basora, en el área de perforación petrolera iraquí, dentro del complejo de edificios gigantescos de Exxon Mobil y otras compañías petroleras extranjeras, causando heridas graves a tres trabajadores locales, dijo un funcionario iraquí.

El ataque a los petroleros se produce en un contexto de crecientes tensiones entre Estados Unidos e Irán, que tienen sus raíces en la decisión del presidente estadounidense Donald Trump de retirarse del acuerdo nuclear de Teherán con las potencias mundiales hace un año.

Recientemente, Irán ha cuadruplicado su producción de uranio poco enriquecido y ha amenazado con aumentar su enriquecimiento a niveles de calidad de armas nucleares, tratando de presionar a Europa para que alcance nuevos términos de acuerdo.

En las últimas semanas, EE.UU. ha enviado tropas adicionales a Medio Oriente. También se han producido misteriosos ataques a petroleros cuando los rebeldes hutíes, aliados de Irán, lanzaron drones cargados de bombas a Arabia Saudita.

Todo esto ha dado lugar a temores de que un error de cálculo o una mayor exacerbación de la tensión podría sumir a Estados Unidos e Irán en una guerra abierta aproximadamente 40 años después de la Revolución Islámica de Teherán.

La Armada de Estados Unidos informó a los periodistas extranjeros el miércoles en la 5ª Base de Flota cerca de Fujairah, una ciudad portuaria de los Emiratos Árabes Unidos, a unos 210 kilómetros al noreste de la capital, Abu Dhabi. Allí, mostraron a los periodistas los escombros encontrados en el Kokuka Courageous, que describieron incluyendo compuestos de aluminio y metal.

También mostraron el imán que, según dijeron, dejó la Guardia Revolucionaria: uno de los seis que aparentemente se utilizaron para retirar la mina lapa sin explotar del casco del barco. Los marineros dijeron que necesitaban dos y una palanca para sacarlo del barco.

Reciente ataque a petroleros en el Golfo pone a Trump en un dilema sobre Irán
Un petrolero incendiado en el Golfo de Omán, el 13 de junio de 2019, cerca del Estrecho estratégico de Ormuz, donde, según informes, dos barcos fueron atacados. (Foto AP / ISNA)

En estas piezas, los marineros estadounidenses sospechan que la mina lapa provenía de Irán.

Mostraron una imagen compartida previamente entre los expertos en armas de una mina lapa en exhibición en Irán, que dijeron se parecía a la que sospechaban que se utilizó en el petrolero. Esa imagen mostraba una mina cónica, de unos 42 kilogramos (90 libras) de peso, en exhibición con un letrero a su lado que la identifica como producida por una compañía de investigación afiliada al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (IRGC).

Es muy similar a la que se utilizó durante los desfiles militares de Irán”, dijo Kido. “Hay rasgos distintivos”.

Kido dio los detalles. La misión iraní ante la ONU no respondió inmediatamente a la solicitud de comentarios.

Las minas fueron instaladas sobre la línea de agua. Una explotó, atravesando un barco de dos cascos y provocando un pequeño incendio. Poner minas en el barco hace que “no parezca que la intención era hundir el barco”, dijo Kido.

“El daño que observamos corresponde al impacto de una mina lapa, que no corresponde al impacto de un misil externo en el barco”, dijo Kido.

Esta imagen, publicada por el Departamento de Defensa de los EE. UU. El lunes 17 de junio de 2019 y tomada de un helicóptero de la Armada de los EE. UU., Muestra lo que la Armada dice que son miembros del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, que están retirando una mina de laca sin explotar del M / T Kokuka. Valiente. (Departamento de Defensa de los Estados Unidos a través de AP)
Esta imagen, publicada por el Departamento de Defensa de los EE. UU. El lunes 17 de junio de 2019 y tomada de un helicóptero de la Armada de los EE. UU., Muestra lo que la Armada dice que son miembros del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, que están retirando una mina de laca sin explotar del M / T Kokuka Courageous. (Departamento de Defensa de los Estados Unidos a través de AP)

Las autoridades también encontraron huellas de manos y huellas dactilares, dijo. “Encontramos datos biométricos…. que pueden ser utilizados para iniciar procedimientos penales para llevar a los autores ante la justicia”. No especificó detalles.

El segundo petrolero involucrado en el ataque, el Frente Altair de Noruega, se incendió y elevó humo negro en el aire, visible desde el espacio a través de satélites. Kido no explicó por qué los EE.UU. no tenían pruebas inmediatas de esta nave. Ambos están actualmente anclados en la costa oriental de los Emiratos Árabes Unidos.

También se negó a discutir un ataque anterior, el 12 de mayo, a cuatro petroleros frente a la costa de Fujairah, cerca de la base estadounidense, a la que Estados Unidos culpa de igual manera a un ataque iraní con minas lapa. Los analistas también creen que esos ataques vinieron de minas lapa.

En Irak, el miércoles al amanecer, un misil Katyusha aterrizó en el yacimiento petrolífero de Zubair y Rumaila, liderado por una compañía de perforación iraquí, donde Exxon Mobil y otras compañías petroleras extranjeras tienen caravanas donde están estacionados sus trabajadores, dijo Mahdi Raikan, un oficial de seguridad.

Exxon Mobil, con sede en Irving, Texas, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. En mayo, evacuó al personal del campo petrolero West Qurna 1 en la provincia de Basora.

A medida que aumentaban las tensiones entre Washington y Teherán, ha surgido la preocupación de que Irak podría quedar nuevamente atrapado en el medio entre sus dos principales aliados. El país alberga a más de 5.000 soldados estadounidenses y es el hogar de poderosas milicias respaldadas por Irán, algunos de los cuales quieren que esas fuerzas estadounidenses se vayan.

En mayo, Estados Unidos evacuó a personal diplomático no esencial de Irak. Eso ocurrió antes de que un misil aterrizara en la Zona Verde de Bagdad, cerca de la extensa Embajada de los Estados Unidos.

Nadie se atribuyó la responsabilidad del ataque del miércoles y las exportaciones de petróleo iraquíes no se vieron afectadas.

Vía PBS

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