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El caza T-38 Talon celebra 60 años desde su primer vuelo

Foto: Sgt. Mary Greenwood

El prototipo T-38 Talon se embarcó en su primer vuelo como el primer entrenador supersónico de la Fuerza Aérea de los EE. UU. el 10 de abril de 1959.

Al servicio de misiones críticas durante seis décadas, el venerable T-38 se ha desempeñado constantemente y ha ayudado en ejercicios de entrenamiento de vuelo para 80,000 pilotos. Y, con varias modernizaciones, la aeronave ha mantenido bajos costos de operación, es fácil de mantener y tiene un gran historial de seguridad.

Uno de los aviones supersónicos más seguros jamás construidos, el jet bimotor de entrenamiento y de gran altitud puede volar a una velocidad máxima de 858 mph y puede ascender desde el nivel del mar hasta 33,600 pies en 60 segundos. De los 1187 aviones producidos entre 1959 y 1972, la mitad todavía está en uso hoy en día.

El T-38 se ha utilizado durante más de medio siglo, principalmente por la Fuerza Aérea de los EE. UU., para la formación de pilotos especializados. Además, Air Combat Command utiliza el jet como entrenamiento complementario para sus pilotos B-2, TR-1 y F-22. La Marina de los Estados Unidos y la NASA también usan el T-38 para las pruebas de vuelo y las misiones de investigación.

A principios de este mes, Northrop Grumman celebró el 60 aniversario del primer vuelo del Talon T-38 con la Fuerza Aérea de los EE. UU., en un evento organizado por el Comando de Educación y Capacitación Aérea en la Base de la Fuerza Aérea Randolph, Texas.

El comandante de la Fuerza Aérea 19, mayor general Patrick Doherty, declaró: “Este avión [aquí] siempre será recordado en nuestra Fuerza Aérea y en nuestra nación como uno de los mejores que ha producido la Fuerza Aérea número uno en el mundo”.

John Parker, vicepresidente y gerente general de logística global y modernización, Northrop Grumman asistió al evento y disertó sobre las contribuciones del programa T-38 a la industria de la aviación.

“Northrop Grumman se enorgullece de ser miembro de la comunidad de mantenimiento T-38”, dijo Parker. “Durante las últimas décadas, la comunidad de mantenimiento ha realizado numerosos análisis de ingeniería y logística, combatió la obsolescencia de las piezas y se aseguró de que las piezas de repuesto estuvieran disponibles para mantener las operaciones de vuelo. Hace dos semanas, el Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea de los EE. UU. otorgó a Northrop Grumman un contrato de $ 22 millones para el T-38 y el F-5 para el mantenimiento y la ingeniería del sistema. Esperamos continuar la modernización del sistema y las actualizaciones de este ágil avión para que esté listo para la misión en los próximos años”.

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