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¿Es Julian Edelman el mejor jugador de Fútbol Americano judío de todos los tiempos?

Por GABE FRIEDMAN

Julian Edelman (Foto AP / Matt Rourke)

Mientras el dos veces ganador del Super Bowl aspira a un tercero, se enfrenta a un lugar entre leyendas como el miembro del Salón de la Fama Sid Luckman, un mariscal de campo de los Chicago Bears.

El día después de que los New England Patriots derrotaran a los Kansas City Chiefs favoritos para alcanzar su tercer Super Bowl consecutivo, su noveno increíble en menos de 20 años, el analista de CBS Sports Boomer Esiason hizo una declaración intrigante: el receptor de los Patriots, Julian Edelman, pertenece al Pro Football Hall of Fame.

“¿Julian Edelman no es miembro del Salón de la Fama?”, Preguntó Esiason, un ex mariscal de campo de la NFL, en un programa de radio de Boston la semana pasada. “El chico está aferrado a los juegos más grandes. No sé qué más decirte. Él es, en mi opinión, realmente la definición de un miembro del Salón de la Fama: hace el juego cuando el juego debe hacerse en los juegos más grandes para ganar el juego”.

Julian Edelman, uno de los pocos jugadores judíos de la liga, es sin duda el más exitoso, a través de su papel como objetivo favorito del mariscal estrella Tom Brady. La conexión de Brady a Edelman ha sido una parte importante del dominio de los Patriots en los últimos años, y la pareja ha ganado dos Super Bowls juntos.

Julian Edelman, de 32 años, también es el jugador más aparentemente judío de la NFL, abrazando ese lado de su identidad a lo largo del tiempo. Él tiene un padre judío pero no fue criado en la religión, y a través de la oficina principal de los Patriots a menudo difería en las preguntas sobre su religión.

El receptor abierto de los New England Patriots, Julian Edelman (11), reacciona luego de lograr un primer intento durante la primera mitad del juego de fútbol de la NFL del Campeonato de la AFC contra los Chiefs de Kansas City, el domingo 20 de enero de 2019 en Kansas City, Mo. (Foto AP / Charlie Neibergall)
El receptor abierto de los New England Patriots, Julian Edelman (11), reacciona luego de lograr un primer intento durante la primera mitad del juego de fútbol de la NFL del Campeonato de la AFC contra los Chiefs de Kansas City, el domingo 20 de enero de 2019 en Kansas City, Mo. (Foto AP / Charlie Neibergall)

La suya es la historia sorpresa por excelencia: con un tamaño inferior a 5-10 y menos de 200 libras, sin una velocidad sorprendente y proveniente de Kent State (no exactamente de Alabama), Edelman fue elegido al final de la última ronda del draft de 2009. No se estableció como un destacado hasta la temporada 2013. Casualmente o no, fue durante su año de quiebre que Julian Edelman se identificó como judío en una entrevista con la NFL Network.

Desde entonces, ha mostrado su orgullo judío en varias ocasiones. En un juego de 2014, por ejemplo, llevaba un parche con la bandera israelí. Él ha twitteado sobre las fiestas judías. Incluso realizó un viaje al estilo de Birthright a Israel, y ha escrito un libro para niños que hace referencia al moderno fundador del sionismo Theodor Herzl. Después de los disparos de la sinagoga de Pittsburgh en el otoño en el que murieron 11 personas, usó zapatillas especiales con escritura en hebreo para honrar a las víctimas.

El receptor abierto de los New England Patriots, Julian Edelman, publica una foto de sus zapatillas para usar durante un juego el 16 de diciembre de 2018, en honor a las víctimas del tiroteo de la sinagoga de Pittsburgh. (Julian Edelman / Twittter)
El receptor abierto de los New England Patriots, Julian Edelman, publica una foto de sus zapatillas para usar durante un juego el 16 de diciembre de 2018, en honor a las víctimas del tiroteo de la sinagoga de Pittsburgh. (Julian Edelman / Twittter)

Como señaló Esiason, Edelman se ha hecho famoso en gran parte debido a sus actuaciones en los playoffs. Ha realizado una serie de capturas memorables, incluida una en el Super Bowl 2017 que se encuentra entre las más salvajes de los juegos de campeonato. Julian Edelman también tiene la segunda mayor cantidad de recepciones de postemporada de todos los tiempos.

Pero ingresar al Salón de la Fama en cualquier deporte no se trata solo del rendimiento de los playoffs: las estadísticas de la temporada regular son una parte aún más importante de la ecuación. Mientras que Edelman tiene tres temporadas con más de 90 recepciones y dos temporadas con más de 1,000 yardas receptoras, más que estadísticas respetables, simplemente no tiene los números para llegar al Hall (independientemente de cómo hayan estado girando los escritores deportivos del área de Boston la historia).

Aun así, ¿podría Edelman ser el mejor jugador de fútbol profesional judío de la historia? Los judíos ciertamente no tienen un linaje futbolístico largo o ilustre.

En el papel, parece que Sid Luckman, un mariscal de campo de los Chicago Bears nacido de inmigrantes judíos alemanes en Brooklyn, posee esa distinción. Luckman, que jugó para los Bears de 1939 a 1950, cuenta con una serie de estadísticas impresionantes: lideró a los Monsters of the Midway a cuatro campeonatos, fue el Jugador más valioso de la liga en 1943, lideró la liga en yardas aéreas y touchdowns en tres temporadas, y mantiene el récord de la mayoría de los pases de touchdown en un solo juego con 7.

El entrenador de los Chicago Bears, George Halas, a la izquierda, y Sid Luckman, jugador de los Bears, son vistos en el Polo Grounds en Nueva York, el 14 de diciembre de 1946. (Foto AP)
El entrenador de los Chicago Bears, George Halas, a la izquierda, y Sid Luckman, jugador de los Bears, son vistos en el Polo Grounds en Nueva York, el 14 de diciembre de 1946. (Foto AP)

En 2016, la Sociedad Histórica Judía Americana publicó una lista de quienes consideraron los 10 mejores jugadores de fútbol, judíos, de todos los tiempos. Luckman se ubicó primero, mientras que Edelman fue cuarto detrás de otros dos miembros del Salón de la Fama: el liniero ofensivo Ron Mix y el mariscal de campo Benny Friedman.

Por supuesto, Luckman jugó en una época muy diferente. Por ahora, Julian Edelman sigue siendo el único jugador judío actual con el que puedes contar para aparecer en un Super Bowl, casi todos los años.

Vía The Times of Israel

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