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MiG-29 de Rusia podría ser reemplazada por el MiG-35

Por: Mark Episkopos | En: The National Interest | Traduce: Noticias de Israel

Con el MiG-29 de Rusia acercándose al final de su vida útil como el caza multifuncional básico de Rusia, las Fuerzas Aeroespaciales Rusas (VKS) están tomando un interés creciente en su sucesor: el MiG-35.

Durante años, su fabricante ha comercializado el MiG-35 como un caza ‘4++’: «Yo diría que este es un avión nuevo que supera a nuestros competidores extranjeros. En otras palabras, se trata de un avión de nivel 4++», declaró el Director General de Mikoyan, Ilya Tarasenko, en una entrevista reciente.

El Presidente ruso Vladimir Putin se hizo eco de este sentimiento en una conferencia del Kremlin: «Observo que el nuevo caza multipropósito MiG-35 tiene características técnicas y de vuelo mejoradas y está equipado con los sistemas de armas más modernos. Usted lo sabe mejor que yo. Puede seguir de 10 a 30 objetivos a la vez, y puede operar por tierra o mar. Este es un avión genuinamente único y prometedor, 4++, se podría decir, muy cerca de ser de la quinta generación».

Pero ¿qué significa exactamente ‘4++’, y está el MiG-35 a un pelo de ser considerado un caza de quinta generación?

Un documental reciente de T24, un canal de televisión ruso financiado por el Estado, arroja luz sobre las capacidades del MiG-35, a la vez que ofrece un montón de imágenes de alta fidelidad del avión en acción.

El documental incluye una serie de entrevistas con ejecutivos de Mikoyan, ingenieros aeroespaciales, oficiales de VKS y pilotos de prueba. La tripulación de T24 se las arregló para conseguir un viaje dentro del 929º Centro de Pruebas de Vuelo del Estado de Chkalov en Akhtubinsk, donde se maravillaron con la esmerada atención a los detalles y el grado de trabajo humano requerido para fabricar un avión de grado militar.

Gran parte del video es un refrito de información conocida más antigua, incluyendo el radar Zhuk-AE patentado del MiG-35 y la capacidad de aterrizar bajo circunstancias extremas. Sin embargo, ofrece un vistazo a lo que los propios pilotos de prueba, a diferencia de los analistas de defensa o los ejecutivos de la industria, tienen que decir sobre el avión. Parecen particularmente entusiasmados con sus capacidades ofensivas mejoradas, destacando que los nueve puntos duros del MiG-35 permiten configuraciones de armamento que eclipsan al Mig-29 en potencia de fuego pura. El MiG-35 es compatible con toda la gama de bombas guiadas por láser, TV y GLONASS KAB-500, lo que debería permitirle manejar algunas de las operaciones de combate de alta intensidad que habrían sido demasiado exigentes para su predecesor. El KAB-500 podría aclarar la confusión previa sobre la afirmación del jefe de la UAC Yuriy Slysar de que el MiG-35 tendría ‘armas láser’; probablemente se refería al láser KAB-500, no a los proyectiles de rayos láser reales.

Estas actualizaciones inevitablemente vendrán a expensas de la maniobrabilidad, lo cual no es sorprendente dada la dirección del diseño del fabricante en las últimas décadas. Con cada variante, Mikoyan ha trabajado para renombrar el MiG-29 de un caza de superioridad aérea a un avión polivalente que sobresale por su capacidad de ataque en tierra.

Mientras ‘4++’ significa poco en un sentido absoluto, no es difícil ver por qué Mikoyan insiste en caracterizar el MiG-35 de esta manera. Quieren presentarlo como, no sólo una iteración, sino como un salto técnico masivo sobre el MiG-29 que tiene éxito. Parece razonable establecer una distinción entre los cazas separados por más de cuarenta años. Sin embargo, esa narrativa de una mejora exponencial es algo complicada por la multitud de variantes del MiG-29 publicadas durante las décadas anteriores. Por ejemplo, muchas de las mejoras en la durabilidad del chasis y del tren de aterrizaje del MiG-35 se pueden rastrear directamente hasta el reciente MiG-29K, basado en el operador.

Dadas las considerables mejoras que hereda de variantes anteriores, es difícil ver cómo el MiG-35 revoluciona la lista de aviones de Rusia. Sin embargo, se está configurando como la culminación de décadas de experiencia en ingeniería aeroespacial rusa, y el caza polivalente más capaz de Rusia hasta la fecha.

Fuente The National Interest

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