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Musulmanes asesinan a 190 en bombardeos coordinados en iglesias en Sri Lanka durante la Pascua

(Cortesía: Iglesia de San Sebastián)

Según informaron las autoridades, al menos 190 personas murieron y cientos más resultaron heridas en una serie de ataques con bombas en varias iglesias y hoteles en Sri Lanka durante el domingo de Pascua.

Las primeras seis explosiones se activaron casi simultáneamente el domingo por la mañana. Tres hoteles de alto nivel y una iglesia en la capital, Colombo, fueron alcanzados, mientras que dos iglesias adicionales fueron atacadas en otros lugares del país durante los servicios de Pascua, dijo la policía de Sri Lanka.

Horas más tarde, un séptimo explosivo fue lanzado cerca de un hotel en Dehawali, al sur de Colombo, matando al menos a dos personas, y momentos después de que otra bomba fue detonada en un vecindario del norte de la capital, dijo la policía.

Después de esta segunda ola de ataques, el ministerio de defensa de Sri Lanka ordenó un toque de queda nocturno en todo el país, y las autoridades bloquearon el acceso a varios sitios web y aplicaciones de medios sociales.

Los sitios afectados por los atentados eran frecuentados por turistas y al menos 35 extranjeros murieron en las explosiones, dijo la policía a la AFP. Una fuente del hospital dijo que entre los muertos había estadounidenses, ciudadanos británicos y holandeses.

El primer ministro de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, calificó los ataques con explosivos de “cobardes” y dijo que el gobierno estaba trabajando para “contener la situación”.

“Hago un llamado a todos los habitantes de Sri Lanka durante este trágico momento para que permanezcan unidos y fuertes”, escribió en un tweet.

Los líderes de todo el mundo expresaron su apoyo a Sri Lanka después de los ataques.

“Los ataques en Sri Lanka, incluidos los perpetrados durante la oración que celebran el domingo de Pascua, son un crimen despreciable. Todos somos hijos de Dios; un ataque a una religión es un ataque a todos nosotros. Israel envía sus condolencias a las familias de las víctimas y desea recuperación a los heridos”, escribió el presidente Reuven Rivlin en un tweet.

Funcionarios locales de seguridad dijeron que al menos dos de los ataques parecían haber sido llevados a cabo por terroristas suicidas.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel dijo que no estaba al tanto de ninguna víctima israelí en los ataques, pero aún estaba investigando el asunto.

No hubo una demanda inmediata de responsabilidad por el ataque coordinado.

El jefe de la policía de Sri Lanka emitió una alerta a nivel nacional 10 días antes de los atentados con bombas del domingo en el país, diciendo que los atacantes suicidas planeaban atacar a “iglesias prominentes”, según la advertencia observada por la AFP.

“Una agencia de inteligencia extranjera ha informado que el NTJ (National Thowheeth Jama’ath) está planeando llevar a cabo ataques suicidas contra iglesias prominentes y la alta comisión india en Colombo”, dijo la alerta, que fue enviada por el jefe de policía Pujuth Jayasundara a los oficiales superiores

El NTJ es un grupo musulmán en Sri Lanka que se hizo notorio el año pasado cuando se relacionó con la vandalización de las estatuas budistas.

Según los funcionarios del hospital, al menos 40 personas murieron en los ataques de Colombo; al menos 62 fueron asesinados en Negombo, al norte de la capital; y al menos 27 murieron en Batticalao, en la costa este del país.

La primera explosión arrasó el Santuario de San Antonio en Colombo.

Alex Agileson, quien se encontraba en los alrededores, dijo que los edificios en los alrededores se sacudieron con la explosión.

Una ambulancia se ve fuera de las instalaciones de la iglesia con el personal de seguridad reunido después de una explosión en el Santuario de San Antonio en Colombo, Sri Lanka, el 21 de abril de 2019. (ISHARA S. KODIKARA / AFP)

A media mañana, al menos 160 personas heridas en la explosión de San Antonio habían sido ingresadas en el Hospital Nacional de Colombo, dijo un funcionario a la AFP.

Se informó de otra explosión en la iglesia de San Sebastián en Negombo, una ciudad de mayoría católica al norte de Colombo. La iglesia solicitó ayuda en su página de Facebook y publicó  fotografías gráficas y videos de la escena.

“Un ataque con bomba a nuestra iglesia, por favor, venga y ayude si los miembros de su familia están allí”, escribió la iglesia.

Las fotos de la Iglesia de San Sebastián que circulaban en las redes sociales mostraban que el techo casi había sido destruido por la explosión. El suelo estaba lleno de una mezcla de tejas, astillas de madera y sangre.

Varias personas podrían verse cubiertas de sangre, y algunas intentaron ayudar a las personas con lesiones más graves.

Una iglesia en la ciudad de Batticalao, en el este del país, también fue atacada, dijo la policía.

Un funcionario del hospital de Batticaloa dijo a AFP que más de 300 personas habían ingresado en hospitales con heridas luego de la explosión.

Al menos una de las víctimas fue asesinada en el Cinnamon Grand Hotel de Colombo, cerca de la residencia oficial del primer ministro, donde se produjo la explosión en un restaurante, dijo un funcionario del hotel a la AFP.

La nación isleña de Sri Lanka, frente a la costa de India, sufrió una brutal y sangrienta guerra civil desde 1983 hasta 2009, cuando el gobierno declaró la victoria sobre los Tigres de Liberación de Tamil Eelam, también conocido como Tigres Tamil.

Solo alrededor del seis por ciento de la mayoría de los budistas de Sri Lanka es católico, pero la religión es vista como una fuerza unificadora porque incluye a personas de los grupos étnicos tamiles y cingaleses en su mayoría.

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