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Petrolero de Irán partirá pronto de Gibraltar a pesar de la presión de Estados Unidos

AFP

El agente de un petrolero de carga iraní dijo que el barco estaba listo para abandonar Gibraltar en un periodo de “24 a 48 horas”, a pesar de los esfuerzos de última hora de Estados Unidos para volver a incautarlo.

Richard de la Rosa, Director General de Astralship, dijo el sábado que los preparativos logísticos están en marcha y que se espera que un nuevo equipo de ciudadanos indios y ucranianos se haga cargo del petrolero Grace 1, que transporta 2.1 millones de toneladas de petróleo iraní.

No se ha dado respuesta a las solicitudes dirigidas a la Corte Suprema y al Gobierno de Gibraltar.

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos emitió una orden de arresto contra Grace 1 el viernes, un día después de que el juez Gibraltar autorizara su liberación y seis semanas después de que fuera arrestado por presunta violación de las sanciones internacionales contra Siria, el presunto receptor del petróleo crudo que transportaba.

El Departamento de Justicia declaró que el barco formaba parte de un plan de “acceso ilegal al sistema financiero estadounidense para apoyar los envíos ilegales de Irán a Siria por parte del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica”, que Estados Unidos había catalogado como una organización terrorista extranjera.

La orden decía que el barco y todo el petróleo a bordo habían sido confiscados por violar la Ley de Emergencia de Poderes Económicos Internacionales, así como las leyes sobre fraude bancario, lavado de dinero y terrorismo.

También ordenó la incautación de 995.000 dólares en una cuenta de un banco estadounidense sin nombre vinculado a Paradise Global Trading LLC, que describió como una empresa ficticia vinculada a empresas que actuaban en interés de la Guardia Revolucionaria.

El jueves, un juez de Gibraltar ordenó la liberación de la Grace 1, rechazando en el último minuto la medida legal de Washington de mantener el barco bajo custodia.

El secuestro del 4 de julio tuvo lugar en un contexto de creciente tensión en el Golfo Pérsico, tras varios presuntos ataques iraníes a pequeños petroleros.

EE.UU., citando la amenaza de Teherán a los aliados de EE.UU., amplió su presencia militar en la región mediante la creación de un nuevo grupo de trabajo de portaaviones, baterías de misiles y bombarderos estratégicos.

Teherán y Washington se han visto involucrados en confrontaciones desde el año pasado, cuando el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se retiró del histórico acuerdo nuclear de 2015 entre las principales potencias e Irán, reintroduciendo devastadoras sanciones unilaterales.

Después de que Grace fuera capturada el 1 de julio, el 19 de julio, Irán capturó el petrolero de bandera británica Stena Impero en el Estrecho de Ormuz.

Teherán dijo que el barco había violado “las reglas marítimas internacionales”, pero muchos percibieron este paso como una respuesta a la Gracia 1.

La liberación del Grace 1 el jueves ocurrió después de que el Gobierno de Gibraltar declarara haber recibido garantías por escrito de Irán de que el barco no sería enviado a países “sujetos a sanciones de la Unión Europea”.

Hemos privado al régimen de Assad en Siria de más de 140 millones de dólares en petróleo crudo”, dijo el Ministro Principal Fabián Picardo.

La orden de detención emitida por los Estados Unidos exigirá que el Reino Unido decida si el buque será detenido de nuevo, y no está claro si esto ocurrirá.

El viernes anterior, funcionarios iraníes dijeron que el petrolero se estaba preparando para ser enviado bajo bandera iraní y que sería nombrado nuevamente Adrian Darya para el viaje.

El ministro iraní de Asuntos Exteriores, Mohammad Javad Zarif, tuiteó que el intento de “piratería” estadounidense fracasó, afirmando que demostraba “el desprecio de Washington por la ley”.

Sin embargo, según una fuente de AFP, el barco estaba esperando la llegada de una nueva tripulación iraní antes de salir de Gibraltar. Inicialmente, el capitán y la tripulación eran ciudadanos indios.

El jueves, el Departamento de Estado de Estados Unidos amenazó con emitir una prohibición de las visas a toda la tripulación del barco.

Irán negó que el viernes hiciera ninguna promesa sobre el destino del barco para asegurar su liberación, diciendo que Gibraltar sólo intentaba “salvar la cara”.

Irán no dio ninguna garantía de que Grace 1 no vaya a Siria para su liberación”, dijo Abbas Musavi, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, citando el sitio web oficial de los medios de comunicación estatales.

“El destino del petrolero no era Siria…. E incluso si ese es el caso, no concierne a nadie”.

Vía The Times of Israel

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